20 de Abril de 2024

logo
Industria alimentaria hoy

Los aguacates, manjar del Super Bowl y fruta de la discordia en Colombia

Redacción THE FOOD TECH®

Compartir

Pijao, Colombia (© Agence France-Presse) - Lejos del guacamole que seduce paladares durante el Super Bowl de fútbol americano, en Colombia la creciente producción de aguacate divide a cultivadores y ambientalistas. El monocultivo provocó inundaciones en los cafetales de José Hernández, quien se niega a sembrar el "oro verde" como hicieron casi todos sus vecinos.

Desde lo alto de la montaña bajaron corrientes de agua que abrieron zanjas de hasta dos metros y destruyeron su parcela en Pijao, un municipio del departamento de Quindío (centro-oeste).

El campesino de 64 años perdió unas 4.000 plantas y culpa a las multinacionales de aguacate, que usan cantidades descomunales de agua y desvían los afluentes naturales.

Veinte años de trabajo me los acabaron con esas aguas que me echaron encima", protesta en conversación con la AFP.

Hernández es uno de los pocos lugareños que han "resistido" al avance del aguacate tipo Hass que crece en los campos de Colombia para ser exportado principalmente a Estados Unidos, Países Bajos, España y Reino Unido.

Sus dueños gozan especialmente en las semanas previas al Super Bowl, donde la salsa de aguacate es el alimento estrella de los televidentes.

Según el Ministerio de Agricultura, Colombia enviará a Estados Unidos 1.432 toneladas que se consumirán únicamente durante el partido del domingo entre los Philadelphia Eagles y los Kansas City Chiefs.

En 2021 el país exportó 97.000 toneladas de aguacate y tenía 55.000 hectáreas sembradas, siendo el tercer productor mundial detrás de México (2,3 millones) y Chile (186.000).

Mientras el presidente Gustavo Petro dice que "los aguacates son más importantes que el petróleo", ambientalistas alertan sobre la contaminación que provocan en fuentes de agua, su invasión en áreas protegidas y el acaparamiento de tierras de campesinos que ceden ante ofertas de compra.

En 2021 la estatal Corporación Autónoma del Quindío, encargada de supervisar la conservación del medio ambiente, acusó a los aguacateros de "captación ilegal de agua", "contaminación de fuentes hídricas" y "aprovechamiento forestal ilegal".

Quizá te interese: Estas son las bases para mejorar la calidad del aguacate 

Aguacate por café

Pijao, históricamente cafetero, hoy tiene 789 hectáreas de aguacate, 245% más de las que había hace siete años, según datos de la alcaldía.

Cuando el precio internacional del grano cayó, los agricultores encontraron allí un trampolín más rentable.

Diego Aristizábal, presidente de la Federación Nacional de Productores de Aguacate, reconoce que al principio las empresas extranjeras "desconocían" las normativas en "temas ambientales", pero asegura que actualmente cumplen los parámetros.

Voceros de la industria se quejan de la "satanización" de la que son víctimas, cuando generan unos 26.000 empleos.

Pero un ingeniero agroindustrial que habla bajo reserva por temor a represalias, sostiene que los afectados como Hernández pululan.

Los productores de aguacate "no solo han tapado los desagües que había para los predios de ellos, sino que han hecho que el agua pase por predios de los vecinos" y "eso causa una erosión", perjudicial para otros cultivos, explica.

La activista ambiental Mónica Flórez estima que las multinacionales, en su mayoría chilenas, mexicanas y peruanas, empezaron a llegar a Pijao en 2017, casi en simultáneo al desarme de las FARC, la guerrilla que firmó la paz y estaba asentada en estas tierras.

El cambio se ha visto en el uso del suelo, en el tema económico y en las afectaciones ambientales que las empresas han venido dejando", sostiene la directora de la ONG Pijao Cittaslow.

En la cima más alta del municipio un páramo se achica ante la voracidad del aguacate. En este frágil ecosistema nace el agua y crece la palma de cera, una especie nativa de los bosques de Los Andes en peligro de extinción.

Bultos de pesticidas delatan las malas prácticas que "interrumpen el ciclo" del páramo, de donde brotan dos ríos, lamenta el ingeniero.

No dejes de ver: Aguacate mexicano en Qatar: uno de los principales productos de exportación 

"Encerrados"

Las rutas del aguacate mexicano están minadas de violencia, narcotráfico y deforestación. En Michoacán, la huerta más grande del fruto, el crimen organizado saca tajada del negocio mediante robos, secuestros y extorsiones.

Chile vive un boom del "oro verde" que se extiende por tierras áridas a costa de un déficit de agua cada vez más grave.

Y en Colombia, el conflicto armado se suma al explosivo cóctel.

Investigadores de la Universidad de Wisconsin y el King´s College de Londres relacionan la expansión del aguacate con la huida de pequeños agricultores de sus fincas en un país donde la distribución desigual de la tierra atraviesa medio siglo de violencia.

Hernández jamás volvió a saber de sus antiguos vecinos.

Los poderosos aguacateros quieren "sacar corriendo a la gente", deplora.

La ambientalista Flórez sostiene que son pocos quienes "resisten a las presiones industriales" y los demás se "están quedando encerrados".

Mientras tanto, el paisaje cafetero, reconocido por la UNESCO, se va desdibujando. El tercer productor mundial del grano tuvo en 2022 su peor cosecha en casi una década.

Lo que terminan haciendo los campesinos es estar en un vaivén", resume Flórez.

Continúa leyendo: Inteligencia artificial, pilar en el cultivo intuitivo de aguacate 

Fotografía: JUAN PABLO PINO/AFP


Redacción THE FOOD TECH®

Equipo editorial de The Food Tech conformado por periodistas especializados en la industria de alimentos, tecnología, negocios, tendencias, nutrición y packaging.

Relacionadas

Industria alimentaria hoy

AINIA cerró su ejercicio fiscal 2023 con un incremento del 8% de sus ingresos

AINIA cuenta con reconocimientos recientes como el premio Sepor de Oro 2023 en la categoría de I+D+i

Industria alimentaria hoy

Ecolab promueve producción sustentable para enfrentar el cambio climático

Las principales emisiones de México son de dióxido de carbono, metano y óxido nitroso

Las más leídas

Ingredientes y aditivos alimentarios

Immunocal, el aislado proteico del suero de leche que revoluciona la industria alimentaria

El poder del suero de leche concentrado en un aislado proteico único

Tendencias de consumo

Innova Market Insights revela las tendencias para 2024 en alimentos y bebidas

Las tendencias 2024 de Innova Market Insights se trazan gracias a la demanda de los consumidores

cannabinoide

Ingredientes y aditivos alimentarios

5 datos sobre las gomitas de CBD que debes conocer

El  CBD ha aumentado su popularidad, pero no se debe consumir como golosina y estar informado

Tendencias de consumo

7 tendencias de alimentos que se verán en 2024

Alimentación consciente con alternativas o análogos es una constante de las tendencias del 2024

Lo último

Industria alimentaria hoy

Argentina crea un comité de crisis por plaga que afecta a los cultivos de maíz

Argentina anunció la conformación de un comité de crisis por la plaga de la chicharrita

Industria alimentaria hoy

La Charanda, el elixir mexicano: tradición, innovación y oportunidades en el mercado de bebidas

La charanda, un destilado mexicano con una rica historia y un sabor único

Industria alimentaria hoy

París acogerá unos Juegos Olímpicos sin plástico de un solo uso

Estos serán los primeros Juegos Olímpicos que sin plástico de un solo uso