18 de Mayo de 2024

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Seguridad alimentaria

Claves para una pasteurización efectiva y segura en la industria de bebidas

La pasteurización es un proceso fundamental para garantizar la seguridad y calidad de las bebidas
Redacción THE FOOD TECH®

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La pasteurización representa una fase crítica en el aseguramiento de la calidad y seguridad del producto. Este proceso, que implica el calentamiento del líquido a una temperatura específica para eliminar microorganismos patógenos, es fundamental para prolongar la vida útil de alimentos y bebidas sin alterar sus cualidades organolépticas.

Con las constantes evoluciones en las regulaciones de seguridad alimentaria y las tecnologías de procesamiento, mantenerse actualizado con las mejores prácticas en pasteurización es esencial para cualquier profesional del sector.

Innovaciones tecnológicas en la pasteurización de bebidas

El desarrollo de nuevas tecnologías ha permitido que la pasteurización sea más precisa y menos invasiva. Sistemas como la pasteurización de alta presión (HPP, por sus siglas en inglés) y la pasteurización por microondas son ejemplos de cómo la industria ha evolucionado hacia métodos que preservan mejor las características originales de las bebidas.

Además, la HPP, en particular, ha ganado popularidad por su capacidad para procesar bebidas en sus envases finales, reduciendo así el riesgo de contaminación post-procesamiento. Un caso destacado es el de una compañía global de jugos, para extender la vida útil de sus productos sin necesidad de conservadores artificiales; este cambio no solo mejoró la calidad del producto final, sino que también reforzó su compromiso con la salud del consumidor y la sostenibilidad.

Mejores prácticas para una pasteurización segura

La clave para una pasteurización efectiva y segura no reside únicamente en la elección del método, sino también en la precisión del control de procesos. Por ello, es vital establecer protocolos estrictos que aseguren la uniformidad del tratamiento térmico y la verificación de temperaturas en todo momento, pues la pasteurización depende de varios parámetros críticos, que incluyen:

  • Temperatura: La temperatura a la que se someten las bebidas es un factor determinante en la eliminación de patógenos. Se deben alcanzar temperaturas específicas durante un tiempo determinado para garantizar la inactivación de microorganismos dañinos.
  • Tiempo: La duración del tratamiento térmico también es crucial. El tiempo de exposición a la temperatura requerida debe ser suficiente para eliminar los patógenos objetivos.
  • pH: El pH de la bebida también influye en la efectividad de la pasteurización. Bebidas con pH ácido requieren menos tiempo y temperatura para lograr la pasteurización deseada.
  • Composición: La composición de la bebida, incluyendo el contenido de azúcar, proteínas y grasas, puede afectar la transferencia de calor y la efectividad de la pasteurización.

Además, la capacitación continua del personal es crucial para el manejo adecuado de la tecnología y para evitar errores que podrían comprometer la seguridad alimentaria, es recomendable integrar sistemas de respuesta rápida que permitan detectar y actuar ante cualquier desviación en el proceso.


Redacción THE FOOD TECH®

Equipo editorial de The Food Tech conformado por periodistas especializados en la industria de alimentos, tecnología, negocios, tendencias, nutrición y packaging.

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