24 de Junio de 2024

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Ingredientes y aditivos alimentarios

Tendencias en edulcorantes naturales como alternativas a la sacarosa

Los edulcorantes naturales están desempeñando un papel crucial en la reformulación de productos
Redacción THE FOOD TECH®

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El panorama de la industria alimentaria se encuentra en constante evolución, impulsado por las cambiantes preferencias de los consumidores y las crecientes preocupaciones por la salud y en este contexto, la búsqueda de alternativas a la sacarosa ha tomado un auge significativo, dando lugar a un creciente interés por los edulcorantes naturales.

En los últimos años, hemos observado un aumento significativo en la utilización de edulcorantes naturales como:

  • La stevia
  • El monk fruit (fruta del monje)
  • El eritritol

Estos ingredientes no solo ofrecen la dulzura necesaria sin las calorías adicionales, sino que también cumplen con las expectativas de los consumidores en términos de naturalidad y beneficios para la salud, además responde a factores como:

  • Mayor conciencia sobre la salud: Los consumidores actuales están cada vez más informados sobre los efectos negativos del consumo excesivo de azúcar en la salud, incluyendo la obesidad, la diabetes y las enfermedades cardíacas.
  • Demanda por productos "naturales": Existe una tendencia creciente hacia la búsqueda de productos alimenticios y bebidas considerados "naturales" y "libres de azúcar". Los edulcorantes naturales se perciben como opciones más saludables y seguras en comparación con los edulcorantes artificiales.
  • Regulaciones para reducir el consumo de azúcar: Gobiernos y organismos internacionales están implementando medidas para reducir el consumo de azúcares añadidos en la dieta, lo que impulsa a la industria alimentaria a buscar alternativas viables.

No dejes de leer: Edulcorantes naturales para crear grandes experiencias de dulzor

Edulcorantes naturales destacados:

Stevia

La stevia, un edulcorante derivado de la planta Stevia rebaudiana, ha sido utilizada durante siglos en América del Sur, sin embargo, su aceptación global se ha disparado en la última década gracias a sus propiedades no calóricas y su capacidad para endulzar de manera natural. Las innovaciones en la extracción y purificación de los compuestos dulces de la stevia han permitido que los fabricantes reduzcan el regusto amargo que antes era un desafío significativo.

Además, no solo se utiliza en bebidas y alimentos bajos en calorías, sino que también está encontrando aplicaciones en productos de cuidado personal y farmacéuticos debido a sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias, la demanda de productos orgánicos y naturales ha impulsado a las empresas a desarrollar métodos de cultivo y procesamiento más sostenibles y ecológicos.

Monk Fruit

El monk fruit, o fruta del monje, es otro edulcorante natural que ha ganado popularidad debido a su capacidad para endulzar sin aportar calorías, es originario del sudeste asiático, ha sido utilizado durante siglos en la medicina tradicional china sus compuestos dulces, llamados mogrósidos, son los responsables de su sabor dulce y es valorado por sus beneficios para la salud, incluyendo:

  • Propiedades antioxidantes
  • Propiedades antiinflamatorias

Además, a diferencia de otros edulcorantes naturales, no tiene un regusto amargo, lo que lo hace ideal para una amplia gama de aplicaciones en la industria alimentaria. Las innovaciones en su cultivo y procesamiento han mejorado su disponibilidad y han reducido sus costos, haciendo que sea una opción más accesible para los fabricantes.

Eritritol

El eritritol, aunque es un poliol, se considera un edulcorante natural porque se encuentra en pequeñas cantidades en algunas frutas y alimentos fermentados. Es aproximadamente un 60-80% tan dulce como el azúcar, pero no tiene calorías y no afecta los niveles de glucosa en sangre, lo que lo hace ideal para personas con diabetes y aquellos que buscan controlar su peso.

Innovaciones y desarrollo

El avance tecnológico y la investigación continua están abriendo nuevas posibilidades en el campo de los edulcorantes, los científicos están trabajando en

  • Modificación genética de plantas: Esta técnica permite optimizar las plantas que producen edulcorantes naturales para aumentar su rendimiento y mejorar sus propiedades.
  • Fermentación microbiana: La fermentación microbiana ofrece una alternativa sostenible y eficiente para la producción de edulcorantes naturales, utilizando microorganismos para convertir sustratos naturales en compuestos dulces.

Todas estas innovaciones son para producir edulcorantes naturales más eficientes y sostenibles.

Beneficios para la salud

Uno de los principales impulsores del crecimiento de los edulcorantes es su perfil de beneficios para la salud, ya que a diferencia del azúcar y otros edulcorantes artificiales, no tienen un impacto significativo en los niveles de glucosa en sangre, lo que los hace especialmente atractivos para obtener beneficios como:

  • Reducción del riesgo de enfermedades crónicas: El consumo excesivo de azúcar está relacionado con una serie de problemas de salud, incluyendo la obesidad, la diabetes tipo 2 y enfermedades cardiovasculares. Al ofrecer una alternativa más saludable, los edulcorantes naturales pueden ayudar a reducir el riesgo de estas enfermedades, muchos de estos edulcorantes tienen propiedades antioxidantes que pueden contribuir a la salud general al combatir el estrés oxidativo en el cuerpo.
  • Apoyo a dietas especializadas: También son beneficiosos para personas que siguen dietas especializadas, como la dieta cetogénica o la dieta baja en carbohidratos, ya que no aportan calorías ni carbohidratos, pueden ayudar a mantener el estado de cetosis en la dieta cetogénica y apoyar la pérdida de peso en dietas bajas en carbohidratos.

Casos de éxito

Numerosas empresas de alimentos y bebidas están incorporando edulcorantes naturales a sus productos, con gran éxito como:

  • Coca-Cola: La compañía ha lanzado versiones de Coca-Cola Zero Sugar y Sprite Zero Sugar endulzadas con stevia y eritritol.
  • PepsiCo: PepsiCo ofrece una variedad de bebidas sin azúcar endulzadas con stevia, incluyendo Pepsi Max y Gatorade Zero.
  • Chobani: La marca de yogur griego utiliza stevia en algunos de sus productos sin azúcar.

La aceptación de los consumidores y la capacidad de estos edulcorantes para mantener el sabor y la textura deseados han sido factores clave en su éxito, además la transición hacia edulcorantes naturales como alternativas a la sacarosa no es solo una moda pasajera, sino una tendencia respaldada por la ciencia y la demanda del mercado.


Redacción THE FOOD TECH®

Equipo editorial de The Food Tech conformado por periodistas especializados en la industria de alimentos, tecnología, negocios, tendencias, nutrición y packaging.

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