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Seguridad alimentaria

Prevenir enfermedades por contaminación de alimentos, un reto para la industria alimentaria

Actualmente, la industria alimentaria tiene el gran reto de garantizar la seguridad de los alimentos
Guillermina García

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Las enfermedades transmitidas por contaminación de alimentos representan un desafío significativo para la salud pública a nivel mundial. La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que cada año alrededor de 600 millones de personas se enferman después de consumir alimentos contaminados, y 420 mil mueren como resultado de ello.

Las enfermedades transmitidas por alimentos (ETA) se definen como un incidente en el que dos o más personas presentan una enfermedad semejante después de la ingesta de un mismo alimento y los análisis epidemiológicos apuntan al alimento como el origen de la enfermedad.

Ante esta realidad, la industria alimentaria tiene una responsabilidad crucial en la implementación de medidas para garantizar la seguridad de los alimentos que llegan a las mesas de los consumidores.

Principales causas de contaminación de alimentos

Las causas de la contaminación alimentaria son diversas y pueden clasificarse en:

  • Contaminación biológica: La más común y la que provoca la mayoría de las enfermedades transmitidas por alimentos. Incluye bacterias como Salmonella, Escherichia coli, y Listeria, así como virus y parásitos.
  • Contaminación química: Puede ocurrir por la presencia de residuos de pesticidas, metales pesados, o aditivos no permitidos.
  • Contaminación física: Ocurre cuando objetos como vidrio, metal o plástico se encuentran en los alimentos.

Las consecuencias de consumir alimentos contaminados pueden variar desde malestares gastrointestinales leves hasta enfermedades graves e incluso la muerte. Las poblaciones más vulnerables incluyen niños, ancianos y personas con sistemas inmunológicos debilitados.

La prevención de la contaminación es una responsabilidad que abarca desde la producción hasta la distribución de alimentos. Foto: Freepik

Responsabilidad de la industria alimentaria

La industria alimentaria tiene una gran responsabilidad en la contaminación de alimentos, ya que puede ocurrir en cualquier etapa de la cadena de suministro, desde la producción agrícola hasta el procesamiento, empaquetado, distribución y venta al consumidor.

Los principales puntos de contaminación en la industria alimentaria son:

  • Prácticas agrícolas: El uso excesivo de fertilizantes, pesticidas y antibióticos en la agricultura puede contaminar el suelo y el agua, lo que a su vez afecta a los cultivos y al ganado.
  • Procesamiento de alimentos: Las prácticas inadecuadas de procesamiento, como la manipulación incorrecta de alimentos o la falta de higiene, pueden provocar la contaminación por bacterias, virus u otros patógenos.
  • Empaquetado: Los materiales de empaquetado contaminados o dañados pueden permitir la entrada de bacterias, virus u otras sustancias nocivas en los alimentos.
  • Distribución y venta: La temperatura y el tiempo de almacenamiento inadecuados durante la distribución y venta pueden permitir que crezcan bacterias dañinas o que se eche a perder la comida.

Medidas para reducir la contaminación de alimentos

Es importante destacar que la responsabilidad de la contaminación de alimentos no recae únicamente en la industria alimentaria.

Los gobiernos, los organismos internacionales y los consumidores también tienen un papel importante que desempeñar para garantizar la seguridad alimentaria.

Para la industria alimentaria, la prevención de la contaminación es una responsabilidad que abarca desde la producción hasta la distribución de alimentos.

A continuación, se describen algunas de las prácticas más efectivas que la industria puede implementar para prevenir la contaminación alimentaria.

  • Implementar buenas prácticas agrícolas: Reducir el uso de fertilizantes y pesticidas químicos, utilizar métodos de agricultura sostenible y promover el bienestar animal.
  • Aplicar estrictas normas de procesamiento: Implementar procedimientos de higiene rigurosos, capacitar adecuadamente al personal y utilizar tecnologías de procesamiento seguras.
  • Utilizar materiales de empaquetado seguros: Elegir materiales de empaquetado que sean compatibles con los alimentos y que no representen un riesgo de contaminación.
  • Mantener una cadena de frío adecuada: Almacenar y transportar los alimentos a temperaturas adecuadas para prevenir el crecimiento de bacterias.
  • Fortalecer los controles regulatorios: Implementar y hacer cumplir regulaciones más estrictas para la seguridad alimentaria.
  • Promover la educación del consumidor: Educar a los consumidores sobre cómo manipular y almacenar los alimentos de manera segura para prevenir la contaminación en el hogar.
Las Buenas Prácticas de Manufactura (BPM) son fundamentales para asegurar que los alimentos se procesen de manera segura y se minimice el riesgo de contaminación. Foto: Freepik

Implementación de sistemas de gestión de inocuidad alimentaria

Los sistemas de gestión de inocuidad alimentaria son herramientas esenciales para prevenir la contaminación de alimentos. Entre los más reconocidos se encuentran:

  • HACCP (Análisis de Peligros y Puntos Críticos de Control): Un enfoque preventivo que identifica y controla los peligros significativos para la inocuidad de los alimentos en puntos específicos de la cadena de producción.
  • ISO 22000: Una norma internacional que especifica los requisitos para un sistema de gestión de la seguridad alimentaria y que integra los principios de HACCP con un enfoque de gestión de riesgos.

Además, las Buenas Prácticas de Manufactura (BPM) son fundamentales para asegurar que los alimentos se procesen de manera segura y se minimice el riesgo de contaminación. Estas prácticas incluyen medidas como:

  • Mantenimiento de higiene: Asegurar que todas las instalaciones, equipos y el personal mantengan altos niveles de higiene.
  • Control de plagas: Implementar programas efectivos de control de plagas para evitar la contaminación cruzada.
  • Capacitación continua: Educar y entrenar regularmente al personal en prácticas de higiene y seguridad alimentaria.

No dejes de ver: Plan de defensa alimentaria, clave para evitar la contaminación de alimentos


Guillermina García

Periodista especializada con más de 13 años en medios de comunicación. En los últimos 7 años ha enfocado sus conocimientos y competencias en la industria de alimentos y bebidas, y en el sector de packaging para alimentos.

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