22 de Abril de 2024

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Tecnología de los alimentos

Producirán grasa de leche materna humana a partir de levadura

La tecnología de biorreactor de fermentación de precisión podría ofrecer una fuente viable de OPO
Guillermina García

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La startup de biotecnología Yali Bio anuncia un avance en el sector de la nutrición infantil: el desarrollo un análogo bioidéntico de la grasa de la leche materna humana conocido como OPO.

La compañía señala que su OPO derivada de la levadura optimizará y mejorará el valor nutricional de las fórmulas infantiles, mejorando los resultados de salud infantil. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), 130 millones de recién nacidos son alimentados con fórmula infantil al menos parcialmente.

El OPO, científicamente denominado 1,3-dioleolil-2-palmitato, se encuentra naturalmente en altas concentraciones en la leche materna. Y desempeña un papel crucial en la absorción de nutrientes y la salud general de los bebés.

Sin embargo, de acuerdo con la startup, aún no se dispone de una fuente rentable de OPO para la fórmula infantil. Ya que la mayoría de los productos dependen de grasas derivadas de aceites vegetales o leche de vaca que no contienen niveles óptimos de esta grasa nutritiva.

La mayoría de las fórmulas se basan en grasas derivadas de aceites vegetales o leche de vaca. Foto: Freepik

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Fórmula bioidéntica a la leche humana

La grasa OPO en la leche materna humana es un ingrediente esencial que diferencia la fórmula infantil de su contraparte nutricional natural.

La mayoría de las fórmulas se basan en grasas derivadas de aceites vegetales o leche de vaca, que, aunque contienen algo de OPO, carecen de la abundante presencia que se encuentra en la leche materna humana. Por lo que no facilitan la absorción de nutrientes con tanta eficacia.

A escala, esta tecnología de biorreactor de fermentación de precisión podría ofrecer una fuente viable de OPO no humano. Lo que permitiría a más fabricantes de nutrición en las primeras etapas de la vida utilizar el nutriente esencial en sus productos.

Las grasas de la empresa ya se han utilizado para elaborar versiones más sostenibles y no animales de la leche. Foto. Freepik

Un nuevo experto para lanzar innovaciones

Yali Bio anunció que Lorin DeBonte se unió a la compañía en enero como vicepresidente sénior de innovación para contribuir a llevar al mercado el análogo de la grasa de la leche materna humana y otros productos.

Anteriormente DeBonte se desempeñó como líder de investigación y desarrollo en Cargill. Su experiencia abarca alimentos, ingredientes y genética de cultivos.

El nombramiento de DeBonte se produce tras la contratación de Don DiMasi, líder de la bioeconomía, como vicepresidente sénior de ingeniería y biofabricación para ampliar las grasas libres de animales de Yali Bio.

Las grasas de la empresa ya se han utilizado para elaborar versiones más sostenibles y no animales de la leche, el helado, la mantequilla y el foie gras.

Finalmente, la compañía recibió un donativo del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver (NIH, por sus siglas en inglés) para la investigación y desarrollo de la grasa OPO.


Guillermina García

Periodista especializada con más de 13 años en medios de comunicación. En los últimos 7 años ha enfocado sus conocimientos y competencias en la industria de alimentos y bebidas, y en el sector de packaging para alimentos.

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