Cadenas frías: oportunidad para la industria de alimentos y vacunas

 |   enero 6, 2021
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La modernización de los recursos y operación de las cadenas frías en México debe convertirse en una prioridad para la agenda nacional. Principalmente, en un contexto donde urge garantizar el almacenaje y distribución eficiente de alimentos perecederos y de medicamentos.

Primero, hay que entender qué es lo que está ocurriendo en el mundo para optimizar este conjunto de procesos logísticos que garantizan la temperatura de productos comestibles y farmacéuticos, desde que son elaborados hasta su consumo final.

Al respecto, en octubre de este año, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) señaló que un 13.8% de la comida en el mundo se pierde por ineficacias en las cadenas de suministro.

A su vez, la Organización Mundial de la Salud (OMS) revelo el mes pasado que anualmente, vencen más del 50 % de las vacunas en todo el planeta a causa de fallos en el control de la temperatura, la logística asociada y los envíos derivados de eslabones especializados.

Alimentos perecederos y la cadena de frío

Aunque México es el principal exportador de alimentos perecederos a Estados Unidos, carece de normas y regulaciones que procuren la calidad y eficiencia logística de un producto a lo largo de cada uno de los eslabones de las cadenas frías.

De acuerdo con la Secretaría de Comunicaciones y Transporte (SCT), aun cuando el país mueve más de 52 mil millones de dólares en productos agroindustriales, principalmente por carretera, sólo el 8.4% del total del parque vehicular nacional de carga está dedicado a este servicio.

Por otra parte, el 2020 GCCA Global Cold Storage Capacity Report señala que, en los últimos dos años, México perdió más de un millón de metros cúbicos en la capacidad de almacenaje especializado en cadenas frías.

Este documento agrega que 39% pertenece a operadores logísticos 3PL (Third Party Logistics), mientras que el resto es utilizado de manera privada por las empresas que manejan alimentos y productos perecederos.

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México carece de normas que procuren la calidad de un producto a lo largo de los eslabones de las cadenas frías.

Estructura de las cadenas frías

A primera vista, todas estas situaciones se explican por la complejidad y costo de mantener óptimamente las cadenas frías. Sin embargo, es algo que no puede normalizarse a meses de que el mundo espera la llegada de la vacuna que haga frente al Covid-19.

En Nuevo León y en el resto del país, la estructura promedio de las cadenas frías adopta dos formas:

1. Activa. Que utiliza refrigeradores o congeladores de compresión o absorción para producir frío.

2. Pasiva. La cual incluye sistemas de embarque o contenedores para conservar la temperatura.

Además, algunos de sus eslabones pueden ser:

  • Almacenes frigoríficos ubicados dentro de las zonas productivas
  • Vehículos de transporte frigoríficos
  • Almacenes frigoríficos generales, comerciales o de consumo
  • Transporte frigorífico urbano
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Las cadenas frías jugarán un papel fundamental para abastecer a la población estatal de la vacuna contra el Covid-19.

Estrategias para almacenaje y distribución de productos fríos

Actualmente, existen empresas especializadas que cuentan con la tecnología necesaria para participar con sus recursos, como eslabones de almacenaje y distribución.

Estas compañías enfrentan el reto de desarrollar estrategias que les permitan mantenerse vigentes en esta industria, como:

  • Estar atentos a las restricciones que imponen los reglamentos sobre sanidad para implementar las medidas y controles de refrigeración que garanticen la integridad y calidad de los productos.
  • Aplicar un enfoque de negocios que busque la integración con las metas estratégicas del fabricante, reduciendo costos y mejorando la satisfacción de sus clientes finales.
  • Invertir en soluciones tecnológicas para dar seguimiento a la carga y sus condiciones de temperatura.

Cumplir con todo esto requiere establecer procesos eficientes, optimizar la productividad y garantizar la seguridad en todos los eslabones, por lo que su mejor aliado es la tecnología.

El uso de la tecnología facilita la toma de decisiones de las compañías sobre las mejores alternativas para servir al cliente final creando planes estratégicos que les permitan reaccionar frente a cualquier imprevisto dentro de la cadena.

Tecnología especializada en las cadenas frías

El papel de la tecnología en el sector de las cadenas frías es fundamental para su proceso de almacenaje y distribución. El uso de herramientas, como el Gemelo Digital, desarrollada por Llamasoft, puede ser de gran ayuda para la industria farmacéutica o logística, ya que puede prevenir disrupciones en las entregas de medicinas y alimentos.

A su vez, la Inteligencia Artificial (IA) participa como un agente clave para agilizar la producción y eficientar el control de inventario. La  tecnología especializada en las cadenas frías brinda la posibilidad de anteponer la predicción de la demanda, lo que permite definir el volumen, frecuencia y forma de sus redes logísticas.

Sin duda las empresas que participan en las cadenas frías en Nuevo León tienen dos principales tareas:

1. Mantenerse a la vanguardia de este rubro siendo un ejemplo para el resto del país, de cómo participar con eficiencia en la distribución y almacenaje de alimentos y medicinas.

2. Estar listas para el reto que viene en los próximos meses, donde jugarán un papel fundamental para abastecer a la población estatal de la vacuna contra el Covid-19.

Por todo ello es que la modernización en los recursos y operación de las cadenas frías en México debe convertirse en un tema prioritario para la agenda nacional. Hacerlo garantizará, satisfactoriamente, la alimentación y salud de los habitantes en el país; poniendo, a su vez, a las cadenas de suministro nacionales como un ejemplo para el sector internacional.

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Professional Service Manager de LLamasoft.

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