1 de Marzo de 2024

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Nutrición y salud

Ingredientes funcionales en la industria alimentaria

Griselda Vega
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Los alimentos enriquecidos con ingredientes funcionales, tales como fitoesteroles, omega 3, carotenoides y las vitaminas pueden convertirse en aliados efectivos y aportar beneficios a la salud.

Expertos de la División de Nutrición Humana de BASF han encontrado como los ingredientes funcionales pueden contribuir a la salud de distintos órganos estos ingredientes pueden actuar directamente en ellos para su mejor funcionamiento como:

  • Cerebro: Las vitaminas del complejo B, como la vitamina B12 en combinación con la vitamina B6 y B9 que protegen la salud del cerebro y la función cognitiva. Son importantes en la prevención de enfermedades como Alzheimer, Parkinson y demencia vascular.
  • Corazón: Los fitoesteroles pueden contribuir a la reducción de hasta un 12% del colesterol total, incluyendo los niveles de colesterol LDL, conocido como colesterol "malo", que puede depositarse en las arterias y provocar su obstrucción. Así mismo, el omega 3 actúa en la prevención de enfermedades cardiovasculares al regular la presión arterial y la frecuencia cardiaca, además de prevenir arteriosclerosis e infarto del miocardio.
  • Ojos: La luteína es un carotenoide que está presente en vegetales verdes y de muchas hojas y tiene una importante acción en la salud de los ojos ya que se acumula selectivamente en la retina en el fondo del ojo y absorbe las radiaciones UV de la luz de sol. Las vitaminas B12 y D3 también contribuyen a la prevención de estas enfermedades.

Ingredientes Funcionales y su rumbo en el consumo

Muchos consumidores, al padecer problemas digestivos, se ven obligados a modificar sus hábitos alimentarios. Esto conlleva que eviten ciertos alimentos, como los productos con gluten o con lactosa, y apuesten por alimentos enriquecidos o funcionales ricos en fibras.

Y es que de acuerdo con un informe elaborado por Mintel, en Reino Unido, el 83% de los consumidores padecen o han padecido problemas digestivos. Esto provoca que el 30% haya modificado su dieta para minimizar estas dolencias y el 15% tome alimentos fermentados para mejorar su salud digestiva.

Por esta razón, los alimentos fermentados pueden contener probióticos y prebióticos beneficiosos que ayudan a promover el crecimiento de buenas bacterias y también pueden ayudar a restablecer el equilibrio del microbioma intestinal.

Como resultado de estas cifras, la industria alimentaria de ya está ofertando productos que respondan a esta demanda. Productos con ingredientes funcionales capaces de corregir las problemáticas de salud que presenta cierto tipo de consumidor, en este caso, los que tienen problemas gastrointestinales.


Griselda Vega

Periodista con más de 15 años de experiencia en la generación de contenidos y productos digitales con gran valor añadido en temas de la industria alimentaria, consumo, packaging y negocios B2B para una audiencia experta.

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