15 de Junio de 2024

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Insumos para empaque

Tecnologías emergentes en el packaging alimentario para mejorar la sostenibilidad

La tecnología está marcando el comienzo de una nueva era en la industria del packaging
Redacción THE FOOD TECH®

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La industria alimentaria se enfrenta a un desafío crucial: minimizar su huella ambiental en un contexto donde la demanda de alimentos sigue creciendo. El packaging, un elemento fundamental en la cadena de suministro, juega un papel crucial en este aspecto.

Tradicionalmente, los envases de alimentos han estado dominados por materiales plásticos derivados de combustibles fósiles, lo que genera un impacto ambiental considerable. Sin embargo, la creciente conciencia ambiental y las regulaciones gubernamentales están impulsando una rápida transformación hacia soluciones de packaging más sostenibles.

Tecnologías emergentes al servicio de la sostenibilidad

Afortunadamente, la innovación tecnológica está brindando al sector de packaging alimentaria herramienta sin precedentes para alcanzar la sostenibilidad, entre las tecnologías emergentes más prometedoras se encuentran:

  • Materiales biodegradables y compostables: Derivados de fuentes renovables como celulosa, almidón o biopolímeros, estos materiales ofrecen una alternativa ecológica a los plásticos tradicionales. Ejemplos incluyen PLA (ácido poliláctico), PHA (polihidroxialcanoatos) y bagazo de caña de azúcar.
  • Envases activos e inteligentes: Estos envases incorporan tecnologías que interactúan con los alimentos para extender su vida útil, mejorar la seguridad alimentaria e incluso informar al consumidor sobre el estado del producto. Sensores de oxígeno, indicadores de temperatura y etiquetas inteligentes son algunos ejemplos.
  • Nanotecnología: La aplicación de nanopartículas en el envasado permite crear barreras más eficientes contra el oxígeno, la humedad y los microorganismos, reduciendo el desperdicio de alimentos y la necesidad de conservantes.
  • Diseño optimizado: La optimización del diseño de los envases, utilizando menos material y formas más eficientes, puede reducir significativamente la huella ambiental del packaging.

Tecnología de barrera avanzada

La tecnología de barrera avanzada es otro pilar crucial en el desarrollo de packaging sostenible. Esta tecnología se enfoca en prolongar la vida útil de los productos alimenticios, reduciendo la necesidad de conservantes y minimizando el desperdicio de alimentos.

Los recubrimientos comestibles, que aplican películas protectoras sobre los alimentos, son un ejemplo de cómo la innovación está permitiendo reducir el uso de materiales de packaging convencionales. Estos recubrimientos son típicamente hechos de materiales naturales y pueden contener propiedades antioxidantes o antimicrobianas.

El transporte y la distribución de alimentos también se benefician directamente de estas tecnologías pues, al mejorar la integridad del producto durante el transporte, se reduce el riesgo de daños y, por ende, la cantidad de desperdicio de alimentos.

Asimismo, al prolongar la vida útil de los alimentos, se optimizan las cadenas de suministro y se disminuyen los viajes de distribución necesarios, contribuyendo a una reducción significativa en la huella de carbono de las operaciones logísticas.

Innovaciones en monitoreo y smart packaging

El smart packaging o empaque inteligente está transformando el envasado de alimentos con la integración de tecnologías como sensores IoT (Internet de las Cosas), que permiten monitorear la condición de los alimentos en tiempo real.

Además, estos sensores pueden alertar a los distribuidores y consumidores sobre la temperatura, humedad, y otros factores críticos que afectan la calidad y seguridad del producto, esta tecnología no solo asegura que los alimentos lleguen en óptimas condiciones, sino que también facilita la gestión de inventarios y mejora la trazabilidad a lo largo de toda la cadena de suministro.

No dejes de leer: La sostenibilidad encabeza las tendencias del diseño de packaging 2024 de la WPO


Redacción THE FOOD TECH®

Equipo editorial de The Food Tech conformado por periodistas especializados en la industria de alimentos, tecnología, negocios, tendencias, nutrición y packaging.

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