24 de Mayo de 2024

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Tecnología de los alimentos

Los residuos alimentarios pueden convertirse en alimentos ricos en proteínas

Redacción THE FOOD TECH®

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Recientemente se publicó un estudio en la revista Green Chemistry, en el que investigadores del King's College de Londres sugieren que el reciclaje de residuos alimentarios en proteínas a través de la fermentación o de los insectos podría ser una solución para los problemas alimentarios a nivel mundial.

Los investigadores pertenecientes a la Facultad de Ciencias Naturales, Matemáticas e Ingeniería, y a la Facultad de Ciencias de la Vida y Medicina del King's College de Londres explicaron que, solo uno de estos procesos podría proporcionar la cantidad de proteína necesaria para alimentar a todas las personas del mundo diariamente, lo que equivale a tres veces la cantidad de proteína necesaria.

Actualmente tiramos miles de millones de toneladas de desechos orgánicos perfectamente utilizables cada año, pero mediante el uso de bioconvertidores sostenibles, podemos transformar este desperdicio de alimentos en un valioso recurso proteico”, dijo Ellen Piercy, primera autora del estudio.

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La fermentación como herramienta en la revalorización de los residuos alimentarios

Se considera que la fermentación es una opción factible para reciclar los residuos mencionados. De acuerdo con el estudio, si los desechos de carbohidratos generados por la agricultura, los cuales ascienden a 8 mil millones de toneladas anualmente, fueran fermentados en micoproteínas, este proceso podría producir la misma cantidad de proteína que se podría obtener de 5 mil millones de vacas.

Según el estudio, al aplicar el proceso de micoproteína a los residuos agrícolas, se podrían producir 562 megatones de proteína cada año.

Esto se traduce en un potencial de conversión de residuos en proteínas de 197 gramos por persona al día, lo que ayudaría a cumplir con la ingesta diaria recomendada de proteínas de 50 gramos por adulto de 70kg.

El estudio enfatiza que esta técnica puede tener un impacto significativo en la solución de los problemas alimentarios mundiales.

Se investigaron otros sistemas que involucran a los insectos, los cuales se alimentan de desechos de alimentos y luego se cosechan para ser utilizados como fuente de alimento tanto para humanos como para animales. Este sistema es altamente eficiente, ya que produce proteínas de alta densidad nutricional.

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Se considera que la fermentación es una opción factible para reciclar los residuos mencionados

A pesar de los beneficios, existen algunas barreras

Aunque estos procesos ofrecen claras ventajas, el estudio señala que existen diversas inconvenientes que obstaculizan el progreso de estos sistemas de upcycling, expertos destacaron que el desafío de implementar estas posibles soluciones para abordar los problemas alimentarios mundiales solo puede superarse mediante un esfuerzo colaborativo.

La pobre percepción pública de los procesos de reciclaje de residuos en proteínas y proteínas alternativas es una de las principales barreras que impiden su avance, según el estudio.

Además, las normas de seguridad e higiene varían significativamente entre países, lo que crea dificultades adicionales para la expansión global de estas tecnologías de reciclaje.

Las tecnologías de conversión de residuos en proteínas podrían ofrecer alternativas proteicas prometedoras para ayudar a aliviar la crisis mundial del hambre. Nuestra investigación sugiere que, más allá de cualquier tecnología individual, es esencial integrar sinérgicamente las tecnologías y optimizar la recuperación de proteínas de diversos flujos de desechos”, concluyó uno de los autores del estudio, Miao Guo.

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Redacción THE FOOD TECH®

Equipo editorial de The Food Tech conformado por periodistas especializados en la industria de alimentos, tecnología, negocios, tendencias, nutrición y packaging.

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