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Seguridad alimentaria

¿Cómo impacta la alimentación de las vacas en la calidad de la mantequilla?

Es crucial que la industria alimentaria adopte prácticas de alimentación responsable
Redacción THE FOOD TECH®

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En el mundo de la gastronomía, la mantequilla es un ingrediente fundamental que aporta sabor, textura y riqueza a una amplia variedad de platillos.

Sin embargo, pocos conocen el papel crucial que juega la alimentación de las vacas en la calidad final de este producto.

No dejes de leer: Mantequilla artesanal vs. industrial: diferencias y preferencias del mercado

La influencia de la dieta en la composición de la leche

La leche, materia prima esencial para la elaboración de la mantequilla, se ve directamente afectada por la dieta de las vacas, el tipo de pastos, forrajes y suplementos que consumen estos animales influye en la composición nutricional de la leche, modificando aspectos como la cantidad de grasa, proteínas, vitaminas y minerales, algunos factores más determinantes son:

  • Tipos de forraje

El tipo de forraje que consume una vaca tiene un impacto significativo en la calidad de la mantequilla producida, ya que el pastoreo en pastizales naturales, por ejemplo, produce mantequilla con un perfil de sabor más complejo y una mayor concentración de ácidos grasos beneficiosos, como el ácido linoleico conjugado (CLA).

  • Pastoreo en pastizales naturales

El pastoreo en pastizales ricos en biodiversidad no solo mejora el perfil lipídico de la mantequilla, sino que también contribuye a la sostenibilidad del ecosistema. Este tipo de alimentación está asociado con una mantequilla que tiene un color más amarillo debido a la mayor cantidad de betacarotenos presentes en la dieta de las vacas.

  • Dietas basadas en granos

Las dietas ricas en granos, por otro lado, tienden a producir una mantequilla con un color más pálido y un perfil de sabor menos distintivo. Sin embargo, estas dietas pueden aumentar la producción de leche, lo que puede ser beneficioso desde una perspectiva económica.

  • Suplementación con aceites vegetales

La adición de aceites vegetales a la dieta de las vacas puede modificar el contenido de ácidos grasos en la mantequilla. Por ejemplo, la inclusión de aceite de linaza puede aumentar el contenido de ácidos grasos omega-3, lo que puede mejorar el perfil nutricional de la mantequilla.

Impacto de la alimentación en la textura y consistencia de la mantequilla

La consistencia de la grasa de la leche es un factor crucial que determina la textura de la mantequilla y las vacas alimentadas con pasto producen una grasa más suave y maleable, ideal para la elaboración de mantequilla artesanal.

La proporción de ácidos grasos saturados e insaturados en la dieta de las vacas afecta directamente la dureza y la untuosidad de la mantequilla.

  • Una dieta equilibrada en las vacas puede producir una mantequilla que es fácil de untar a temperaturas de refrigeración.

Además, los compuestos volátiles producidos por la fermentación en el rumen de las vacas tienen un impacto directo en el sabor de la mantequilla. Dietas ricas en pasto y hierbas aromáticas pueden producir mantequilla con notas más florales y herbáceas.

Tendencias actuales en la alimentación de vacas para la producción de mantequilla

  • Alimentación orgánica y sustentable

La demanda de productos lácteos orgánicos ha llevado a un aumento en las prácticas de alimentación sustentable. La alimentación orgánica no solo mejora la calidad de la mantequilla, sino que también apoya prácticas agrícolas más sostenibles.

  • Uso de probióticos y prebióticos en la dieta

La inclusión de probióticos y prebióticos en la dieta de las vacas puede mejorar la salud digestiva de los animales y, en consecuencia, la calidad de la leche y la mantequilla producida.

  • Butterfield Dairy, una empresa con sede en México, ha implementado un sistema de alimentación basado en pastoreo rotacional y suplementación con aceites vegetales. Esta práctica ha resultado en una mantequilla de alta calidad, con un perfil de sabor distintivo y una alta demanda en el mercado gourmet.
  • Lácteos La Alpina ha adoptado prácticas de alimentación orgánica, lo que ha mejorado significativamente la calidad de su mantequilla. La empresa ha visto un aumento en las ventas y una mayor fidelidad de los clientes gracias a su compromiso con la calidad y la sostenibilidad.

Consejos para mantener la calidad de la mantequilla en el mercado

La calidad de la mantequilla no solo depende de la alimentación de las vacas, sino también de la cadena de suministro. Mantener la cadena de frío y optimizar los procesos de envasado son cruciales para preservar la calidad del producto.

Innovaciones en el procesamiento y almacenamiento, como el uso de atmósferas controladas, pueden prolongar la vida útil de la mantequilla sin comprometer su calidad.

Mantequilla, ingrediente base en la panificación ↗

En el proceso de panificación no se escatima en el uso de una mantequilla de buena calidad

Más allá del sabor

Las grasas de la leche, responsables en gran medida del sabor y textura de la mantequilla, se ven particularmente influenciadas por la alimentación de las vacas. El consumo de pastos ricos en betacaroteno, por ejemplo, produce leche con un mayor contenido de grasa butirosa, otorgando a la mantequilla un sabor más intenso y una textura más cremosa.

La alimentación de las vacas no solo impacta en el sabor y la textura de la mantequilla, sino que también juega un papel crucial en la calidad nutricional del producto final. Vacas que pastorean en praderas naturales y consumen una dieta rica en nutrientes, como pastos y forrajes diversos, producen leche con un mayor contenido de ácidos grasos, omega-3, CLA (ácido linoleico conjugado) y vitaminas liposolubles (A, D y E).

Te puede interesar: Innovación en la producción de mantequilla para la industria de panadería


Redacción THE FOOD TECH®

Equipo editorial de The Food Tech conformado por periodistas especializados en la industria de alimentos, tecnología, negocios, tendencias, nutrición y packaging.

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