24 de Abril de 2024

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Maquinaria para envasado y procesamiento

El papel que juegan las tecnologías de codificación en la industria del packaging

Redacción THE FOOD TECH®
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Dentro la industria de envase y empaque, las tecnologías de codificación desempeñan un papel esencial al proporcionar información importante sobre el producto, como su fecha de fabricación, número de lote, número de serie, ingredientes, instrucciones de uso, lo que garantizar su trazabilidad.

Además, estos desarrollos también tienen la capacidad de proteger la marca, eliminar defectos, residuos y riesgos, así como la de mejorar la experiencia del consumidor.

 

Actualmente, las tendencias en la codificación incluyen la multiconexión que facilita y optimiza los procesos, así como el diseño del empaque para mejorar la imagen del producto y proporcionar una experiencia de alta calidad al consumidor, además de tener una mayor eficiencia en los sistemas de almacenaje e inventarios de todos los productos que se procesan.

De acuerdo con Rob Peacham, Global Account Manager de Domino Printing Sciences, estas características se pueden englobar en tres niveles que cumplen con funciones específicas:

  1. En el nivel primario: Se aplica información básica de seguridad destinada a los consumidores.
  2. En el nivel secundario: Se lleva a cabo la codificación de los productos.
  3. En el nivel terciario: Los códigos en los envases ofrecen a los fabricantes visibilidad en la cadena de suministro durante todo el proceso de fabricación. De esta manera, se mejora la trazabilidad del producto y se aumenta la eficiencia en la gestión de inventarios y la detección de posibles problemas de calidad.

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Normativas enfocadas en las tecnologías de codificación

Por otro lado, las normativas gubernamentales y los cambios en los reglamentos internacionales están cada vez más enfocados en la trazabilidad de los productos. Dentro de estas se impulsa el cambio en las prácticas de codificación y marcaje, como en la Directiva de la UE sobre medicamentos falsificados o la Normativa de la Unión Europea sobre productos sanitarios, así como los reglamentos en materia de seguridad alimentaria de China.

Asimismo, los nuevos requisitos de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) y La Autoridad de Normas y Seguridad Alimentaria de la India (FSSAI) también abonan a este cambio. Estas regulaciones buscan mejorar la seguridad, calidad y trazabilidad de los productos, lo que a su vez impulsa el desarrollo de nuevas tecnologías de codificación.

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Las tendencias en la codificación incluyen la multiconexión para facilitar y optimizar los procesos

Principales tecnologías de codificación en la actualidad

La industria del empaque y el envase ha evolucionado durante los últimos años. Los cambios tecnológicos permiten a las empresas aumentar la productividad, mejorar la calidad del producto y reducir los costos de producción. Una de las áreas en la que se ha hecho énfasis es en la implementación de nuevos métodos de codificación.

Dichas apliaciones se utilizan para asegurar que los productos se identifiquen correctamente, sean auténticos y estén libres de errores. Esto se logra mediante el uso de códigos de barras, códigos de radiofrecuencia, el etiquetado RFID, entre otros.

Estos avances permiten a los fabricantes tener un control total sobre el producto, desde el momento de la fabricación, hasta que se enviará a los distribuidores o a los minoristas, tales como:

  • Codificación de inyección de tinta: Utiliza tecnología de impresión por chorro de tinta para imprimir en la superficie del envase o empaque. Esta técnica es versátil y puede imprimir en diversos materiales, incluyendo plástico, vidrio y metal. Se puede integrar con sistemas de automatización para proporcionar codificación en línea en tiempo real, lo que reduce los errores.
  • Codificación láser: Es una tecnología de marcaje sin contacto que utiliza luz láser para grabar en la superficie del envase o empaque. Esta técnica es ideal para materiales sensibles al calor y se puede utilizar para grabar en alta resolución en una variedad de sustratos, incluyendo plástico, vidrio y metal. También es útil para la seguridad del producto, ya que la marca grabada es permanente y resistente a la manipulación.
  • Codificación por termotransferencia: Se utiliza una cinta impregnada con tinta para transferir la imagen o texto a la superficie del envase o empaque. Esta técnica es ideal para imprimir en materiales sensibles a la presión y se puede utilizar para imprimir en una variedad de sustratos, incluyendo papel, cartón y películas plásticas. Además, se puede integrar con sistemas de automatización para proporcionar codificación en línea en tiempo real.
  • Codificación por electroerosión: La codificación por electroerosión es una técnica de marcaje por descarga eléctrica que utiliza una herramienta de marcado para grabar en la superficie del envase o empaque. Esta técnica es ideal para materiales duros y se puede utilizar para grabar en una variedad de sustratos, incluyendo metal y vidrio. También es útil para la seguridad del producto, ya que la marca grabada es permanente y resistente a la manipulación.

Debido a su versatilidad y utilidad el uso de estas tecnologías también se ha extendido a otros ámbitos, como el transporte. Esto permite a las empresas rastrear sus productos durante el proceso de entrega, lo que les ayuda a asegurar que los bienes lleguen a su destino a tiempo.

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Estas aplicaciones son esenciales para respaldar la tendencia hacia cambios más frecuentes en las líneas de producción

La mirada de la industria hacia el futuro

La utilización de estas aplicaciones que aprovechan las tecnologías existentes para hacer que los datos sean más accesibles, como los códigos de barras variables, no solo ofrecen beneficios de trazabilidad, sino también, oportunidades de marketing a lo largo de toda la vida útil del producto.

Estas soluciones son claves para respaldar la tendencia hacia cambios más frecuentes en las líneas de producción. Es primordial que los fabricantes tengan la capacidad de realizar el seguimiento y la trazabilidad de lotes de menor tamaño, incluso hasta el lote de uno en uno, a través de toda la cadena de suministro.

De este modo, el aumento del nivel de seguimiento de los productos también da lugar a un aumento en las expectativas de los consumidores sobre las principales marcas.

En el futuro se prevé que el seguimiento en línea de las compras y las garantías ampliadas se conviertan en un requisito mínimo para los consumidores en lugar de ser un factor diferenciador en sus decisiones de compra. La transparencia y la confianza en la trazabilidad del producto serán esenciales para mantener la lealtad con el cliente.

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Redacción THE FOOD TECH®

Equipo editorial de The Food Tech conformado por periodistas especializados en la industria de alimentos, tecnología, negocios, tendencias, nutrición y packaging.

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