21 de Febrero de 2024

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Nutrición y salud

Alimentos transgénicos: la disyuntiva entre sus afectaciones y beneficios

Redacción THE FOOD TECH®
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Los alimentos transgénicos se debaten entre dos bandos. Por un lado, están sus beneficios, que prometen soluciones a problemas como la escasez de alimentos y la resistencia a enfermedades. Por otro, destacan las disyuntivas sobre su seguridad e impacto en el medio ambiente.

Mientras algunos defensores argumentan que son necesarios para satisfacer la creciente demanda mundial de alimentos, otros cuestionan su impacto a largo plazo en la salud humana y en el ecosistema.

En medio de este debate, la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) fijo su postura al emitir una declaración oficial acerca de los alimentos transgénicos, afirmando que son tan saludables y seguros como sus contrapartes convencionales. Esta declaración fue respaldada por los resultados de estudios científicos realizados durante décadas.

La FDA afirma también que, algunos Organismos Genéticamente Modificados (OGM) han sido transformados para aumentar su valor nutricional, resistencia a enfermedades, así como para mejorar su durabilidad y su fortaleza a la manipulación.

Otra iniciativa que fue lanzada por la FDA en conjunto con el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) y la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA) es "Alimente su mente" (Feed Your Mind), un esfuerzo para abordar preguntas comunes sobre los OGM, tales como:

  • Qué son
  • Cómo se producen
  • Cómo se regulan
  • Qué preguntas deben preocupar a los consumidores

Dicho proyecto se financió mediante la iniciativa conocida como la “Iniciativa de Educación sobre Biotecnología y su Distribución”.

Relacionado: Los beneficios de los alimentos transgénicos

¿Qué dicen las instituciones sobre el proyecto “Alimente su mente”?

El estudio "Alimente su Mente" se diseñó para explorar las formas en que los consumidores de Estados Unidos eligen y consumen alimentos basados en el contenido nutritivo y el impacto en su salud.

Los investigadores encontraron que hay una tendencia creciente en el uso de alimentos sin aditivos y el aumento de la conciencia de los consumidores sobre la nutrición. Es decir que los compradores eligen los alimentos basados en la nutrición, el valor nutricional, el sabor y la variedad.

Esta evaluación también halló que los consumidores están más conscientes de los ingredientes en sus alimentos y en cómo estos pueden afectar su salud. Además, reveló que los compradores son más propensos a elegir productos que contengan ingredientes saludables, tales como frutas y verduras, proteínas magras, granos integrales y lácteos bajos en grasa.

El análisis de "Alimente su Mente" reveló que los consumidores están más conscientes respecto a los ingredientes modificados genéticamente y los alérgenos en sus alimentos, mientras están más al tanto de la etiqueta nutricional y el valor de estos. Lo que significa que están tomando decisiones informadas sobre lo que eligen comer.

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Los investigadores encontraron que hay una tendencia creciente en el uso de alimentos sin aditivos

¿Qué son los alimentos transgénicos?

Los alimentos transgénicos son aquellos que contienen material genético modificado para mejorar su producción o calidad nutricional. Esta ingeniería genética se realiza para optimizar los recursos naturales y producir alimentos más nutritivos, resistentes a la sequía, a los pesticidas, a enfermedades; además son más baratos los costos de producción y mejoran la calidad de los alimentos.

Estos OGM son creados cuando se traspasan genes de una especie a otra para obtener características deseadas. Esto puede diferir desde la transferencia de genes entre plantas, animales o microorganismos.

Por ejemplo, los genes de una bacteria pueden ser transferidos a una planta para que esta sea resistente a los insectos. El objetivo de la ingeniería genética es mejorar el rendimiento y la calidad nutricional de los alimentos, lo que permite a los productores obtener una mayor producción, un mejor rendimiento de las cosechas, y una mayor resistencia a los patógenos.

