Los cultivos acuáticos impulsarían el desarrollo de productos plant-based

El desarrollo de nuevas fuentes de proteínas podría estar basado en el uso de cultivos acuáticos como las micro y macroalgas o insectos.

 |   mayo 31, 2022
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La búsqueda de nuevas fuentes de proteína que complementen las que se utilizan actualmente es ya una necesidad que tendrán que satisfacer las industrias para la creciente población mundial, por lo que, para el año 2050 se estima que se necesitarán 265 millones de toneladas adicionales de proteínas y que además estas sean ambientalmente más sostenibles, como los cultivos acuáticos.

De acuerdo con Alfredo Rodrigo, Ingeniero Agrónomo por la Universidad Politécnica de Valencia, las nuevas políticas europeas como el Pacto Verde (Green Deal) y la estrategia De la Granja a la Mesa (Farm to Fork) están definiendo el nuevo marco legal y financiero que regulará la producción y comercialización de los alimentos en Europa en los próximos años.

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Para los expertos será necesario que estas nuevas fuentes de proteína sean ambientalmente más sostenibles que las actuales, y que también lo sean desde una perspectiva económica y social. Es por ello que estas políticas que se han implementado puedan alcanzar el objetivo fundamental de la sostenibilidad de las cadenas alimentarias.

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La alimentación plant-based y la sostenibilidad

Por otro lado, Alfredo Rodrigo explicó que la parte del consumo en los últimos años se está observando un cambio en la tendencia de los hábitos de compra (favorecido en cierta medida por la pandemia por el Covid-19) hacia alimentos más saludables y con un menor impacto para el medio ambiente.

Este tema está muy relacionado con el desarrollo de productos plant-based de fuentes conocidas (soya, semillas oleaginosas, leguminosas) y otras fuentes de proteínas alternativas como los cultivos acuáticos (microalgas, algas, lemna) o los insectos.

En un reciente informe de Alimarket de abril de 2022, se analiza el mercado de los nuevos productos plant-based alternativos a los productos procedentes de materias primas animales (carne, leche, principalmente). En dicho informe se destaca:

  • El crecimiento sostenido a doble dígito de algunos productos como las bebidas vegetales creciendo por encima del 12%
  • Los yogures y postres veggies marcando una evolución superior al 17%
  • Especialmente las alternativas a productos cárnicos creciendo a ritmo del 19%, llegando al 29% en la oferta integrada principalmente por réplicas cárnicas.
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Para los expertos es necesario que estas nuevas fuentes de proteína sean ambientalmente más sostenibles que las actuales

Los cultivos acuáticos como punta de lanza

Expertos de AINIA, de acuerdo con las declaraciones de Alfredo Rodrigo están identificando nuevas fuentes de biomasa para la obtención y mejora de ingredientes proteicos sostenibles, que además sean fuente de otros tipos de compuestos de valor alimentario, como ácidos grasos omega-3, fibra, vitaminas o antioxidantes y las micro y macroalgas, insectos, Single Cell Protein (SCP) podrían ser los indicados para lograrlo.

La selección de organismos y/o la modificación de sus condiciones de cultivo o producción para modificar sus perfiles nutricionales, así como la evaluación de los condicionantes legales y la evaluación de la sostenibilidad ambiental de la producción y obtención de los ingredientes proteicos a partir de las fuentes identificadas son aspectos clave de estos estudios”, comentó.

El caso concreto de la lenteja de agua, esta es una nueva fuente de alimento que ha llamado la atención por sus elevados rendimientos por unidad de superficie y por su composición nutricional, destacando su contenido en proteína (35 al 43% en materia seca) de alta calidad y en fibras (38-62%) y, en menor medida, almidón (4-10%), grasas (4-7%), y micronutrientes, concluyó.

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Autor

Redacción THE FOOD TECH

Equipo editorial de THE FOOD TECH conformado por periodistas especializados en la industria alimentaria, tecnología, procesos, empaques e ingredientes alimenticios.


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