17 de Abril de 2024

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Tendencia en alimentos “on the go”

Redacción THE FOOD TECH®

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Cereales altos en fibra en porciones individuales, bebidas fortificadas, barras energéticas y ensaladas con aderezo, son sólo algunos ejemplos de los productos que ya existen en el mercado.

Entre las demandas del mercado se encuentra un grupo de alimentos conocidos como alimentos “on the go”, que podemos definir de una manera general y simple como productos innovadores para acelerados estilos de vida. La expectativa del consumidor ante este tipo de productos es la posibilidad de su consumo en cualquier lugar y en todo momento, de tal forma que deben de ser concebidos y preparados para ser consumidos sin disponer de tiempo y de fácil manejo, es decir, sin necesidad de utilizar los utensilios habituales para una preparación, como una mesa, una sartén, cubiertos, etc.

La demanda de estos alimentos sigue en aumento para las personas que siempre están ocupadas. Los snacks, las comidas pequeñas y preparadas, se han convertido en productos básicos. Es por ello que, particularmente, la conveniencia es la consideración principal cuando un consumidor busca y determina qué comer cuando tienen la necesidad de desayunar, almorzar o merendar fuera de casa.

Los consumidores pagan por la conveniencia. Por ejemplo, prefieren aquellos alimentos que les permiten reducir tiempo en la preparación, y esto incluye cada vez más los productos on the go. No les importa el aumento en los costos de los productos, el cual llega a ser justificable y pagado por los consumidores, por la facilidad que les otorgan y porque cumplen con las expectativas que tienen de ellos: libertad y facilidad para el transporte, la utilización y la destrucción o el desecho de los mismos. Esta nueva tendencia de alimentos significa un desafío tanto tecnológico, de gestión, de marketing y de mucha creatividad para las empresas que deseen captar clientes con los actuales estilos de vida.

Los alimentos “on the go” no sólo benefician al consumidor final sino que representan una mayor relevancia del productor, ya que requieren de una relación más estable con el intermediario si se necesita certificar a los productores cuando se manejan, por ejemplo, con productos frescos, como es el caso de las ensaladas.

A la vez, también representan más desafíos para los productores, puesto que deben crear una cadena de valor aún más compleja, un mejor desarrollo de nuevos productos adaptados a las tendencias de consumo, nuevos métodos de procesamiento y empaque, necesidad de implementar un sistema de distribución adecuado a envases más pequeños, condiciones de almacenamiento, desarrollo de una nueva tipología de puntos de venta, entre otras cuestiones.

El impulso hacia lo conveniente, como los alimentos “on the go”, ha resultado en nuevos formatos. Así se refleja en la proliferación de tiendas de autoservicio, tiendas de conveniencia y máquinas expendedoras, donde los consumidores con el tiempo preciso y justo pueden ensamblar una comida o una cena familiar con productos ya preparados y listos para comer. Por ejemplo, en Japón, un país donde se refleja claramente el éxito de este tipo de alimentos, existen 5,6 millones de máquinas expendedoras, una por cada 20 personas. Otro país que requiere de mayor desarrollo de este tipo de alimentos es Estados Unidos, donde se estima que entre 2000 y 2020 el consumo de alimentos fuera del hogar aumentará en 8.1%.

Alimentos “on the go” saludables

Principalmente por los cambios de estilo de vida y el incremento en enfermedades crónicas, la salud se ha convertido en una preocupación constante para los consumidores. Por ello, los alimentos “on the go” se han enfocado fuertemente en satisfacer esta demanda a través de productos cuyo aporte calórico sea menos que el de los convencionales, y que le permita a los consumidores tener un mayor control en las porciones que consumen. El control de las raciones es algo esencial en la dieta de las personas, tanto que ha llegado a influir en los tipos y en las presentaciones de los alimentos, entre ellos los alimentos de este tipo.

Cereales altos en fibra en porciones individuales, bebidas fortificadas, barras energéticas y ensaladas con aderezo, son sólo algunos de los ejemplos de productos “on the go” saludables que ya existen en el mercado y permiten satisfacer las necesidades de los consumidores.

La dieta constante

Debido a que los consumidores están sometidos a estrés y poco tiempo, tratan de buscar un alimento que sea más nutritivo y sano. Hacer dieta es sólo una parte de todo el concepto de ser una persona saludable, por lo que los consumidores no quieren que se les dé consejos de dieta, sino buscan tener y seguir un estilo de vida saludable y que se adapte a su vida ajetreada. De aquí surge la relevancia y el éxito de los alimentos “on the go” saludables: facilitan el día a día de los consumidores sin perder la dieta saludable que buscan.

Una nueva generación de dieta es la llamada Lunch Box Diet. Consiste en llenar una lonchera con 60% de vegetales, 30% de proteínas y 10% de aderezos, para poder comer durante todo el día. La idea es tener a la mano alimentos saludables para los consumidores que comen fuera de casa. Esta innovadora propuesta es una clara respuesta que cumple con las nuevas tendencias de consumo donde el principal protagonista, además del consumidor, es el producto “on the go”.

Autor: Edith X. Barrios López. Gerente Corporativo de Investigación de Alimentos. GRUMA Corporativo Santa Fe.


Redacción THE FOOD TECH®

Equipo editorial de The Food Tech conformado por periodistas especializados en la industria de alimentos, tecnología, negocios, tendencias, nutrición y packaging.

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