27 de Mayo de 2024

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Nutrición y salud

¿Cuál es el impacto ambiental y la composición nutricional de leches de origen vegetal?

Guillermina García
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La leche vegetal, como la leche de soya, almendras, coco y avena se han vuelto cada vez más populares en los últimos años debido a su sabor. Ya que son una opción más sostenible y amigable con el medio ambiente que la leche de origen animal.

  • Es importante tener en cuenta que cada tipo tiene su propia composición nutricional y puede tener un impacto ambiental diferente, dependiendo de cómo se produzca.

En general, las leches vegetales suelen tener una menor cantidad de proteínas y calcio que las de origen animal. Por lo que pueden no ser una opción adecuada para aquellas personas que necesitan una mayor cantidad de estos nutrientes.

  • Sin embargo, leches como la de soya son ricas en proteínas y pueden ser una buena opción para los vegetarianos y veganos.

La producción de leche de vaca requiere más tierra, agua y energía que su contraparte vegetal, y también produce más gases de efecto invernadero. No obstante, el impacto ambiental de la producción de leche vegetal también puede variar, dependiendo del tipo de planta utilizada y de cómo se cultiva.

Por ejemplo, la producción de leche de coco tiene un impacto ambiental menor que la producción de leche de soya debido a la mayor eficiencia en el uso del agua y la menor cantidad de insumos químicos necesarios para su cultivo.

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La producción de leche contempla más emisiones de gases de efecto invernadero que las leches vegetales. Foto: Freepik

Alternativas lácteas de origen vegetal más sostenibles

El informe Science additional calculations for plant milks, milk chocolate, and pasta, comparte los pros y los contras medioambientales de las cinco alternativas lácteas más comunes:

1. Almendra

En la leche de almendras, el factor del agua juega un papel importante. Para producir 1 litro de leche de almendras se necesitan 371 litros de agua. Esta alternativa láctea está muy por detrás de la leche de arroz, soja o avena.

Dado que las almendras a menudo se cultivan en áreas áridas como California, la producción de almendras puede llevar a ocasionar problemas medioambientales.

2. Soja

Para muchos, la leche de soja es la primera opción cuando buscan alternativas a la leche de origen animal. A diferencia de la leche de almendras, tiene ventajas y desventajas: se pueden ver mejores resultados en cuanto al uso de agua, y su uso de la tierra también tiene un impacto comparativamente menor.

Sin embargo, cuando se trata de emisiones de gases de efecto invernadero, se queda atrás de la leche de avena y almendras, donde el equivalente por litro de leche es de 0.7 kg de CO2.

3. Arroz

La leche de arroz está entre las mejor clasificadas en cuanto al uso de la tierra, ya que, con menos de 0.3 metros cuadrados puede producir un litro de leche.

Pero solo está un poco por encima de la leche de almendras, en lo que respecta al uso del agua y produce la mayor cantidad de emisiones de efecto invernadero respecto a otras alternativas vegetales.

Se estima que el cultivo del arroz representa el 2.5 % del calentamiento antropogénico actual debido a las emisiones de metano. Sin embargo, los estudios demuestran que los impactos climáticos del cultivo de arroz podrían reducirse en un 90 % si logramos seleccionar las técnicas de regadío más sostenibles con el medio ambiente.

4. Avena

El impacto de la leche de avena es bastante pequeño en términos de uso de la tierra y el agua. En cuanto a las emisiones de gases de efecto invernadero, está detrás la alternativa basada en almendras, donde por cada litro de leche se libera menos de 0.8 kg de equivalentes de CO2.

De acuerdo con un investigador de la Universidad de Deakin, a menudo es un cereal que se cultiva en invierno y aprovecha el agua de las lluvias en lugar del riego.

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Para reducir la huella ambiental de la leche es importante reemplazarza con opciones a base de plantas. Foto: Freepik

Las investigaciones sobre la leche vegetal

Una de los principales motivos por los cuales las leches de origen vegetal (Plant-Based Milks, PBM) siguen ganando terreno es el de evitar los alérgenos. Seguir una dieta basada en alimentos de origen vegetal o reducir el impacto medioambiental, según una investigación publicada en la revista Advances in Nutrition.

  • Los ingredientes básicos utilizados en las PBM presentan una gama muy amplia de diferentes impactos ambientales, lo que puede traducirse en una variación muy importante de los impactos asociados a las PBM.

Los autores de la investigación realizaron una revisión de los impactos ambientales de estas bebidas, siguiendo las recomendaciones de la extensión de PRISMA (Preferred Reporting Items for Systematic Reviews and Meta-Analyses) para las revisiones de alcance (PRISMA-ScR).

El reciente crecimiento de la variedad de las PBM que hay actualmente disponibles en el mercado, indica que todavía no hay suficientes datos para hacer afirmaciones concluyentes sobre el impacto medioambiental de todos los tipos de PBM.

Lo que hace que este tema sea apropiado para el diseño que han seleccionado estos autores, una revisión de alcance (Scoping Review).

Las PBM intentan replicar las propiedades organolépticas de los productos lácteos, pero a menudo su perfil nutricional no coindice.

Los autores de esta revisión de alcance concluyen que la necesidad de aplicar una metodología estandarizada para facilitar una evaluación más amplia de la gran variedad de productos basados en alimentos de origen vegetal disponibles que se presentan como preferibles a los lácteos desde el punto de vista medioambiental.


Guillermina García

Periodista especializada con más de 13 años en medios de comunicación. En los últimos 7 años ha enfocado sus conocimientos y competencias en la industria de alimentos y bebidas, y en el sector de packaging para alimentos.

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