22 de Mayo de 2024

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Industria alimentaria hoy

Los antioxidantes en la industria alimentaria: protegiendo la calidad y la salud

Redacción THE FOOD TECH®

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Los antioxidantes son compuestos que protegen a las células de los daños causados por los radicales libres.

Los radicales libres son moléculas inestables que pueden dañar las células, lo que puede conducir a enfermedades crónicas como cáncer, enfermedades cardíacas, y Alzheimer.

Además, estos componentes son esenciales para mantener:

  • El sabor
  • El aroma
  • La integridad nutricional de los productos

También de ser imprescindibles en la lucha contra el daño oxidativo a nivel celular en el cuerpo humano.

El proceso de oxidación es una reacción química que puede degradar la calidad de los alimentos, los factores externos, como la luz, el oxígeno y la temperatura, aceleran este proceso y aquí es donde los antioxidantes juegan un papel crucial.

Mecanismos de acción de los antioxidantes:

Los antioxidantes actúan neutralizando los radicales libres que se forman durante la oxidación, estos radicales son moléculas inestables que pueden dañar las células y los tejidos en los alimentos, llevando a la rancidez, decoloración y la pérdida de nutrientes.

Tipos de antioxidantes:

Antioxidantes naturales:

Estos se encuentran en alimentos como frutas, verduras y granos, los ejemplos comunes son:

  • La vitamina C
  • La vitamina E
  • El beta-caroteno

También hay compuestos fenólicos, como los flavonoides y taninos, que ofrecen propiedades antioxidantes.

Antioxidantes sintéticos:

Estos se fabrican en laboratorios y se agregan a los alimentos para mejorar su vida útil, algunos incluyen

  • El BHT (butilhidroxitolueno)
  • El BHA (butilhidroxianisol)

Aunque son efectivos, su uso está limitado debido a preocupaciones sobre la seguridad y posibles efectos secundarios.

Extractos de algas y microalgas

Se ha descubierto que las algas, especialmente las microalgas, son ricas en antioxidantes, estos extractos se están estudiando por sus beneficios tanto en la preservación de alimentos como en la salud humana.

Fermentación bacteriana

Algunas bacterias producen antioxidantes como metabolitos secundarios, están ganando atención en la industria alimentaria.

Beneficios de los antioxidantes para la salud humana

  • Prevención de enfermedades crónicas: Combaten el daño oxidativo en las células humanas, lo que puede prevenir enfermedades crónicas como el cáncer, la diabetes y enfermedades cardíacas.
  • Promoción de la longevidad: La reducción del estrés oxidativo puede llevar a un envejecimiento más lento y a una mayor longevidad.

Te puede interesar: Alimentos funcionales antioxidantes y su papel como gastroprotectores

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Redacción THE FOOD TECH®

Equipo editorial de The Food Tech conformado por periodistas especializados en la industria de alimentos, tecnología, negocios, tendencias, nutrición y packaging.

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