22 de Julio de 2024

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Diseño e innovación para empaque

Estrategias del ecodiseño para packaging de alimentos y bebidas

Guillermina García
Ecodiseño-de-packaging

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El desarrollo de nuevos productos implica hablar del ecodiseño, una metodología en la que se analiza el producto a lo largo de todo su ciclo de vida para obtener una opción con menor impacto ambiental.

El ecodiseño de un packaging implica tener en cuenta ciertos aspectos como:

  • Planificación estratégica
  • definición de características
  • Puesta en marcha de los mecanismos necesarios para su desarrollo
  • Cuando el producto ya está listo, un estudio para un adecuado lanzamiento y posterior comercialización

Cada una de estas fases forma parte del desarrollo de cualquier proyecto de concepción de un nuevo producto o servicio o del rediseño de uno ya existente y, como tales, son parte del diseño como disciplina.

El diseño es la herramienta que las empresas tienen a su alcance para reducir al máximo el riesgo de fracaso.

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Estrategias del ecodiseño

Las estrategias tienen como objetivo contribuir a la prevención, reducción y disminución de todo el impacto ambiental del producto asociado a su ciclo de vida.

Estas estrategias manifiestan una serie de consideraciones que deben ser aplicadas en el momento de llevar a cabo el desarrollo de un nuevo producto.

Las estrategias del ecodiseño de nuevos productos sostenibles son diversas, entre las que destacan:

  • Menos material. A la hora de producir se debe optimizar la cantidad de materiales y energía. Así se pueden proteger los recursos y reducir las emisiones.
  • Fácil reciclaje. Evitar aspectos que entorpezcan el desmontaje y emplear materiales que sean fáciles de identificar, reutilizar o reciclar.
  • Uso de materiales bio. Es conveniente que el material sea de un solo tipo y biodegradable, sin importar si es natural o derivado.
  • Duradero.Las formas y los materiales sostenibles deben ser longevos para prolongar la vida útil del producto lo máximo posible.
  • Multifuncional, reutilizable y reciclable. Los productos deben ser aptos para usos diversos, y susceptibles de ser reutilizados y fabricados con materiales reciclables.
  • Reducción de emisiones. El tamaño adecuado de los productos ahorra material y consumo durante el transporte, disminuyendo así las emisiones de CO2.
  • Innovadores. La innovación tecnológica puede ayudar a mejorar la eficiencia y la sostenibilidad de los productos.
  • Mensaje ecológico. El diseño sostenible difunde la sostenibilidad con mensajes que forman parte del mismo producto.

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Análisis del ciclo de vida de los empaques

El análisis del ciclo de vida (ACV) es la herramienta que permite evaluar el impacto que un producto, proceso o actividad pueda tener sobre el medioambiente, a lo largo de todo su ciclo de vida.

Es decir, desde la obtención de materias primas y fabricación, hasta su distribución, uso, mantenimiento y retirada.

Para ello se cuantifican una serie de variables de “entrada” (recursos energéticos, materias primas) y de “salida” (emisiones ambientales y residuos).

Las cuales permiten realizar comparaciones objetivas entre diferentes productos y procesos y valorar diversos factores de impacto ambiental.

Sin embargo, en algunos casos no es necesario abarcar el estudio ACV completo, y existen otras metodologías que pueden adaptarse mejor a cada caso en función de los objetivos concretos.

Algunas de estas metodologías son:

  • Huella ecológica
  • Intensidad material por unidad de servicio
  • Evaluación del cambio de diseño
  • Demanda acumulada de energía
  • Listas de comprobación
  • Matrices de aspectos ambientales
  • Valoración de la estrategia ambiental de producto

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Ecodiseño en envases de alimentos

De acuerdo con un estudio de Ecosing, en el envasado de alimentos se utilizan una gran variedad de materiales como:

  • Vidrio
  • Papel
  • Metal y plástico
  • Diversas tecnologías de envasado

Las propiedades de los materiales (mecánicas y otras propiedades físicas, permeabilidad, sellado y la migración de las sustancias en contacto con los alimentos) son determinantes de la calidad, de la vida útil y de la inocuidad de los alimentos.

Por lo tanto, los especialistas señalan que los materiales de envasado de alimentos deben controlarse para garantizar que tengan las propiedades correctas en términos de permeabilidad a los gases, vapor de agua y contaminantes.

Así como a las propiedades mecánicas y otras propiedades físicas; así el grosor de los componentes principales y las capas de revestimiento.

Las distintas categorías de alimentos tienen requisitos reglamentarios y requisitos especiales de envasado. Los controles de envases pueden tener en cuenta:

  • Seguridad alimentaria
  • Compatibilidad de envase con el alimento
  • Migración de material desde el envasado a los alimentos hasta la vida útil
  • Propiedades de barrera, porosidad, atmósfera del envase
  • Requisitos especiales para garantizar la calidad

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Normatividad al ecodiseño

Finalmente, el ecodiseño tiene su propia normativa, la que acredita la naturaleza sostenible de los productos que salen al mercado. Existen tres certificaciones:

  • Cradle to Cradle (C2C). Este sistema certifica y fomenta la innovación en productos sostenibles con un método de evaluación basado en cinco aspectos: salud material, reutilización de los materiales, uso de energías renovables, administración del agua y responsabilidad social.
  • ISO 14062. Es una normativa internacional de gestión ambiental evalúa la integración de los aspectos ambientales en el diseño y desarrollo del producto.
  • ISO 14001. Esta norma permite a las empresas acreditar su compromiso con la defensa del medio ambiente mediante la gestión de los riesgos ecológicos propios de la actividad que realizan.

Continua leyendo: Ecodiseño y perspectiva del ciclo de vida


Guillermina García

Periodista especializada con más de 13 años en medios de comunicación. En los últimos 7 años ha enfocado sus conocimientos y competencias en la industria de alimentos y bebidas, y en el sector de packaging para alimentos.

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