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Ingredientes y aditivos alimentarios

La lactoferrina se suma a lista de las proteínas que benefician la inmunidad

Redacción THE FOOD TECH

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La lactoferrina, también conocida como “oro rosa” debido a su alto valor y a su tono rosado rico en hierro, es una glicoproteína que se encuentra en la leche materna y también se puede obtener a través de la producción de leche de vaca.

Esta proteína es un componente esencial del sistema inmunológico y tiene propiedades antimicrobianas, antiinflamatorias y antioxidantes.

De acuerdo con estudios, la lactoferrina es capaz de unirse a iones de hierro y otros metales, lo que ayuda a prevenir el crecimiento de bacterias, hongos y virus en el cuerpo humano. Además, también puede ayudar a regular el sistema inmunológico, lo que resulta en una mejora en la respuesta inmunitaria del cuerpo a las infecciones y enfermedades.

De acuerdo con un estudio publicado por el sitio www.medigraphic.com, las lactoferrinas humana y bovina despliegan un amplio espectro antimicrobiano, actuando contra bacterias Gram positivas y Gram negativas, y contra algunos virus y hongos.

Inicialmente se pensó que esta actividad antimicrobiana se debía únicamente a su capacidad de secuestrar hierro.

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El uso de la lactoferrina en los recién nacidos

Un estudio prospectivo realizado en neonatos durante los primeros tres meses de vida demostró que la adición de lactoferrina bovina a las fórmulas infantiles puede mejorar la microbiota intestinal y reducir la incidencia de infecciones respiratorias y gastrointestinales.

Este estudio, publicado en la revista Pediatrics, encontró que a los lactantes que se les administró fórmulas infantiles suplementadas con lactoferrina bovina tuvieron una reducción significativa en la incidencia de infecciones respiratorias y gastrointestinales en comparación con los que no se les suministró fórmulas sin lactoferrina.

Además, los bebés que ingirieron la fórmula con lactoferrina mostraron una mejoría en la composición de su microbiota intestinal, lo que sugiere que la lactoferrina puede actuar como un prebiótico y estimular el crecimiento de bacterias beneficiosas en el intestino.

lactoferrina
La lactoferrina es reconocida a nivel mundial por su vínculo con la inmunidad

Aplicaciones dentro del sector de la nutrición

Aunque actualmente se utilizan suplementos y fórmulas infantiles que contienen lactoferrina, la escasez en la oferta no permite satisfacer la demanda en otros sectores prometedores, como la nutrición deportiva.

En este campo, los beneficios reguladores del hierro que proporciona la proteína pueden mejorar el rendimiento físico, incluyendo la resistencia, la capacidad para resistir la fatiga, la fuerza muscular y la eficiencia energética.

No obstante, el acceso directo a la lactoferrina a través de la leche de vaca entera lista para usar puede ser un reto, ya que el proceso de pasteurización puede eliminar hasta el 50% de la proteína natural.

Para los consumidores conscientes que optan por la leche de origen vegetal, donde la lactoferrina no está naturalmente presente, mantener el nivel adecuado de este nutriente vital puede ser un problema.

En la industria alimentaria, la lactoferrina se utiliza como conservante natural debido a sus propiedades antimicrobianas. Se ha demostrado que inhibe el crecimiento de una variedad de bacterias y hongos, lo que la hace efectiva en la prevención de la descomposición y el alargamiento de la vida útil de los alimentos, según se explica en el estudio “Lactoferrin: A Natural Alternative for Food Preservation”.

Asimismo, en la industria farmacéutica, se utiliza en la formulación de medicamentos debido a su capacidad para penetrar en las células y transportar moléculas hacia el interior. Se demostró que tiene propiedades antitumorales y puede ser efectiva en el tratamiento del cáncer.

Crece la demanda de la lactoferrina

La lactoferrina es reconocida a nivel mundial por su vínculo con la inmunidad, lo que llevó a FrieslandCampina Ingredients a aumentar su producción ante el incremento de la demanda de esta proteína.

Asimismo, TurtleTree logró recaudar 30 millones de dólares en una ronda de inversión para trabajar en la lactoferrina humana basada en células, lo que resalta la importancia de esta glicoproteína en el mercado actual.

Según Innova Market Insights, la industria de nutrición infantil de Asia Pacífico (APAC) registró un valor minorista de 60.3 mil millones de dólares en 2020, siendo China el país que domina la región APAC, con un valor minorista en nutrición infantil que alcanza el 74%.

Además, se observó un potencial de crecimiento significativo en las nuevas tendencias de productos orgánicos y fórmulas infantiles a base de leche de cabra, aunque las ventas siguen siendo bajas.

De esta forma, la lactoferrina se ha convertido en un ingrediente clave para la industria de la nutrición infantil y para la salud en general debido a sus beneficios inmunológicos y su capacidad para mejorar la microbiota intestinal y reducir la incidencia de infecciones respiratorias y gastrointestinales en los neonatos, tal como se demostró en un estudio prospectivo durante los primeros tres meses de vida.

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La proteína beneficia al sistema inmune promoviendo el crecimiento de bifidobacterias, células asesinas y la actividad de neutrófilos.

Beneficios para la salud

De acuerdo con estudios, la lactoferrina es capaz de unirse a iones de hierro y otros metales, lo que ayuda a prevenir el crecimiento de bacterias, hongos y virus en el cuerpo humano. Además, también sirve para regular el sistema inmunológico, lo que resulta en una mejora en la respuesta inmunitaria del cuerpo a las infecciones y enfermedades.

La lactoferrina también tiene beneficios para la salud, ya que mejora de la salud intestinal y da protección contra el cáncer. Según la información obtenida de estudios recientes, se demostró que la lactoferrina tiene efectos antiinflamatorios en el tracto gastrointestinal y puede ayudar a prevenir el daño oxidativo en las células intestinales.

Además, la lactoferrina se reveló que tiene propiedades anticancerígenas en varios tipos de cáncer, incluyendo:

  • El cáncer de mama
  • El cáncer de próstata
  • El cáncer de colon

La proteína beneficia al sistema inmune promoviendo el crecimiento de bifidobacterias, células asesinas y la actividad de neutrófilos. Según estudios, la lactoferrina puede dificultar el desarrollo de gripes, infecciones renales o de las vías respiratorias. Además, ayuda al organismo a defenderse de infecciones, tumores, sobrecarga de hierro e inflamaciones.

Un estudio publicado en la revista Journal of Immunology encontró que la lactoferrina puede mejorar la respuesta inmune al estimular la producción de células T y células asesinas naturales. Otro estudio, publicado en la revista Nutrition Reviews, mostró que puede modular la respuesta inmune al promover el crecimiento de bacterias benéficas en el intestino.

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Redacción THE FOOD TECH

Equipo editorial de The Food Tech conformado por periodistas especializados en la industria de alimentos, tecnología, negocios, tendencias, nutrición y packaging.

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