13 de Julio de 2024

Invita a un colega a
TFT Summit & Expo 2024

logo

Invita a un colega a
TFT Summit & Expo 2024

Tecnología de los alimentos

"µBites": la tecnología que permite la creación de alimentos impresos en 3D

El descubrimiento podría ser una solución a múltiples problemas globales
Guillermina García

Compartir

Investigadores de la Universidad del Sur de Illinois crearon una forma de hacer alimentos impresos en 3D, incluidas galletas, a partir de coproductos plásticos.

  • Los llamados μBites, o "microbites", se fabrican mezclando biomasa y plástico en una suspensión antes de que una levadura especial convierta la suspensión en proteínas que se imprimen en tecnología 3D en varias formas.

µBites surge de coproductos de biomasa y plástico, procesados en una suspensión que la levadura especializada, a su vez, convierte en proteínas. Las proteínas se pueden imprimir en 3D en snacks como galletas u otros alimentos.

"μBites es una tecnología transformadora para tratar el hambre en el mundo y la contaminación plástica, creando un mundo sostenible para las generaciones futuras", señala Lahiru Jayakody, Profesor asistente de SIU.

Continúa leyendo: Ventajas y oportunidades de la impresión 3D de alimentos

Esta tecnología despolimeriza los plásticos sin crear productos químicos tóxicos ni corrientes de carbono, utilizando procesos biológicos para transformarlos en una fuente de proteínas. Foto: Freepik

Tecnología que permitirá abordar problemas globales

Esta tecnología de impresión de alimentos en 3D podría abordar desafíos mundiales críticos, incluida la escasez de alimentos, la acumulación de coproductos plásticos y la reducción de la necesidad de más fuentes de carbono.

La falta de acceso a las tierras agrícolas debido a limitaciones económicas y políticas, junto con la contaminación del suelo, los brotes de enfermedades, los conflictos, las guerras y la violencia, afectan la producción y el suministro de alimentos.

En ese sentido, los especialistas señalan que la inseguridad alimentaria es un problema mundial y grave que afecta a millones de personas y aumentará a medida que el cambio climático se vuelva más severo.

Por ello, el sistema generador de alimentos µBites es eficiente en el uso del agua y requiere un espacio mínimo para su funcionamiento. Su diseño modular le permite variar la composición de nutrientes del producto para adaptarse a las necesidades específicas de diversas poblaciones con diversidad cultural y culinaria, mientras que su simplicidad requiere una mínima participación humana.

Los µBites pueden proporcionar alimento en entornos extremos y regiones con escasos recursos. Por ejemplo, podría instalarse en buques de guerra, especialmente submarinos, o colocarse en lugares remotos como el Ártico y la Antártida. Donde proporcionaría una fuente confiable de alimentos cuando las condiciones climáticas impidan el reabastecimiento en avión o barco.

Este sistema generador de alimentos µBites es eficiente en el uso del agua y requiere un espacio mínimo para su funcionamiento. Foto: Freepik

Proceso clave

El sistema también presenta un método para abordar problemas medioambientales, como la acumulación de plásticos. Esta tecnología despolimeriza los plásticos sin crear productos químicos tóxicos ni corrientes de carbono, utilizando procesos biológicos para transformarlos en una fuente de proteínas con emisiones de gases de efecto invernadero muy bajas o nulas.

Lo hace alimentando con los desechos a cepas de levadura hambrientas y luego procesando aún más el producto. Pero para convertir toda esa biomasa y plástico en algo apetecible para la levadura, el equipo utiliza un proceso adicional previamente inventado por otro científico de SIU.

Ken Anderson, director del Centro de Investigación de Energía Avanzada de SIU, ideó la tecnología de disolución hidrotermal oxidativa (OHD) hace una década como parte de su trabajo como profesor de geología. OHD utiliza agua, calor, presión y oxígeno para descomponer y transformar la biomasa y el plástico en moléculas de carbono solubles en agua.

Después de triturar la biomasa y los plásticos hasta obtener una suspensión uniforme, se envía a un reactor OHD para su procesamiento. El paso hace que la sustancia sea accesible para los microbios hambrientos, como la levadura, que realizan el siguiente paso en µBites.

La preparación final implica darle al consumible la consistencia deseada, desde semisólida hasta líquida. Se puede mezclar aún más con especias secas o suplementos para lograr un resultado final altamente personalizable.

Finalmente, los científicos demostraron la viabilidad de su idea creando galletas hechas a partir del proceso µBites y utilizando tecnología de impresión 3D. Una vez que los miembros del equipo probaron con éxito los parámetros nutricionales y de seguridad del producto terminado, realizaron una exitosa prueba de sabor con humanos.

No dejes de ver: Impresión 3D de alimentos: explorando las últimas aplicaciones y desafíos tecnológicos


Guillermina García

Periodista especializada con más de 13 años en medios de comunicación. En los últimos 7 años ha enfocado sus conocimientos y competencias en la industria de alimentos y bebidas, y en el sector de packaging para alimentos.

Relacionadas

Tecnología de los alimentos

Crean innovadora tecnología para desalar alimentos

La técnica es ideal para desalar productos como bacalao, tocino, embutido marino, algas y aceitunas

industria-porcina

Tecnología de los alimentos

Innovación en la producción porcina: tecnologías para optimizar la industria alimentaria

La innovación continua en la producción porcina está transformando la industria alimentaria global

Las más leídas

Ingredientes y aditivos alimentarios

Immunocal, el aislado proteico del suero de leche que revoluciona la industria alimentaria

El poder del suero de leche concentrado en un aislado proteico único

Tendencias de consumo

Innova Market Insights revela las tendencias para 2024 en alimentos y bebidas

Las tendencias 2024 de Innova Market Insights se trazan gracias a la demanda de los consumidores

Ingredientes y aditivos alimentarios

5 datos sobre las gomitas de CBD que debes conocer

El  CBD ha aumentado su popularidad, pero no se debe consumir como golosina y estar informado

Seguridad alimentaria

Las tendencias de consumo tendrán enfoque en la sustentabilidad en 2024

El 2023 cierra con un panorama positivo para el consumo y se espera lo mismo para 2024

Lo último

Industria alimentaria hoy

La cosecha brasileña de granos disminuirá este año un 6.2 %

Las inundaciones y la fuerte sequía afectarán principalmente la producción de granos como la soja

Industria alimentaria hoy

Cerveceras apoyan estilo de vida saludable

El mercado de cerveza crece constantemente, impulsado por el aumento de la población de jóvenes

Industria alimentaria hoy

World Class México 2024, una competencia donde destaca el arte de la coctelería

Don Julio 1942 fungió como anfitrión de la fiesta de clausura de World Class 2024