16 de Abril de 2024

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Seguridad alimentaria

Microorganismos en la industria alimentaria: ¿amigos o enemigos?

Los microorganismos son importante objetivo de estudio para cuidar la seguridad alimentaria
Redacción THE FOOD TECH®

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La industria alimentaria se enfrenta constantemente a retos y desafíos que requieren soluciones innovadoras y técnicas avanzadas, y dentro de esta dinámica, los microorganismos han emergido como protagonistas de doble filo, desempeñando roles tanto beneficiosos como potencialmente dañinos.

Para los ingenieros alimentarios, comprender estas interacciones y aplicarlas de manera efectiva es esencial, desde bacterias hasta levaduras y mohos, están presentes en casi todos los entornos y sistemas alimentarios. Su capacidad para influir en las características y propiedades de los alimentos es inmensa.

Roles beneficiosos de los microorganismos

No todos los microorganismos son dañinos, de hecho, muchos desempeñan funciones esenciales en la producción de alimentos como:

  • Fermentación: Es un proceso que utiliza microorganismos para convertir los azúcares en alcohol o ácido. Es un proceso esencial para la producción de una amplia gama de alimentos, como el yogur, el queso y el pan.
  • Conservación: Los microorganismos también se utilizan para conservar los alimentos. Por ejemplo, el ácido láctico producido por las bacterias se utiliza para conservar los alimentos en escabeche.
  • Mejora del sabor y la textura: Los microorganismos también pueden utilizarse para mejorar el sabor y la textura de los alimentos. Por ejemplo, las levaduras se utilizan para producir levadura en polvo, que se utiliza para hacer pasteles y otros productos horneados.

Microorganismos patógenos y contaminantes

Si bien muchos microorganismos son beneficiosos, otros pueden representar riesgos para la salud. Estos patógenos pueden causar enfermedades transmitidas por alimentos, deterioro y pérdidas económicas.

Los microorganismos perjudiciales más comunes que contaminan los alimentos son:

  • Las bacterias
  • Los virus
  • Los hongos

Los ingenieros alimentarios emplean diversas técnicas para controlar y gestionar la presencia de microorganismos, desde la pasteurización y la esterilización hasta la refrigeración y el uso de conservantes, el objetivo es garantizar la seguridad y calidad de los alimentos.

No dejes de leer: Investigan la sensibilidad al oxígeno de las bacterias benéficas del intestino


Redacción THE FOOD TECH®

Equipo editorial de The Food Tech conformado por periodistas especializados en la industria de alimentos, tecnología, negocios, tendencias, nutrición y packaging.

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