12 de Abril de 2024

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El futuro de los empaques es verde y sostenible

El diseño y materiales utilizados son funcionales a la naturaleza del empaque
Amalie Ablin

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El empaque es el contenedor de un producto, diseñado y producido para protegerlo y preservarlo durante su traslado, almacenamiento y entrega al cliente final. Resultando de gran utilidad para diferenciar al bien o marca.

Al mismo tiempo, debido que los consumidores se ajustan desde el punto de vista económico a un presupuesto, es importante para los titulares de las marcas operar con empaques que reflejen una propuesta financiable.

  • Es necesario que esta propuesta contribuya a mantener el precio más accesible del producto, sin comprometer su atractivo, competitividad, calidad, frescura, seguridad y responsabilidad ambiental.

La denominación de empaques “sostenibles” se aplica a aquellos que desde su fabricación son concebidos de forma responsable. Donde el diseño y materiales utilizados son funcionales a la naturaleza del producto.

Sin olvidar su eficiencia económica sobre los costos para la empresa y evitando la generación de un impacto negativo sobre el ambiente.

Esos criterios deberán:

  • Guiar el adecuado enfoque para la selección de materiales y el diseño de estrategias para una aproximación comercial eficiente, alineada positivamente con la economía circular.
  • Permitir crear un modelo conceptual de producción y consumo que implica compartir, alquilar, reutilizar, reparar, renovar y reciclar materiales y productos existentes todas las veces que resulte posible. Para crear valor agregado en un contexto que evite el desperdicio y contribuya al mantenimiento del medio ambiente.

En ese sentido, las decisiones que tomen las marcas sobre las características de sus envases tendrán un impacto crítico sobre su diseño y ciclo de vida.

Así, expertos en sostenibilidad contribuyen en profundizar los diversos enfoques para la selección de los sistemas de empaque diseñados, sus materiales y sus criterios de sostenibilidad.

Tal tendencia prioriza las inquietudes de un consumidor cada vez más consciente de la necesidad de proteger el medio ambiente. Avanzando muy rápido en el desarrollo de empaques del tipo “sostenible”.

No dejes de ver: Empaques que cuentan historias: tendencias de diseño para 2024

Para diseñar un empaque se deben consumir el mínimo de insumos posibles para asegurar simultáneamente la calidad e inocuidad del producto. Foto: Freepik

El rol del empaque en la economía circular

Resaltar el rol de los empaques y envases en la construcción de una economía circular, resulta esencial para que la industria tenga en cuenta la importancia de la relación de éstos con los productos para ser comercializados, aspecto cuyos desafíos no deben minimizarse.

En ese camino, la Organización Mundial de las Naciones Unidas (ONU) aprobó en 2015 la Agenda de Desarrollo Sostenible para el año 2030, que incluye 17 objetivos que abarcan desde acciones para combatir el cambio climático hasta del diseño de nuestras ciudades.

El objetivo es buscar que el avance tecnológico y económico satisfaga las necesidades del presente sin comprometer el hábitat de las futuras generaciones con el fin de garantizar el equilibrio entre crecimiento económico, cuidado del medio ambiente y bienestar social.

Específicamente, el objetivo 12 de dicho documento aborda el tema de la producción y el consumo responsables, apuntando al desafío de reducir considerablemente la generación de desechos mediante actividades de prevención, reducción, reciclado y reutilización.

En concordancia con lo anterior, el mundo avanza en la definición de normas ISO (un conjunto de estándares con reconocimiento internacional). Desarrolladas con el objetivo de asistir a las empresas en la adopción de criterios de homogeneidad en relación con su gestión, la prestación de servicios y el desarrollo productivo en la industria.

Así, en el marco de las normas de la International Standard Organization, la economía circular se presenta como un modelo que integra los aspectos ambiental, social y económico.

La economía circular se presenta como un modelo que integra los aspectos ambiental, social y económico. Foto: Freepik

Directrices para el uso de materiales

De acuerdo con el rápido desarrollo productivo es necesario ajustar los paradigmas y evaluar nuevos aspectos de la economía circular, ya que el reciclaje es apenas uno entre los elementos de dicho modelo, cuya concepción se extiende vastamente para incluir mediciones precisas de los materiales y métodos que se utilizan en cada etapa del ciclo de vida de los productos.

En consecuencia, se deben establecer los criterios de diseño y desarrollo de los materiales:

  • Consumir el mínimo de insumos posibles para asegurar simultáneamente la calidad e inocuidad del producto. Para ello, cada empaque debe insumir la mínima cantidad de ingredientes, debiéndose concebir modelos que permitan la reutilización y reabastecimiento. Para que se consuma un exiguo límite necesario de componentes en el empaque que llegue al consumidor.
  • Diseño de materiales futuros más amigables con el medio ambiente.
  • Contribuir a fomentar el desarrollo de la cadena de recolección, separación y aprovechamiento de los elementos utilizados en el empaque para generar la circularidad de dichos materiales y su reutilización.

Dichos objetivos podrán concretarse a través de un trabajo conjunto, que involucre a las áreas de diseño y producción en la investigación de las posibilidades que ofrece cada material desde la óptica de la iniciativa privada y mancomunadamente con el sector público de cada país.

Al respecto, la pandemia transformó y aceleró procesos que estaban iniciando sus primeros pasos, resultando importante que las empresas estén atentas a los cambios a los que periódicamente se enfrenta el mercado.

Innovaciones e inversión en empaques

Actualmente, los atributos que debe presentar un envase que desee destacarse como “sostenible” van más allá del diseño.

Complementándose con la presencia de las marcas de los diversos productos sustitutivos que evidencien un beneficio para los consumidores en los modernos canales de comunicación como las redes sociales, pues los mismos permiten el reconocimiento masivo de un bien.

En conclusión, las empresas deberán invertir en innovaciones que optimicen parámetros como:

  • La eficiencia en el uso del espacio logístico
  • La reducción de peso
  • La gestión de materiales
  • La vida útil prolongada y los escenarios de fin de vida o segunda vida para el empaque y sus componentes

La clave para introducir la próxima generación de empaques será un diseño simple que refleje una muestra abierta de responsabilidad ambiental y social.

* Las opiniones vertidas son de exclusiva responsabilidad del autor y no comprometen a la institución en la cual se desempeña.

Amalie Ablin

Licenciada en Ciencia Política, Graduada del Programa de Capacitación Ejecutiva en Agronegocios. Secretaría de Agricultura, Ganadería y Pesca del Ministerio de Economía de Argentina.

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