26 de Mayo de 2024

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Los plásticos impulsan la economía circular

Guillermina García

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Los plásticos son materiales de gran valor y utilidad para la industria, la economía y la sociedad en general. Actualmente están presentes en todos los sectores de aplicación y contribuyendo con ello a la sostenibilidad por sus características innatas.

Al final de su vida útil, los productos fabricados con materiales plásticos se convierten en residuos que deben ser gestionados y reciclados adecuadamente para recuperarlos e introducirlos nuevamente en el proceso productivo, favoreciendo así la transición hacia una economía circular.

Existen diferentes tecnologías de reciclado:

  • mecánico
  • disolución
  • químico

De acuerdo con el informe Reciclado Químico en España de Plastics Europe, la unión y complementariedad de estas tecnologías son palancas para alcanzar los objetivos de sostenibilidad, circularidad y neutralidad climática de la UE y de la propia industria.

El reciclado químico es el conjunto de tecnologías que permite descomponer los residuos plásticos y otros polímeros procedentes de diferentes flujos de residuos en sus componentes básicos.

Para transformarlos en valiosas materias primas secundarias entre los que se encuentran monómeros y oligómeros, que se utilizan como punto de partida para producir nuevos productos químicos y polímeros circulares.

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Los plásticos gestionados y reciclados adecuadamente favorecen la transición hacia una economía circular.

Tecnologías para el reciclado de plásticos

El informe señala que una vez demostrada su viabilidad técnica, las inversiones necesarias para la implementación de estas tecnologías a escala industrial requieren de medidas que favorezcan la innovación.

  • El objetivo es la mejora de la eficiencia de estos procesos y de un marco normativo estable y armonizado que genere seguridad jurídica y claridad en los flujos de residuos, en términos de cantidad y calidad, con homogeneidad en los criterios de condición de fin de residuo tanto a nivel europeo como nacional.

De esta forma, se podrá facilitar que los residuos plásticos y/o poliméricos que actualmente se incineran, se depositan en vertederos o se desperdician, se puedan reciclar en nuevas materias primas circulares para producir plásticos u otros productos químicos.

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Los materiales plásticos, a través de sus aplicaciones, contribuyen al desarrollo sostenible en los diferentes sectores.

Marco legislativo

En ese sentido, y de acuerdo con el documento de la asociación, España es el primer país de la Unión Europea en incluir el reciclado químico en un documento legislativo (Ley de Residuos y Suelos Contaminados para una Economía Circular) y en aprobar una Proposición no de ley para promover el uso de productos valorizados por procesos de reciclado químico de plásticos.

Esto supone un primer paso para el amplio despliegue de estas tecnologías y para la atracción de inversiones productivas al país europeo.

  • Este avance a nivel regulatorio va acompañado de una industria química española y un sector de los plásticos fuertes y consolidados, comprometidos con la economía circular y con capacidad de ofrecer soluciones innovadoras en todas las etapas del ciclo de vida de los productos plásticos.

Esto, unido a la existencia de una cadena de valor consolidada y bien coordinada, que incluye desde los fabricantes de materias primas, a los transformadores de materiales plásticos y a los recicladores mecánicos, entre otros.

  • Lo cual hace que el país ibérico esté en una situación inmejorable para que el reciclado químico tenga potencial para ser una realidad a nivel industrial que permita acelerar la circularidad de los plásticos y alcanzar las tasas de reciclado marcadas por la Unión Europea.

Finalmente, para que el reciclado químico se implante de manera fehaciente, la colaboración público- privada, junto con el resto de agentes de la cadena de valor, es una condición fundamental. Como lo es contar con un marco regulatorio estable y predecible que defina el reciclado desde la neutralidad tecnológica.

Lee también: ¿Cuál es la situación actual del plástico reciclado?


Guillermina García

Periodista especializada con más de 13 años en medios de comunicación. En los últimos 7 años ha enfocado sus conocimientos y competencias en la industria de alimentos y bebidas, y en el sector de packaging para alimentos.

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