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Tecnología de los alimentos

Así es como buscan inhibir la venta de productos botánicos adulterados

Redacción THE FOOD TECH®
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Según un artículo publicado por el American Botanical Council (ABC), los proveedores que intencionalmente adulteran los productos botánicos se aprovechan de las debilidades en los métodos de laboratorio que se utilizan con frecuencia para su fabricación.

El objetivo del estudio es crear conciencia sobre las prácticas utilizadas por algunos proveedores de ingredientes y fomentar que los fabricantes establezcan medidas de control de calidad para autenticar sus ingredientes, especialmente porque el estudio encontró que las tasas de adulteración en los suplementos de saúco oscilaron entre el 22% y el 82%.

 

La creciente demanda en la industria de la medicina herbal y los suplementos alimenticios está provocando un aumento en los precios de las materias primas debido a diversos factores como retrasos en el suministro, escasez e inflación.

Esto está ejerciendo presión sobre los fabricantes para que ofrezcan productos a precios competitivos, lo que puede llevarlos a buscar proveedores de ingredientes más baratos y a correr el riesgo de adquirir ingredientes adulterados o de baja calidad para mantener sus costos bajos.

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Productos botánicos adulterados, un problema de salud

La adulteración de ingredientes botánicos puede tener un impacto negativo en los beneficios que se esperan obtener del uso de un ingrediente en particular, ya que puede provocar variaciones en su identidad, fuerza y pureza.

Además, las empresas tienen la obligación legal de establecer la identidad de los ingredientes que utilizan, lo que se vuelve complicado cuando se utilizan materiales adulterados o contaminados.

Dado que la adulteración es un poco un juego del gato y el ratón, los estafadores tienden a encontrar nuevas formas de intentar la detección mediante técnicas analíticas de uso común de vez en cuando”, comentó Stefan Gafner, autor principal del artículo y director científico de ABC.

El artículo, que fue publicado en el Journal of Natural Products, se basa en publicaciones revisadas por expertos durante los últimos 12 años del Programa de Prevención de Adulterantes Botánicos.

Los autores del estudio argumentan que los fabricantes de suplementos alimenticios y productos a base de hierbas necesitan tomar medidas para asegurar la calidad y autenticidad de sus ingredientes, por lo que conocer bien los ingredientes y la cadena de valor es fundamental para abordar la adulteración.

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Es importante que los fabricantes de suplementos y productos a base de hierbas prueben cada lote de materia prima

Fortalecer el control de calidad

Establecer un sólido sistema de control de calidad es fundamental para autenticar los ingredientes y detectar cualquier posible adulteración. Es importante que los fabricantes de suplementos y productos a base de hierbas prueben cada lote de materia prima para determinar su identidad, tal como lo exigen las Buenas Prácticas de Fabricación vigentes.

De esta manera, se pueden detectar rápidamente cualquier variación en la identidad, fuerza y pureza de los ingredientes, lo que ayuda a garantizar que los productos finales sean seguros y efectivos para el consumidor.

A medida que el documento destaca los tipos de adulteración que ocurren con mayor frecuencia, Roy Upton, presidente de la American Herbal Pharmacopoeia, espera que informe mejor a aquellos que desean producir productos de calidad y los inspire a hacer las preguntas correctas con respecto a los enfoques analíticos.

Los compradores no son conscientes de muchas impurezas, ya que las pruebas son inadecuadas, los analistas no saben qué buscar o los adulterantes son demasiado sofisticados”, concluyó Upton.

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Redacción THE FOOD TECH®

Equipo editorial de The Food Tech conformado por periodistas especializados en la industria de alimentos, tecnología, negocios, tendencias, nutrición y packaging.

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