Productos lácteos en México: oportunidades para un sector en crecimiento

México es uno de los principales productores de leche en el mundo, sin embargo, sólo representa el 2%, muy por debajo del 12% que registra la India, el mayor productor mundial de esta bebida. Eso indica que la producción es deficitaria, pero con los apoyos adecuados podría responder a las demandas del mercado mexicano en cuanto a productos lácteos.

 |   noviembre 17, 2021
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En México hay muchas oportunidades a raíz de la pandemia, pues la sociedad en general está buscando más información sobre cuestiones de salud, quiere saber qué comer, cómo comer y qué alimentos favorecen su sistema inmunológico. Eso ha hecho que haya una gran demanda de productos lácteos.

De acuerdo con las últimas directrices del Instituto Nacional de Salud Pública (INSP) sobre el buen comer, esta dependencia recomienda consumir dos porciones de leche al día. Asimismo, debido al confinamiento hubo un regreso a tomar leche y se incrementó el consumo de queso crema.

Pero, de manera general ¿cómo se encuentra el mercado lácteo? “Se observa gran crecimiento en algunos productos como la leche deslactosada, debido a consumidores muy exigentes y, por otro lado, se han hecho grandes inversiones en el sector”, señala Vicente Gómez, Presidente de la Federación Mexicana de Lechería (FEMELECHE).

“Se trata de una actividad con una cadena muy larga económicamente hablando, por lo tanto, hay un impulso importante del gobierno por el tema de la cuenca del sur sureste para construir una buena red de recolección de leche, equipos, etcétera”, añade.

Es un sector con importantes fortalezas:

  • Gran demanda de productos lácteos.
  • Productos de primera necesidad y gran valor nutritivo.
  • Capacidad instalada.
  • Cultura ganadera.
  • Arraigo de los productores al campo.
  • Mano de obra competitiva.
  • Generador de empleo.
  • Capacidad exportadora.
  • Buena disposición del gobierno.
  • Impulso zona sur sureste.
  • Alto multiplicador económico.

Apoyo al sector ganadero para crear mejores productos lácteos

“El sector lechero es una actividad que funge como un factor de desarrollo rural y ayuda a reducir la pobreza de manera importante”, dice Gómez. El directivo destaca también que este sector aborda varios aspectos que se deben analizar:

  • La integración de los productores en la cadena: Para que puedan tener un mejor ingreso. Necesitan asociarse para poder llegar más allá de sus propias fronteras.
  • Igualdad de condiciones ante apertura comercial: México es el país más abierto en materia de importación de lácteos del mundo. Ningún país tiene tan abiertas las fronteras como con Estados Unidos, Colombia, Chile, Nicaragua o Europa.
  • Ordenar el mercado: Verificación y cumplimiento de las normas de la leche y de los productos lácteos.
  • Activar la inversión con créditos accesibles.

“Se trabaja para que cuando se negocia un tratado, los productores tengan las mismas condiciones que los países de dicho tratado. Con Estados Unidos todavía hay diversos pendientes, pues ellos tienen una gran cantidad de apoyos y subsidios que los productores de México no tienen”, indica.

“Hace falta un programa económico ganadero para apoyar las actividades de los productores, para que tengan las capacidades tecnológicas y ganen ventajas competitivas”, agrega el presidente de FEMELECHE.

“En ese sentido, una de las áreas de oportunidad para el productor primario en materia de tecnología es la genética para poder identificar cuáles son los mejores animales desde su nacimiento. Esto permite hacer una mejor selección del ganado, una mayor productividad por animal, una mejor calidad de leche y el impacto en la huella de carbono va a ser menor”, advierte Gómez.

Producción de lácteos en México 

El sector lechero es uno muy relevante en México pues:

  • Es un país muy importante en el tema de la leche.
  • Es el noveno productor en el mundo. El productor más grande es la India con 90 millones de cabezas de ganado ligero y con un sistema en el cual han empoderado a las mujeres para que tengan un ingreso familiar seguro. El segundo productor de leche es Estados Unidos.
  • Produce todos los tipos de producción de leche.
  • En todos los estados se produce leche, entre ellos están Jalisco, Coahuila, Chihuahua, Durango, Veracruz y Guanajuato. Esto le da una gran ventaja a México porque se ofrece leche en todos los climas, entonces tiene capacidad y conocimiento productivo.
  • La producción de leche en México viene creciendo año tras año (alrededor de 1.5%).

“Por ello, es esencial el fomento a la producción y generar igualdad de condiciones con los países productores con los cuales México compite”, observa Gómez.

Hay tres zonas productoras de leche en el mundo y se encuentra en Estados Unidos, Europa y Nueva Zelanda. Nueva Zelanda se ha especializado en venderle a China, Europa en vender productos de alto valor agregado y Estados Unidos en vender insumos baratos, leche en polvo, caseínas, etcétera”, explica.

¿Qué importa México?, Gómez nos dice que básicamente son:

  • Insumos para la industria láctea (desde leche en polvo, caseínas y sueros).
  • Sobrantes de otros países que pueden ser de muy buena calidad, que llevan muchos meses guardados o tienen algún problema. Por eso es tan importante que se verifiquen los productos en la frontera.

Consumo y tendencias de productos lácteos

En cuanto al consumo de productos lácteos, el directivo nos dice que se consume entre 110 y 120 litros, equivalentes a todos los productos lácteos al año. Si se compara con Estados Unidos que consume 120, pero la FAO recomienda 190 litros, entonces se tiene un déficit del consumo, lo que brinda una gran oportunidad para el sector.

México es el segundo país consumidor de productos lácteos importados en el mundo después de China. La única diferencia es que China tiene 10 veces más habitantes, por lo tanto, México es muy importante para las tres zonas exportadoras. La mayoría de lo que lo que compra proviene de Estados Unidos, Nueva Zelanda y Estados Unidos”, observa.

“Es un país con una cultura en el consumo de leche y de queso muy arraigado. Los quesos en general tienen un contenido de sal importante pues es la manera de conservarlo, como el doble crema, el fresco, el ranchero, de Chiapas o el Cotija”, añade.

La leche en México y en el mundo cada vez tendrá un mayor precio por el aprecio que los consumidores le van teniendo. Por eso es tan importante que en México se den los apoyos para que tenga la capacidad de producción”, destaca Gómez.

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Autor

Griselda Vega

Periodista con más de 15 años de experiencia en la elaboración y edición de contenidos, investigación y desarrollo de segmentos editoriales. Especialista en fuentes de salud, nutrición, negocios, packaging, industria de alimentos y bebidas.


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