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Día Mundial de la Alimentación: 5 claves para la inocuidad alimentaria

Florencia Sosa
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En el marco del Día Mundial de la Alimentación, una de las problemáticas que afecta a la población mundial son las enfermedades de transmisión alimentaria (ETA), causadas por la contaminación de los alimentos en cualquiera de sus etapas de producción, suministro y consumo. En ese sentido, la inocuidad alimentaria se ha convertido en un tema fundamental.

La contaminación tiene como causa diversos factores:

  • Ambiental, como la polución del agua, el suelo o el aire
  • Almacenamiento o la manipulación incorrecta
  • Conservación de alimentos a temperaturas inadecuadas o cocción insuficiente.

El consumo de alimentos contaminados por bacterias, virus, parásitos o sustancias químicas puede causar una amplia gama de enfermedades en los seres humanos. La diarrea es sólo un ejemplo entre las más de 200 enfermedades, y en la mayoría de los casos se manifiestan problemas gastrointestinales, pero también pueden producirse síntomas neurológicos, ginecológicos e inmunológicos.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que:

  • 1 de cada 10 habitantes del mundo enferma cada año por ingerir alimentos contaminados y 420,000 mueren por esta causa.
  • Del total de la población afectada por estas enfermedades los niños menores de 5 años representan el 40%, siendo el grupo etario más impactado.

Para resguardar la salud resulta fundamental asegurar la calidad e inocuidad de los alimentos que se consumen. La inocuidad de los alimentos es la ausencia de un potencial peligro para los consumidores, y para que esto suceda es necesario garantizar un conjunto de medidas preventivas que aseguren dicha condición.

Si bien durante la cadena productiva, de almacenamiento y distribución pueden provocarse contaminaciones en los alimentos, una buena parte de las enfermedades transmitidas por estos se debe a que han sido preparados o manipulados de forma incorrecta en el hogar, en establecimientos para comer o en los mercados.

Industria, restaurantes, consumidores y todo aquel que tenga relación con los alimentos en cuanto a su producción y preparación, deben tomar en cuenta las claves para garantizar la limpieza y seguridad de los alimentos.

5 claves para garantizar la inocuidad de los alimentos en el hogar

  1. Mantener la limpieza: Lavarse las manos antes de preparar alimentos y a menudo durante la preparación. Además, limpiar y desinfectar todas las superficies y equipos usados en la preparación de alimentos. En el caso de contar con mascotas, proteger los alimentos y las áreas de cocina, así como de los insectos.
  2. Separar los alimentos crudos de los cocidos: Siempre hay que separar los alimentos crudos de los cocidos y de los listos para comer. Usar equipos y utensilios diferentes, como cuchillas o tablas de cortar, para manipular carne, pollo y pescado y otros alimentos crudos. Al momento de guardarlos, conservar los alimentos en recipientes separados para evitar el contacto entre crudos y cocidos.
  3. Cocinar completamente los alimentos: Especialmente carnes, pollo, huevos y pescado. Hervir los alimentos como sopas y guisos para asegurarse que alcanzaron los 70°C, se recomienda el uso de termómetro. Para carnes rojas y pollos cuidar que los jugos sean claros y no rosados. En el caso de la comida cocinada, recalentar completamente.
  4. Mantener los alimentos a temperaturas seguras: No dejar alimentos cocidos a temperatura ambiente por más de 2 horas. Refrigerar lo más pronto posible los alimentos cocidos y los perecibles (bajo los 5°C). Mantener la comida caliente por encima de los 60°C. No guardar comida mucho tiempo en el refrigerador.
  5. Usar materias primas seguras: Usar agua tratada y materias primas seguras. Seleccionar alimentos sanos y frescos. Para su inocuidad, elegir alimentos ya procesados, tales como leche pasteurizada. Lavar y desinfectar las frutas y las verduras, especialmente si se comen crudas. No utilizar alimentos después de la fecha de vencimiento.

Te puede interesar: Día mundial de la alimentación: comida saludable para todos, la meta de la FAO


Florencia Sosa

Licenciada en Tecnología Industrial de los Alimentos con enfoque en el sector comercial. Experiencia en desarrollo de mercado y asesoramiento técnico de productos químicos e ingredientes para la Industria de Alimentos y Farmacéutica.

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