25 de Febrero de 2024

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Ingredientes y aditivos alimentarios

El origen y evolución de la Stevia como endulzante natural en la industria alimentaria

Redacción THE FOOD TECH®

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La stevia es un endulzante natural que se ha utilizado durante siglos en América del Sur.

A medida que la demanda de productos alimentarios saludables y bajos en calorías ha ido aumentando, la stevia se ha convertido en una alternativa popular al azúcar refinado en la industria alimentaria.

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Se cree que este ingrediente se ha utilizado en América del Sur desde hace siglos como edulcorante natural. En 1887, el botánico suizo Moisés Santiago Bertoni descubrió la planta y la bautizó con el nombre científico Stevia rebaudiana.

Durante las décadas de 1930 y 1940, los científicos comenzaron a investigar los componentes de la stevia y descubrieron que el compuesto esteviósido era el responsable de su sabor dulce, a partir de entonces, comenzó a utilizarse como edulcorante natural en algunos países, como Japón y Corea del Sur.

Evolución de la Stevia

En la década de 1990, comenzó a ganar popularidad como alternativa al azúcar refinado en Europa y América del Norte,sin embargo, su uso estaba limitado debido a las restricciones impuestas por las agencias reguladoras de alimentos y medicamentos.

En los Estados Unidos, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) no aprobó su uso como edulcorante hasta el año 2008 y en la Unión Europea, se aprobó en 2011.

Hoy en día, se utiliza en una gran variedad de productos alimentarios, desde bebidas y alimentos horneados hasta productos lácteos y salsas, es especialmente popular en productos destinados a personas que buscan una alimentación más saludable, como productos bajos en calorías y sin azúcar añadido.

Además, se puede encontrar en muchos suplementos dietéticos y productos para la salud.

Es una una alternativa natural al azucar refinado. Foto: Freepik

La Stevia y la Industria Alimentaria

Ha sido una alternativa popular al azúcar refinado en la industria alimentaria debido a su sabor dulce y a su bajo contenido calórico, es resistente al calor y al ácido, lo que la hace ideal para su uso en productos horneados y en bebidas.

Además, la stevia también se ha convertido en un ingrediente popular en la producción de alimentos y bebidas orgánicas y naturales.

La stevia tiene muchos beneficios para la salud. Algunos de los más conocidos son:

  • Su capacidad para reducir el nivel de azúcar en la sangre y mejorar la función renal.
  • Tiene propiedades antioxidantes y antiinflamatorias.
  • Es baja en calorías y no contiene carbohidratos, lo que la hace ideal para personas que buscan perder peso o reducir su ingesta de azúcar.
  • Es segura para personas con diabetes, ya que no aumenta los niveles de azúcar en la sangre.

Sigue leyendo: Contraindicaciones de la stevia, ¿Qué se debe saber antes de su uso?


Redacción THE FOOD TECH®

Equipo editorial de The Food Tech conformado por periodistas especializados en la industria de alimentos, tecnología, negocios, tendencias, nutrición y packaging.

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