Cannabis: una industria que florece a pasos agigantados

 |   julio 29, 2020
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No hay duda de que la disponibilidad del cannabis y los productos que lo contienen ha explotado en el mercado. Las regulaciones relativas para su uso en productos alimenticios pueden ser difíciles de abordar, pues muchos países han legalizado el uso de cáñamo, pero no el de cannabis.

Durante el IFT20 Virtual Event and Expo llevada a cabo del 13 al 15 de julio, expertos de la ciencia e innovación alimentaria debatieron sobre este marco global cada vez más favorable para la producción y venta legal de derivados del cannabis.

Los especialistas señalaron que la industria del cannabis vislumbra un potencial enorme valorado en miles de millones de dólares. De hecho, algunas estimaciones sitúan una tasa de crecimiento de un 16% anual para el 2025.

La industria legal del cannabis: el caso de Canadá

Canadá fue el primer país del Grupo de los Siete (G7) en legalizar el cannabis recreativo en virtud de la Ley del Cannabis y sus reglamentos asociados. En octubre de 2018, legalizó el uso recreativo de cannabis. En octubre de 2019, también legalizó el uso de comestibles, tópicos y concentrados de cannabis.

De acuerdo con Chandimal Nicholas de Cassels Brock & Blackwell LLP, un despacho de abogados canadiense, los productos comestibles de cannabis se consumen como alimentos, sin embargo, están regulados bajo un régimen separado de los productos alimenticios que no son de cannabis.

“La regulación ha buscado un equilibrio entre los productos alimenticios que contienen cannabis y al mismo tiempo ser coherentes con los principios establecidos en la Ley y Reglamentos de Alimentos Seguros para los Canadienses”, indicó Nicholas.

Principales aspectos regulatorios

La legislación en Canadá regula el crecimiento, la producción y la venta de cannabis medicinal y recreativo legal desde dos variantes:

  • Clases iniciales: secas, frescas, concentrados, aceites, plantas y semillas de plantas.
  • Clases nuevas: comestibles, extractos y tópicos, concentrados a partir de extractos.

Los productos que entran dentro de las clases nuevas son:

  • Comestibles: Para ser consumidos como alimentos o bebidas con cannabis.
  • Extractos: Elaborados a partir de cannabis utilizando el proceso/método de extracción o mediante la síntesis de fitocannabinoides.
  • Tópicos: Utilizados en superficies externas del cuerpo (por ejemplo: piel, cabello, uñas, etcétera).

Asimismo, la normatividad establece requisitos sobre la forma en que los productos con cannabis deben empaquetarse y etiquetarse antes de su venta, distribución o exportación, sobre el embalaje y etiquetado sencillo, así como restricciones en logotipos, colores y marcas.

Percepciones del consumidor global

Kathy Musa-Veloso de Intertek Health Sciences, señaló que algunas expectativas de los consumidores que impulsan la tendencia para el desarrollo de productos con cannabidiol (CBD) son:

  • Usan CBD principalmente por ansiedad, dolor, inflamación y para dormir.
  • Buscan diferentes formas de administración (por ejemplo: oral, tópica, inhalación).
  • Prefieren que se agregue CBD a los alimentos y suplementos dietéticos.
  • Los productos  con CBD deben ser vendidos al público de la misma manera que las vitaminas y los suplementos dietéticos.
  • A las compañías se les debería permitir declaraciones de propiedades saludables en sus productos sólo cuando hayan sido científicamente probadas.

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3 grandes oportunidades que brinda el cannabis

1. Supone un incremento del volumen de negocio significativo y la posibilidad de expansión a nivel internacional para las empresas ya establecidas en la industria.

En ese sentido, es bastante ilustrativo el ejemplo de Canadá donde 70% de las más de 130 empresas con licencia para cultivar la planta la obtuvieron en los dos últimos años.

2. Del crecimiento de cannabis se podrá beneficiar la comunidad científica que verá una oportunidad de desarrollo profesional y una fuente de inversión adicional para los proyectos de investigación.

Esa inversión revertirá en un mayor conocimiento de los efectos del CBD y de las potenciales utilidades terapéuticas de sus extractos.

3. Los consumidores de cannabis en los lugares en los que sea legal, se beneficiarán de la posibilidad de acceder con mayor facilidad a productos controlados y de calidad elaborados bajo las estrictas normas establecidas por la ley.

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Los comestibles infusionados con CBD serán los productos más exitosos y populares. Entre ellos están las galletas.

Un futuro prometedor

Desde flores y aceites hasta alimentos comestibles y funcionales, ya sea que contengan CBD o Tetrahidrocannabinol (THC), la industria del cannabis seguirá creciendo. Dejará de limitarse a los usos medicinales para abarcar toda una oferta de productos alimenticios y cosméticos.

El consumidor se sentirá atraído por productos infusionados si se toma en cuenta: dosis confiable, consumo discreto, productos que complementan su estilo de vida y flexibilidad en escoger productos para el bienestar (con CBD) o por uso lúdico (THC).

Algunas innovaciones en el mercado de bebidas infusionadas con CBD son: aguas gasificadas, limonadas, café, vinos sin o bajos en alcohol, cervezas, tés botánicos, refrescos y smoothies.

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La oferta de bebidas cannábicas aumentará y no sólo ofrecerán aromas o sabores de marihuana basados en los terpenos, sino todo tipo de propiedades centradas en los cannabinoides.

Por su parte, los comestibles infusionados serán los productos más exitosos y populares en los mercados estadounidenses y canadienses, donde ya se comercializan suplementos alimenticios, chocolates, snacks, brownies, gomitas, galletas, entre otros.



Autor

Griselda Vega

Periodista con más de 15 años de experiencia en la elaboración y edición de contenidos, investigación y desarrollo de segmentos editoriales. Especialista en fuentes de salud, nutrición, negocios, packaging, industria de alimentos y bebidas.


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