1 de Marzo de 2024

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Tendencias de I+D en la industria del plástico

Carlos Juárez
Tendencias de I+D en la industria del plástico

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La situación económica actual, obliga a la industria del plástico a adaptase a un entorno más competitivo y poder ofrecer productos con características y especificaciones cada vez más diferenciadoras.

Esta adaptación se consigue con un aumento del nivel de I+D para competir con productos de mayor valor añadido.

En el campo de materiales, las grandes tendencias que vienen desarrollándose en los últimos años, están marcadas principalmente por dos aspectos: la sostenibilidad medioambiental y la mejora o nueva creación de propiedades en materiales tradicionales.

Materiales biodegradables

Así, encontramos un aumento en las investigaciones y en la utilización de materiales biodegradables, materiales de origen 'bio' (provenientes de fuentes biológicas) y la utilización de cargas naturales como refuerzo de materiales tradicionales (fibras y WPC).

En aspectos de modificación de propiedades cabe destacar la utilización de nanocomposites a partir de la adición de nanomateriales a matrices poliméricas.

Tendencias de I+D en la industria del plástico

La combinación de estos dos aspectos, nos lleva al desarrollo y uso de nanobiocomposites y/o bioplásticos nanoestructurados.

Con independencia de las dos grandes tendencias mencionadas, también cabe destacar las líneas de investigación en torno a los materiales inteligentes (smart materials), polímeros híbridos (orgánicos/inorgánicos) y los desarrollos sobre compuestos termoplásticos en base a commingling fibra-polímero.

Tecnología I+D

En el campo del compounding de materias primas plásticas, destacan los esfuerzos de las empresas por la obtención de maquinaria con mayor capacidad de producción a través de diámetros de husillo mayores, (175-420 mm) y aumento de torque.

También encontramos avances en maquinaria que permita mayores capacidades de carga en polímeros, especialmente en carbonato de calcio o masterbatches. En otro rango de actividad, también destaca la maquinaria de laboratorio de diámetro cada vez más pequeño (18-12 mm).

En lo que a compounds se refiere, se ha detectado una tendencia considerable en la introducción de fibras de vidrio largas como refuerzo para PP en aplicaciones estructurales, ya que se consiguen grandes prestaciones con materiales económicos.

Tendencias de I+D en la industria del plástico

Tendencias en aditivos

Desde el punto de vista de los aditivos, las acciones están relacionadas con el problema a resolver, entre otras, encontramos con dos claras tendencias: ignifugación y eliminación de olores.

Los retardantes de llama no halogenados basados en fósforo o en nitrógeno siguen ganando mercado aunque los aditivos bromados siguen siendo la primera opción en poliolefinas, estirénicos y plásticos técnicos.

Los fabricantes de ignífugos bromados están tendiendo a compuestos que generen menos compuestos tóxicos en combustión. En lo referente a la eliminación de olores, dos estrategias: La primera, adsorción de volátiles mediante aditivos basados en sustancias muy porosas y, la segunda, el empleo de aditivos liberadores de líquidos que actúen como agentes de extracción.

A nivel de nuevos procesos de inyección, no ha habido muchas novedades en este último periodo relacionadas con los procesos no convencionales.

Desarrollos en maquinaria

El entorno económico ha empujado a las principales marcas fabricantes de maquinaria a alinearse con los intereses de sus potenciales clientes que transcurren por:

  • Desarrollo de equipamiento que permite la integración de los procesos, es decir, obtener el producto final con los menores pasos posibles. Esto se traduce en moldes más complejos, desarrollo de las posibilidades de inyección multicomponente, incorporación de robots manipuladores, etc.
  • Desarrollo y mejora de máquinas eléctricas o híbridas para ahorro en el consumo energético derivado del proceso.
  • Mejora de las máquinas de inyección para aumentar la rapidez de movimientos para optimizar los rendimientos de producción derivados de una reducción de los tiempos de ciclo

Tendencias de I+D en la industria del plástico

Reducción de costos

En el campo de la extrusión destacamos tendencias en torno a reducción de costos, mejora de la funcionalidad de productos y mejora de propiedades de materiales a través de:

  • Productos multicapa flexibles; coextrusión de filmes y láminas, productos laminados u obtenidos mediante coating con diferentes sustratos (papel, foil de aluminio, plásticos adheridos mediante adhesivos, etc.). La individualidad de cada capa proporciona al producto final una funcionalidad específica que únicamente se puede conseguir con este tipo de productos. Por otra parte, la obtención de estructuras con un número capas cada vez mayor busca la mejora de propiedades determinadas. En cuanto a la reducción de costes en productos multicapa, las tendencias se dirigen principalmente en la incorporación de material reciclado o cargas en capas internas, etc.
  • Espumación en diferentes polímeros convencionales y biodegradables, consiguiendo mediante esta técnica la reducción de costes de material, pesos, costes de transporte, etc.
  • Extrusión reactiva para mejora de propiedades térmicas, químicas, físico-mecánicas, etc. con el fin de sustituir materiales no-plásticos por materiales plásticos en diferentes aplicaciones, aumento del vida del producto, nuevas funcionalidades del producto por mejora de dichas propiedades, etc.

Además, cabría mencionar también la optimización de parámetros de extrusión de materiales no convencionales como Wood Plastics Composites (WPC) especialmente en extrusión de perfiles, o materiales biodegradables.

En los diferentes sectores de aplicación de los materiales plásticos, cabe destacar por su presencia, y siguiendo con las líneas de sostenibilidad y mejora de propiedades las siguientes tendencias:

Sector envase y embalaje

- Redución de material: En esta tendencia tenemos como vías de desarrollo la sustitución de plástico rígido por flexible, la sustitución de otros materiales (vidrio, hojalata) por el plástico, la disminución de espesores, etc.

- Sostenibilidad: Las tres vías de investigación principales para desarrollar esta tendencia son: incorporación de reciclado, materiales biodegradables, y ecodiseño (reducción de espesores, reducción de tintas, mejora de formas, etc.)

- Adecuación y ergonomía para el consumidor: En esta tendencia encontramos los nuevos formatos, envases inteligentes, abre fácil, monodosis, etc.

Por: Carolina Salinas Pardo, Responsable del Departamento de Inteligencia Competitiva y Estratégica Aimplas (Instituto Tecnológico del Plástico)

Carlos Juárez

Licenciado en periodismo y reportero de THE FOOD TECH® y THE LOGISTICS WORLD® con más de 15 años de experiencia. También cubre fuentes mundiales, de economía y negocios, y colabora para UnoTV.

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