Opiniones encontradas

Los alimentos transgénicos han sido objeto de mucha controversia en el mundo de la nutrición, con opiniones a favor y en contra. Algunos expertos creen que son la solución para los problemas de la escasez de alimentos y para mejorar la producción en el campo. Sin embargo, otros están preocupados por los potenciales efectos negativos en la salud humana y el ecosistema.

Diversos estudios científicos han demostrado que este tipo de alimentos contienen un riesgo de reacciones alérgicas, ya que podrían contener pesticidas y agrotóxicos que resultan nocivos para los humanos.

La falta de información disponible para los consumidores sobre el origen de dichos productos y el posible riesgo que conllevan es una preocupación compartida entre quienes están en contra de su producción. Además, pueden tener efectos negativos en los ecosistemas locales, ya que una variedad transgénica puede competir con otra local y causar su extinción.

Por otro lado, esta clase de alimentos tienen ciertos beneficios que pueden ser útiles para la cadena alimentaria. Estos incluyen:

  • Mejor rendimiento: Se pueden generar más alimentos con menos tierra, lo que resulta en una mejor producción.
  • Mayor resistencia a los patógenos: Su resistencia a plagas y enfermedades deriva en una utilización menor de productos químicos.
  • Menores costos para el productor: Son generalmente más baratos de producir debido a los menores costos de investigación y procesamiento, lo que traería mayores beneficios a países en vías de desarrollo.
  • Mayor variedad de alimentos: Los alimentos transgénicos permiten que los agricultores produzcan una variedad de cultivos que de otra forma no serían posibles.
  • Menores costos de almacenamiento y transporte: Son más resistentes a la descomposición, esto requeriría de menor costo de almacenamiento y transporte para mantenerlos.
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Se pueden producir más alimentos con menos tierra, lo que resulta en una mejor producción de alimentos

Las declaraciones de la OMS sobre los transgénicos

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recientemente hizo declaraciones sobre los alimentos genéticamente modificados (GM). En una serie de respuestas a "preguntas de varios estados", la OMS afirmó que actualmente no hay evidencia de riesgos para la salud de los humanos en los países donde se venden alimentos GM.

También expresó su interés en reducir la contaminación de los cultivos transgénicos, al mismo tiempo que evalúa la estabilidad y los efectos sobre el medio ambiente. Del mismo modo, señaló sus beneficios potenciales, como una mayor protección contra las plagas y la sequía, y mayores niveles de vitaminas y minerales nutritivos.

La organización también tomó medidas activas para garantizar que sean seguros para el consumo humano. Asimismo, pidió una evaluación cuidadosa de las tecnologías utilizadas para el desarrollo de dichos productos, con el fin de garantizar que tanto la salud pública como el medio ambiente se beneficien.

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La OMS también expresó su interés en reducir la contaminación de los cultivos transgénicos, al mismo tiempo que evalúa la estabilidad y los efectos sobre el medio ambiente

Empresas y países aprobados para comercializar semillas y alimentos transgénicos

Aunque los alimentos transgénicos se han convertido en una industria multimillonaria no tienen la aprobación de todo el mundo. Países como Estados Unidos, Canadá, Japón, Australia y algunas naciones europeas han sido los únicos autorizados al momento para la comercialización de dichas semillas.

Poniendo en la balanza las recomendaciones emitidas por las instituciones calificadas, los alimentos transgénicos tienen pros y contras importantes. Por un lado, pueden proporcionar una mayor cantidad de alimentos de alta calidad en un período de tiempo más corto, y también pueden tener mejores propiedades nutricionales.

Por otro lado, algunos de estos productos se etiquetaron como no saludables debido a los riesgos potenciales a largo plazo para la salud humana y el medio ambiente, por lo que el debate sobre si son o no aptos para la siembra y alimentación quedará en manos de las autoridades de cada país, que se encargarán de analizar qué beneficios o desventajas se podrían obtener al permitir la libre comercialización de dichos productos.

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Redacción THE FOOD TECH®

Equipo editorial de The Food Tech conformado por periodistas especializados en la industria de alimentos, tecnología, negocios, tendencias, nutrición y packaging.

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