24 de Mayo de 2024

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Seguridad alimentaria

Cambio climático pone en riesgo el abastecimiento de alimentos frescos en Reino Unido

Una dieta sostenible no existe sin el consumo de frutas y verduras frescas
Guillermina García
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El cambio climático podría amenazar las dietas saludables en el Reino Unido, ya que las sequías europeas reducen la disponibilidad de alimentos frescos mediterráneos.

Un nuevo informe de la Unidad de Inteligencia de Energía y Clima (ECIU) advierte que la escasez de alimentos y el aumento de los precios están en el horizonte, con el país importando una cuarta parte de sus alimentos, principalmente frutas y verduras, de esta región.

Según la Organización Meteorológica Mundial, Europa se está calentando dos veces más rápido que otros continentes. Las naciones del sur de Europa y el norte de África han experimentado algunos de los peores extremos de calor registrados en los últimos años.

Lo que ha provocado sequías, incendios forestales y posteriores inundaciones que destruyen los cultivos.

El aumento de las temperaturas globales plantea amenazas significativas para los alimentos básicos británicos como naranjas, limones, pimientos dulces y uvas. Que no se pueden cultivar en el Reino Unido sin métodos de interior que consuman mucha energía.

Mientras tanto, las coliflores, el brócoli y las fresas solo se pueden cultivar en el país durante los meses más cálidos.

Reemplazar los déficits de los cultivos importados requeriría inversiones en prácticas agrícolas intensivas en energía y costos. Foto: Freepik

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Riesgos poco saludables

El informe advierte que la reducción de los rendimientos podría resultar en menos alimentos frescos en las tiendas y mercados del Reino Unido. Así como precios más altos para los productos básicos afectados.

Pues se considera que el país enfrenta una crisis de salud, mientras que la inflación, exacerbada por la guerra en Ucrania, está limitando el acceso a alimentos saludables para los hogares de bajos ingresos. Aunque Sainsbury's sugiere que algunos precios de los comestibles del Reino Unido están comenzando a bajar.

ECIU destaca que los hogares del Reino Unido ya experimentaron un aumento de los precios de los alimentos en un promedio de 400 euros el año pasado debido a los impactos climáticos y la volatilidad de los precios de los combustibles fósiles.

La creciente amenaza de los impactos climáticos este año podría exacerbar la crisis del costo de vida y amenazar aún más los niveles de nutrición, indica la organización sin fines de lucro.

La dieta mediterránea ofrece numerosos beneficios para la salud, como la mejora de la salud cerebral y la disminución del riesgo de demencia. Mientras que el Reino Unido depende en gran medida de la vitamina C abundante en los cítricos importados de esta región para el apoyo a la inmunidad.

Además, el país también depende de los países mediterráneos para el 80% de sus aceites comestibles, según ECIU. La organización señala que este producto básico aumentó de precio a tal punto que es un importante contribuyente a los fuertes aumentos de los precios de los alimentos en el Reino Unido y, por lo tanto, contribuye a la inflación general.

La creciente amenaza de los impactos climáticos este año podría exacerbar la crisis del costo de vida y amenazar aún más los niveles de nutrición. Foto: Freepik

Dependencia de los alimentos importados

La Unión Nacional de Agricultores del Reino Unido (NFU) le expresó al primer ministro Rishi Sunak que el país debe ser más autosuficiente y menos dependiente de los alimentos importados.

Reino Unido es alrededor del 61% autosuficiente en todos los alimentos, pero la presidenta de NFU, Minette Batters, dice que este nivel no puede caer más. Y que la producción nacional de alimentos frescos debe recibir el mismo enfoque y énfasis político que el medio ambiente.

ECIU se apresura a refutar las afirmaciones de que el Reino Unido debería considerar cambiar de proveedor, reutilizar la tierra en el país para la agricultura. O en su defecto, intentar cultivar nuevos cultivos debido a la naturaleza global del cambio climático.

El problema es que reemplazar los déficits de los cultivos importados requeriría inversiones en prácticas agrícolas intensivas en energía y costos, como túneles e invernaderos.

Mientras que el cultivo de cultivos de reemplazo en interiores crearía una mayor dependencia de los volátiles mercados internacionales de gas.

Finalmente, la única forma segura de evitar impactos aún peores y más peligrosos es mantener el aumento de la temperatura global a 1.5 ° C. Y la única forma de hacerlo es reducir las emisiones a cero neto.


Guillermina García

Periodista especializada con más de 13 años en medios de comunicación. En los últimos 7 años ha enfocado sus conocimientos y competencias en la industria de alimentos y bebidas, y en el sector de packaging para alimentos.

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