29 de Mayo de 2024

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Seguridad alimentaria

¿Cuál es la relación entre una dieta saludable y una menor huella de carbono?

Redacción THE FOOD TECH®
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Un informe realizado por un equipo de investigación de la Universidad de California en Los Ángeles concluyó que las dietas saludables, es decir, las que tienen una huella de carbono más reducida, no solo tienen un efecto beneficioso en el medio ambiente, sino también en la salud.

  • De hecho, la sustitución de ciertos alimentos en cualquier tipo de dieta puede contribuir en conjunto a la reducción del impacto ambiental y a la mejora de la salud y la esperanza de vida.

 

Entre las seis dietas analizadas, se encontró que las estadounidenses estándar, cetogénica (ceto) y paleo generaron las mayores huellas de carbono, mientras que las dietas veganas, mediterráneas y climáticas tuvieron un menor impacto ambiental.

La dieta climática se define como una alimentación que se enfoca en consumir alimentos que sean más amables con el planeta. Se hace hincapié en tomar decisiones informadas sobre los alimentos que se ingieren y en seleccionar opciones de bajo impacto siempre que sea posible, considerando la fuente, la producción y el transporte de los alimentos.

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Contradicciones entre las dietas saludables

El estudio publicado en la revista Nutrients reconoce que existe información contradictoria acerca de los beneficios para la salud de ciertas dietas en comparación con otras, como la ceto frente a la vegana.

Sin embargo, algunos aspectos son ampliamente aceptados, como que los alimentos frescos e integrales son mejores para la salud que los alimentos altamente procesados, aunque esto también está en discusión.

  • Los autores del estudio afirman que las dietas que contienen alimentos procesados o cargados con aire probablemente tendrán una huella de carbono mayor.

Es más probable encontrar alimentos procesados en las dietas veganas y estadounidenses estándar, ya que estas no tienen restricciones en cuanto a la categoría de alimento.

Adicionalmente, las dietas que tienen mayor consumo de carne roja implican una ingesta más elevada de grasas saturadas, en contraposición a la dieta mediterránea, que destaca por el consumo de grasas insaturadas saludables.

Según el estudio, el factor más significativo que determina la huella de carbono y el impacto en la salud es el consumo de carne, en particular de animales rumiantes como vacas, cabras y ovejas.

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Las dietas que contienen alimentos procesados o cargados con aire probablemente tendrán una huella de carbono mayor

El impacto ambiental de las formas de alimentación

Con el fin de analizar el impacto de la carne en la dieta climática, se establecieron dos escenarios alimentarios. Uno de ellos se basó en fuentes de proteína de carne de menor huella, mientras que el otro se mantuvo como una dieta vegetariana.

En el caso de la dieta estadounidense estándar, se observó una reducción de 8.14 a 2.63 kg de dióxido de carbono equivalente (CO2-eq). En la dieta ceto, se redujo de 9.72 a 4.85 kg CO2-eq y en la dieta paleo, de 5.86 a 3.11 kg CO2-eq. Por otro lado, la eliminación de la proteína de carne resultó en una reducción de 2.54 kg CO2-eq a 1.88 kg CO2-eq.

La dieta mediterránea, que enfatiza en la carne de bajo impacto, como el pollo y el pescado, tuvo una estimación igualmente baja de 2.17 kg de CO2-eq. Por último, la dieta vegana, que carece por completo de productos animales, presentó la estimación de huella de carbono más baja de 1.63 kg CO2-eq.

Los resultados de las dietas de bajo impacto muestran que el consumo de carne no necesita ser eliminado para mantener una dieta con una huella de carbono relativamente baja. Se pueden hacer sustituciones con respecto a la selección de carnes para hacer que la dieta sea más respetuosa con el medio ambiente.

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Redacción THE FOOD TECH®

Equipo editorial de The Food Tech conformado por periodistas especializados en la industria de alimentos, tecnología, negocios, tendencias, nutrición y packaging.

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