26 de Mayo de 2024

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Nutrición y salud

Alimentos transgénicos en la canasta básica: ¿cuántos pueden estar presentes?

La inclusión de alimentos transgénicos dependerá de la regulación y preferencias del consumidor
Redacción THE FOOD TECH®

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Los alimentos transgénicos son aquellos que han sido modificados genéticamente para introducir características específicas, como resistencia a plagas, tolerancia a herbicidas o mejor calidad nutricional. Estos cambios genéticos se realizan mediante la ingeniería genética, que implica la inserción de genes de una especie en otra.

Los cultivos transgénicos han sido desarrollados para abordar problemas agrícolas y mejorar el rendimiento de los cultivos. Algunos ejemplos comunes de cultivos transgénicos incluyen:

  • Maíz resistente a insectos
  • Soja tolerante a herbicidas
  • Arroz enriquecido con nutrientes

Impacto de los alimentos transgénicos en la canasta básica

La presencia de alimentos transgénicos en la canasta básica ha sido motivo de preocupación para muchos consumidores y expertos en tecnología de alimentos, aunque la mayoría de los alimentos transgénicos comercializados han sido sometidos a rigurosas pruebas de seguridad, aún existen inquietudes sobre sus efectos a largo plazo en la salud humana y el medio ambiente.

Los defensores de los alimentos transgénicos argumentan que estas modificaciones genéticas pueden ayudar a aumentar la productividad agrícola, reducir el uso de pesticidas y herbicidas, y mejorar la calidad nutricional de los alimentos.

Los críticos por su parte, señalan posibles riesgos para:

  • La biodiversidad
  • La contaminación genética
  • La creación de supermalezas y plagas resistentes

Además, se han convertido en una parte importante de la canasta básica en muchos países, en los Estados Unidos, por ejemplo, más del 90% del maíz, la soja y el algodón se cultivan con semillas transgénicas.

Relacionado: La producción de alimentos transgénicos en México y su impacto en la seguridad alimentaria

Beneficios y desafíos de los alimentos transgénicos

A pesar de las controversias, han demostrado ofrecer varios beneficios en la industria alimentaria. Algunas de las ventajas incluyen:

  1. Mayor rendimiento agrícola: Pueden resistir mejor las condiciones ambientales adversas, lo que puede llevar a un mayor rendimiento de las cosechas.
  2. Reducción del uso de pesticidas y herbicidas: Algunos están diseñados para ser resistentes a plagas y herbicidas, lo que puede disminuir la necesidad de utilizar productos químicos agrícolas.
  3. Mejora de la calidad nutricional: La ingeniería genética puede usarse para enriquecer los alimentos con nutrientes esenciales, lo que podría ayudar a abordar deficiencias dietéticas en ciertas poblaciones.

No obstante, también hay desafíos asociados, como:

  1. Preocupación por los riesgos para la salud humana: Aunque se han realizado estudios de seguridad, algunas personas aún están preocupadas por los posibles efectos a largo plazo en la salud de consumir alimentos transgénicos.
  2. Impacto ambiental: La liberación de cultivos transgénicos puede tener consecuencias no deseadas en el medio ambiente, como la contaminación genética de especies silvestres.
  3. Derechos de propiedad intelectual: Las empresas que desarrollan semillas transgénicas a menudo tienen derechos de propiedad intelectual sobre ellas, lo que puede generar desafíos para los agricultores y el acceso a semillas asequibles.

Los cultivos transgénicos, como el maíz y la soja, se utilizan en una variedad de alimentos procesados, como cereales, aceites y gaseosas.

El desarrollo continuo de la tecnología de alimentos y la investigación genética está llevando a la creación de nuevos alimentos transgénicos con características mejoradas. Por ejemplo, se están desarrollando cultivos resistentes a sequías y plagas específicas para abordar desafíos agrícolas globales.

Sigue leyendo: Datos sobre la producción de alimentos transgénicos en México


Redacción THE FOOD TECH®

Equipo editorial de The Food Tech conformado por periodistas especializados en la industria de alimentos, tecnología, negocios, tendencias, nutrición y packaging.

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