30 de Mayo de 2024

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Tecnología de los alimentos

Científicos convierten plástico en proteína a través de pirolisis

Guillermina García
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Investigadores de la Universidad Tecnológica de Michigan, Estados Unidos, convierten desechos plásticos en proteína en polvo y lubricantes a través de un método químico llamado pirólisis.

  • Este grupo de científicos recibieron 7.2 millones de dólares de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA), para realizar este trabajo, por medio del cual el ejército del país del norte pretende hacer circulares sus cadenas de suministro.

El proyecto es parte de un acuerdo de cooperación de cuatro años llamado BioPROTEIN, de reutilización biológica de plástico por olefinas y esteres transformando aislados de ingeniería y consorcios naturales.

  • El objetivo de este proyecto es tomar desechos plásticos o mixtos de las operaciones militares y convertirlos en objetos útiles.

El plástico es el desecho más difícil de manejar. Nuestro proyecto está tratando de encontrar formas de convertir los desechos plásticos en proteína en polvo o suplementos nutricionales y lubricantes” indica Steve Techtmann, profesor asistente de ciencias biológicas en Michigan Tech.

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Whey protein isolate with a measuring spoon on a white background.
Este proyecto permitirá recuperar 100 gramos de proteína microbiana en polvo del medio de cultivo.

Alimentos y proteínas provenientes de plástico

El proyecto se dividirá en tres fases.

En la primera fase, el equipo de investigación mostrará una prueba de concepto de que los desechos plásticos se pueden transformar en proteína en polvo y lubricante.

Lo cual implica diseñar y utilizar un sistema de separación para recuperar 2.5 gramos de proteína microbiana en polvo.

Esta investigación nos permitirá tomar los desechos plásticos que estamos generando en el mundo y convertirlos en algo valioso: comida y combustible”, destaca el investigador.

La segunda fase consiste en recuperar 100 gramos de proteína microbiana en polvo del medio de cultivo.

En la tercera fase, el equipo fabricará una “caja negra”. La cual funcionaría como una unidad operativa de campo para purificar kilogramos enteros de proteína en polvo.

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Los investigadores quieren desarrollar una economía circular para los plásticos en el ejército estadounidense.

Trabajando por una economía circular

De acuerdo con el grupo de investigación, el objetivo es que el sistema sea autosuficiente durante 28 días.
También que quepa en la parte trasera de un camión y use energía solar como fuente de energía.

  • Los investigadores quieren desarrollar una economía circular para los plásticos en el ejército estadounidense.

 

Además, el equipo imprimirá en 3D muchos de los componentes del sistema y hará que estos diseños sean de código abierto.

Lo cual hará que el sistema sea asequible en entornos más allá del ejército, como en escenarios de ayuda en casos de desastre.

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Guillermina García

Periodista especializada con más de 13 años en medios de comunicación. En los últimos 7 años ha enfocado sus conocimientos y competencias en la industria de alimentos y bebidas, y en el sector de packaging para alimentos.

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