25 de Junio de 2024

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Ingredientes y aditivos alimentarios

Nuevas alternativas en aditivos vegetales para reemplazar aditivos de origen animal o sintético

Las innovaciones en alternativas vegetales están cambiando la alimentación mundial
Redacción THE FOOD TECH®

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La industria alimentaria está en una fase de transformación acelerada, impulsada por una creciente demanda de productos sostenibles, saludables y con un menor impacto ambiental.

En este contexto, las alternativas vegetales a los aditivos de origen animal o sintético están ganando protagonismo.

En los últimos años, el mercado de alternativas vegetales ha experimentado un crecimiento significativo en ámbitos como:

  • Salud: Los consumidores están cada vez más preocupados por su salud y buscan productos libres de colesterol y grasas saturadas, presentes en muchos aditivos de origen animal.
  • Sostenibilidad: La producción de aditivos vegetales generalmente tiene un menor impacto ambiental en comparación con los productos de origen animal. Esto incluye una menor emisión de gases de efecto invernadero y un uso más eficiente de los recursos.
  • Ética: El bienestar animal es una preocupación creciente. Las alternativas vegetales ofrecen opciones que no implican el uso de animales, lo que es atractivo para un número creciente de consumidores conscientes.

Según un informe de mercado, se espera que la industria global de proteínas vegetales alcance los 14.32 mil millones de dólares para 2025, con una tasa de crecimiento anual compuesta (CAGR) del 8.4%.

Aditivos vegetales

Los aditivos vegetales abarcan una amplia gama de ingredientes derivados de fuentes vegetales, como legumbres, cereales, frutas y algas. Estos ingredientes pueden desempeñar diversas funciones en la producción de alimentos, desde emulsionantes y estabilizadores hasta agentes gelificantes y espesantes. Entre los ejemplos más destacados encontramos:

  • Hidrocoloides: Obtenidos de algas marinas, semillas o cortezas de frutas, estos ingredientes proporcionan textura y estabilidad a productos como salsas, cremas y helados.
  • Proteínas vegetales: Derivadas de legumbres como la soja, el guisante o el haba, estas proteínas ofrecen propiedades gelificantes, emulsionantes y espumantes, siendo ideales para productos cárnicos, lácteos y análogos.
  • Edulcorantes: Extraídos de plantas como la stevia o el eritritol, estos edulcorantes naturales aportan un sabor dulce sin calorías, siendo una alternativa saludable al azúcar refinado.
  • Colorantes: Obtenidos de frutas, verduras o especias, estos colorantes naturales brindan color vibrante a los alimentos sin necesidad de recurrir a colorantes artificiales.

Casos de éxito de reemplazo por aditivos vegetales

La adopción de alternativas vegetales en la industria alimentaria ya está dando resultados tangibles, algunos ejemplos notables incluyen:

  • Sustitución de la gelatina: La gelatina de origen animal ha sido reemplazada con éxito por alternativas vegetales a base de agar-agar, carragenina o pectina en productos como gomitas, gelatinas y postres.
  • Emulsificantes veganos: Los emulsionantes de origen animal como la lecitina de huevo están siendo sustituidos por alternativas vegetales como la lecitina de soja o el girasol, permitiendo la creación de mayonesas, salsas y aderezos veganos con textura y sabor excepcionales.
  • Proteínas para carne vegetal: Las proteínas vegetales de guisante, soja o haba se están utilizando para desarrollar análogos de carne que imitan la textura, el sabor y el valor nutricional de la carne de origen animal, satisfaciendo la demanda de opciones cárnicas sostenibles.

Recomendado: Aditivos alimentarios: ¿qué son y cuál es su relevancia en la industria?

Ventajas del uso de aditivos vegetales

Las alternativas vegetales a los aditivos de origen animal o sintético ofrecen diversas ventajas, incluyendo:

  • Sostenibilidad: Reducen la huella ambiental de la industria alimentaria al disminuir la dependencia de productos de origen animal.
  • Salud: Ofrecen opciones más saludables para los consumidores, libres de colesterol, grasas saturadas y otros componentes no deseados presentes en algunos aditivos animales.
  • Funcionalidad: Brindan propiedades similares o incluso superiores a los aditivos convencionales, asegurando la calidad y textura de los productos finales.
  • Etiquetado limpio: Permiten a los fabricantes utilizar etiquetas limpias y libres de ingredientes artificiales o de origen animal, lo cual es cada vez más valorado por los consumidores.

Desafíos y oportunidades futuras

A pesar de las numerosas ventajas, la adopción de alternativas vegetales también enfrenta desafíos, algunos de los obstáculos incluyen:

  • Costos de producción: La producción de algunos aditivos vegetales puede ser más costosa que sus contrapartes de origen animal.
  • Aceptación del consumidor: Aunque la demanda está creciendo, algunos consumidores pueden ser reacios a cambiar a productos con aditivos vegetales debido a preferencias de sabor o desconfianza hacia nuevos ingredientes.
  • Regulación: La regulación de nuevos ingredientes puede ser un proceso lento y complejo, afectando la velocidad con la que estos productos pueden llegar al mercado.

A medida que la tecnología y la investigación continúen avanzando, podemos esperar ver aún más opciones vegetales emergiendo en el mercado, impulsando la transformación hacia un sistema alimentario más sostenible, saludable y ético.

Sigue leyendo: Alimentos de origen vegetal protagonizarán el menú en los Juegos Olímpicos de París 2024


Redacción THE FOOD TECH®

Equipo editorial de The Food Tech conformado por periodistas especializados en la industria de alimentos, tecnología, negocios, tendencias, nutrición y packaging.

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