25 de Junio de 2024

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Tecnología de los alimentos

Nuevas tecnologías de deshidratación para alimentos funcionales y nutracéuticos

Las técnicas más avanzadas que están definiendo el futuro de la industria alimentaria
Redacción THE FOOD TECH®

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La demanda de alimentos funcionales y nutracéuticos experimenta un auge imparable. Estos productos, enriquecidos con compuestos bioactivos que ofrecen beneficios para la salud más allá de la nutrición básica, se posicionan como protagonistas en la búsqueda de un estilo de vida más saludable y preventivo.

En este contexto, las tecnologías de deshidratación juegan un papel fundamental para la conservación y el desarrollo de estos productos de alto valor, las técnicas tradicionales, como el secado al sol o al aire, presentan limitaciones en cuanto a:

  • La calidad
  • La consistencia
  • La escalabilidad

Por ello que la industria está adoptando cada vez más tecnologías novedosas que permiten optimizar el proceso de deshidratación, preservando al máximo las propiedades nutricionales y funcionales de los alimentos.

Tecnologías innovadoras de deshidratación para alimentos funcionales y nutracéuticos

Las tecnologías de deshidratación no son un concepto nuevo, sin embargo, su evolución reciente ha permitido superar numerosos desafíos asociados con la conservación de alimentos funcionales y nutracéuticos, algunas técnicas avanzadas como:

La liofilización

En particular, ha demostrado ser excepcionalmente eficaz para preservar la integridad estructural y nutricional de alimentos complejos. Al eliminar el agua en condiciones de vacío y baja temperatura, esta técnica minimiza la pérdida de compuestos volátiles y sensibles al calor, resultando en productos de alta calidad con una vida útil prolongada.

La deshidratación por aspersión

También conocida como secado por atomización, es una técnica de deshidratación ampliamente utilizada en la industria alimentaria, particularmente eficaz para convertir líquidos en polvos finos o partículas pequeñas.

Este proceso involucra la pulverización de un líquido, como extractos de frutas, jugos o soluciones de nutrientes, a través de una boquilla para formar gotas finas que se exponen a aire caliente y esta exposición al calor provoca una evaporación rápida del agua, dejando atrás un polvo seco.

Ventajas

  • Eficiencia de Proceso: Rápida tasa de secado que minimiza el daño térmico a los nutrientes sensibles.
  • Solubilidad Mejorada: Los productos en polvo resultantes suelen ser altamente solubles, lo que es beneficioso para formulaciones de alimentos y bebidas.
  • Consistencia y Control: Permite un control preciso sobre la composición y la morfología del producto final.

La deshidratación osmótica

Es otra técnica valiosa, especialmente en el procesamiento de alimentos que contienen altos niveles de humedad, este método utiliza una solución de alta concentración osmótica, como:

  • Sacarosa
  • Sal
  • Una mezcla de ambos

En la cual se sumergen los alimentos, la diferencia en la presión osmótica entre la comida y la solución circundante impulsa la transferencia de humedad desde el alimento hacia la solución.

Aplicaciones

La adopción de estas tecnologías en la industria alimentaria no solo optimiza los procesos de producción, sino que también abre nuevas oportunidades para el desarrollo de productos y en México, empresas pioneras en el sector de alimentos y bebidas están integrando estas tecnologías para crear alimentos funcionales que satisfacen las crecientes demandas de consumidores conscientes de la salud.

Un ejemplo destacado es la producción de snacks ricos en antioxidantes, donde la deshidratación por aspersión ha permitido la incorporación eficiente de extractos naturales ricos en antioxidantes sin comprometer el sabor o la textura del producto final, ofrecen beneficios nutricionales mejorados, posicionándolos favorablemente en un mercado competitivo.

Casos de éxito en la industria alimentaria mexicana

La adopción de estas nuevas tecnologías de deshidratación está dando lugar a productos innovadores y de alto valor agregado en la industria alimentaria mexicana, algunos ejemplos destacados incluyen:

  • Desarrollo de snacks funcionales a base de frutas y verduras deshidratadas: Estas alternativas saludables ofrecen una experiencia crujiente y deliciosa, a la vez que aportan vitaminas, minerales y fibra dietética.
  • Incorporación de nutracéuticos en bebidas funcionales: El secado por aspersión permite obtener polvos finos de nutracéuticos que se pueden incorporar fácilmente en bebidas, como batidos, smoothies y aguas enriquecidas.
  • Creación de ingredientes funcionales para la industria alimentaria: Los alimentos deshidratados mediante estas tecnologías pueden utilizarse como ingredientes funcionales en la elaboración de panes, pastas, galletas y otros productos alimenticios.

Al mantenerse al día con estas innovaciones, las empresas no solo responderán mejor a las necesidades del consumidor moderno, sino que también estarán preparadas para los cambios futuros en el mercado global.


Redacción THE FOOD TECH®

Equipo editorial de The Food Tech conformado por periodistas especializados en la industria de alimentos, tecnología, negocios, tendencias, nutrición y packaging.

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