29 de Febrero de 2024

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Nutrición y salud

Vitaminas y minerales: elementos básicos para el funcionamiento humano

Redacción THE FOOD TECH®
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Las vitaminas y minerales son elementos que el cuerpo necesita para llevar a cabo funciones vitales, por lo que se les consideran esenciales. Llevar una dieta equilibrada podría garantizar los aportes de estos elementos que el organismo necesita, además de aportar otras sustancias como proteínas, grasas o antioxidantes.

Debido a que son necesarios en pequeñas cantidades, también se los conoce como micronutrientes, a diferencia de los alimentos de los cuales se obtienen los macronutrientes (proteínas, grasas y carbohidratos).

Cabe señalar que es importante conocer cuáles son las diferencias entre vitaminas y minerales, ya que, de acuerdo con los expertos, no tienen las mismas funciones.

  • Vitaminas: Las vitaminas proceden de organismos vivos como las plantas y animales, y pueden ser modificadas por la calor, aire o luz.
  • Minerales: Los minerales son sustancias inorgánicas, y mantienen su estructura química molecular.

Te puede interesar: La alimentación rica en vitaminas y minerales desde la infancia es prioritaria

Los alimentos que contienen más vitaminas y minerales

Las vitaminas y minerales que contienen los alimentos proporcionan las sustancias esenciales para sintetizar enzimas. Así se logran mantener y reparar los tejidos y las células que permiten el buen funcionamiento de tu cuerpo.

Algunos alimentos fuente de vitaminas son:

  • Leche, hígado, las frutas y verduras de color anaranjado y las verduras de hojas verde oscuro, como la col y la espinaca (vitamina A).
  • Granos de cereales y semillas, tomate, atún y carne (B1 tiamina).
  • Hortalizas verdes, carne, huevo, almendras y espinaca (B2 riboflavina).
  • Aceite de hígado de pescado (vitamina D).
  • Yema de huevo, frutos secos y aceites vegetales (vitamina E).

Alimentos fuente de minerales:

  • Productos lácteos y verdura de hoja verde (calcio).
  • Carne, pescado, productos lácteos y verduras verdes (magnesio).
  • Aves de corral, verduras, huevos, carne, productos lácteos y pescado (fósforo).
  • Verduras y frutas frescas (potasio).
  • Carne, huevos, mariscos y cereales. También, nueces, almendras, semilla de calabaza (zinc).
  • Nueces, semillas, hígado y mariscos (cobre).

La nutricionista Elisa Morales Lupayante explicó que es importante saber cuáles son los alimentos ricos en nutrientes para poder diseñar una dieta equilibrada que, sobre todo, vaya acorde a las necesidades de cada consumidor.

Estas necesidades pueden variar de acuerdo a la edad, el estado de salud y el peso, entre otros factores. Además, los nutricionistas consideran fundamentales dentro de la alimentación algunos grupos de alimentos:

  • Verduras: De acuerdo con un artículo de Harvard T.H. Chan, las verduras ayudarían a reducir el riesgo de accidente cerebrovascular, enfermedad cardíaca, a mantener buenos niveles de presión arterial, así como a evitar el riesgo de sufrir problemas de los ojos, digestivos y algunos cánceres.
  • Frutas: Según datos publicados en Advances in Nutrition, las frutas aportan toda clase de minerales, vitaminas, antioxidantes y un sin fin de otros micronutrientes beneficiosos derivados de plantas conocidos como fito-nutrientes. Son, además, naturalmente bajas en grasas y calorías, y no contienen colesterol.
  • Granos: Diferentes estudios sugieren que sería posible beneficiarse de los granos enteros para reducir la llamada inflamación sistémica. Además, una investigación llevada a cabo de manera conjunta por la University of Eastern Finland y The International Agency for Research on Cancer (IARC) señaló que el consumo de cereales integrales se asocia a un menor riesgo de enfermedades cardiovasculares, diabetes mellitus de tipo 2 y algunas clases de cáncer.
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Es importante saber cuáles son los alimentos ricos en nutrientes para poder diseñar una dieta equilibrada.

La problemática de la carencia de estos elementos

Un informe publicado por el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y la Iniciativa Micronutrientes, indicó que un tercio de la población mundial no puede desarrollar todo su potencial físico e intelectual debido a la carencia de vitaminas y minerales.

En el estudio se incluyen informes de evaluación por país que dibujan un panorama exhaustivo de las graves consecuencias que tiene la carencia de vitaminas y minerales en 80 países en desarrollo.

La amplitud de este problema muestra muy claramente que debemos llegar a todas las poblaciones con el fin de protegerles de las terribles consecuencias de la deficiencia de vitaminas y minerales”, indicó Carol Bellamy, directora ejecutiva de UNICEF.

El estudio concluye que, si no se multiplican los esfuerzos contra estas carencias, los niños y niñas del mundo en desarrollo corren el riesgo de no poder desarrollar nunca todo su potencial. Asimismo, Naciones Unidas no alcanzaría sus objetivos de erradicación de la extrema pobreza, de mejora de la salud materna y de la reducción de dos tercios de la mortalidad infantil.

Te puede interesar: Vitaminas y minerales, micronutrientes esenciales para una salud óptima


Redacción THE FOOD TECH®

Equipo editorial de The Food Tech conformado por periodistas especializados en la industria de alimentos, tecnología, negocios, tendencias, nutrición y packaging.

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