21 de Febrero de 2024

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Nutrición y salud

Lu Ann Williams repasa las tendencias de nutrición más relevantes en la actualidad

Lu Ann Williams indica qué aspectos de las tendencias de nutrición son más relevantes actualmente
Ingrid Cubas

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En el marco de la edición 2023 de The Food Tech Summit & Expo se dieron cita 20,150 profesionales de la industria de alimentos y bebidas. Para todos ellos fue importante encontrarse con cifras e información que los prepare para el futuro, especialmente cuando esto implica conocer las tendencias de nutrición que estarán vigentes.

Lu Ann Williams, Global Insights Director en Innova Market Insights concede esta entrevista exclusiva a The Food Tech, donde mencionó cuáles son las tendencias vigentes, las motivaciones que las impulsan e incluso lo que se llegará a explorar.

Los intereses globales de los consumidores

Según cuenta Lu Ann, hoy en día “vemos cosas alrededor de comprender el valor, así que necesitas saber qué es lo que tu consumidor realmente valora”.

A partir de este conocimiento que se logra mediante estudios de mercado, las compañías y organizaciones dedicadas a la producción de alimentos y bebidas pueden diseñar productos que sean afines a las necesidades de su audiencia.

Curiosamente, en muchos casos los intereses se relacionan con aquello que resulta familiar; o bien, con lo que ha adquirido un valor adicional por la confianza que nos inspira:

“En Latinoamérica, por ejemplo, vemos que la gente está realmente interesada en productos locales. Eso es algo que realmente se queda y la gente no está dispuesta a sacrificarlo"

"Si quieres vincularlo con tendencias macro, ves que la gente se siente muy insegura sobre la economía y el entorno, cosas relacionadas con la sostenibilidad, la inflación que ha tenido un gran impacto; entonces no es sorprendente que se interesen en productos locales porque puedes confiar en ellos”, comparte la directora.

Tendencias de nutrición, de 2023 en adelante

Desde hace algunos años, la nutrición asequible es un tema de gran importancia a nivel mundial. La necesidad de brindar productos que alcancen a cubrir las necesidades de nutrientes para mantener la salud de las personas ha impulsado el rediseño de múltiples productos en el mercado.

Como parte de esto, la industria plant based ha tenido un gran avance; en particular, las proteínas de origen vegetal han recibido mayor atención. Aun así, queda mucho por explorar al respecto, sobre todo, para ofrecer sabores y texturas que cumplan con los deseos d ellos consumidores.

“Creo que en la industria hemos hablado de eso durante mucho tiempo, pero tenemos que recordar que aún es algo nuevo para los consumidores”, recuerda la especialista.

Después de todo, añade, “los temas macro de la actualidad son: sostenibilidad, asequibilidad, conveniencia, salud y por supuesto, la indulgencia sigue siendo importante”.

Salud y economía, la línea delgada entre ambos conceptos

Actualmente se sabe que “los consumidores priorizan sus compras dependiendo de la salud y nutrición que les aportan; sin embargo, el aspecto económico también tiene su peso” en las elecciones de compras que realizan.

“Encontrar ese balance entre el precio, el sabor y la conveniencia es un gran desafío… la gente está más involucrada en su elección de alimentos y hace diferentes elecciones debido a la inflación, pero la nutrición será el principal impulsor”, comparte Lu Ann.

  • Como dato, comparte que “las empresas de alimentos que se están dedicando a la nutrición quieren duplicar sus ventas de productos saludables en los próximos 7 años”.

Esto nos habla de que el sector tendrá mayor inversión, innovación y por lo tanto hará investigaciones más profundas para lograr su cometido.

“Aunque hablemos mucho más de salud y nutrición, el sabor e indulgencia es súper importante porque también importa mucho que disfrutes tu comida y luego te tiene que hacer bien”, añade.

El papel de las redes sociales en la elección de A&B

Un espacio que ha contribuido a generar estas tendencias es el mundo en línea. Hablado específicamente del auge de la nutrición personalizada, las personas se han comenzado a dar cuenta de que pueden encontrar alimentos que les hagan sentir bien, aunque no sean los mismos para toda la población.

El intercambio de experiencias en línea ha contribuido a crear comunidades y a la vez ha logrado que expertos en temáticas distintas se reconozcan como guías con voces de valor para propiciar momentos de aventura y descubrimiento.

En este sentido, las redes sociales han tenido un impacto en la difusión de tendencias alimenticias alrededor del mundo.

Dado a la facilidad con que algunos ingredientes, técnicas y recetas se viralizan en estos canales digitales, se ha visto que algunos productos se agotan en tiempo récord o se consumen espontáneamente.

El eco social del mundo digital

Conscientes de que una gran proporción de los alimentos que se consideran nutritivos provienen directamente del campo, se ha generado interés para otorgar condiciones adecuadas a las personas que hacen posible la obtención de nutrientes. Es decir:

“Los consumidores jóvenes se preocupan mucho porque los agricultores ganen dinero, así que empezarán a generar presión a medida que haya más agricultores en TikTok exponiendo que reciben 5 centavos por una coliflor por la que el supermercado recibe 80”, expone Williams.

“Estamos en el principio de este entendimiento de que ahora hay mucho interés en la granja, ahora la gente está poniendo más atención a dónde viene su comida y cómo viene; los agricultores serán más vocales y formarán mucho más parte de la discusión”, indica.

“A la gente le gusta estar conectada a las personas que cultivan sus alimentos y hacen su comida, quieren que sigan en el negocio porque es muy difícil ser agricultor”.

Esto ha estimulado el surgimiento de claims en alimentos y bebidas con referencias hacia procesos éticos con el medio ambiente. En algunos casos, ya se indica cuando el producto se elaboró bajo los principios de la agricultura regenerativa; o bien, ya se muestra al granjero o la familia encargada de la producción.

El poder de los ingredientes locales

Retomando la confiabilidad que inspira lo conocido, sobre todo en un momento de cambios constantes e inflación, darle valor a lo local resulta natural y entendible.

Ese es el pensamiento que se encuentra detrás del mayor aprovechamiento de cultivos nativos locales. Tal y como Lu Ann lo explica, “estamos empezando a descubrir y valorar las cosas que son muy tradicionales y parte de nuestra dieta, y eso también puede ser parte de una nutrición asequible”.

“En particular, en México, hay una gran oportunidad en su mercado local y eso se vuelve potencialmente en un mercado de exportación de especialidad”, adelanta.

Explorar el ámbito de ingredientes locales de cada sitio ofrece un abanico inmenso de posibilidades en cuanto a sabores y experiencias para los consumidores.

“Hace tres años nuestra tendencia número uno era adventurous consumer, la gente absolutamente quiere estar en este camino del descubrimiento y probar cosas nuevas”, señala.

Al respecto, aportó esta perspectiva sobre el momento que vive actualmente la industria de alimentos:

Para finalizar su entrevista, la experta en tendencias e indicadores compartió que “en cuanto a packaging estamos viendo una gran discusión en torno a lo que es sostenible… definitivamente hay una guerra contra el plástico, eso es seguro; entonces tendremos que obtener plásticos nuevos o tratar mejor al plástico, pero está claro que es el azúcar del mundo del packaging”.


Ingrid Cubas

Comunicóloga con más de 10 años como creadora de contenidos para medios impresos, digitales y audiovisuales sobre la industria de alimentos y bebidas. Sommelier de té, especialista en cata, maridaje, producción y calidad de Camellia Sinensis.

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