21 de Febrero de 2024

logo
Nutrición y salud

Los alimentos ultraprocesados pueden ser tan adictivos como el cigarro

Redacción THE FOOD TECH®
alimentos-ultraprocesados

Compartir

Los alimentos ultraprocesados como papas fritas, galletas y helados cumplen con los mismos criterios utilizados para demostrar las cualidades adictivas de fumar tabaco, señala un nuevo estudio. Las "dosis anormalmente altas" de carbohidratos refinados y grasas parecen ser clave para su potencial adicción.

Es hora de dejar de pensar en los alimentos altamente procesados solo como alimentos, sino como sustancias altamente refinadas que pueden ser adictivas”, dice Alexandra DiFeliceantonio, profesora asistente en el Instituto de Investigación Biomédica Fralin en Virginia Tech.

Investigadores de la Universidad de Michigan y Virginia Tech en Estados Unidos llevaron a cabo la investigación que se publicó en la revista Addiction, en la que se explicó por qué estos pueden tan dependientes:

  • Desencadenan el uso compulsivo donde las personas no pueden dejar de fumar o reducir (incluso frente a enfermedades potencialmente mortales como la diabetes y las enfermedades cardíacas).
  • Cambian la forma en que nos sentimos y causar cambios en el cerebro que son de una magnitud similar a la nicotina en los productos de tabaco.
  • Son altamente reforzadores.
  • Desencadenan impulsos y antojos intensos.

Te puede interesar: Expertos debaten sobre alimentos ultraprocesados y redefinir lo saludable

¿De dónde surge la adicción por los alimentos ultraprocesados?

DiFeliceantonio explica que la capacidad de los alimentos altamente procesados para entregar de manera rápida dosis altas de carbohidratos refinados y grasas parece ser clave para su potencial dependencia.

En un estudio anterior, se relacionó a los alimentos ultraprocesados con la alimentación adictiva utilizando un estudio clínico en humanos y se reveló que la adicción es un problema mayor para las personas con índices de masa corporal más altos.

Los investigadores explican que cuando se publicó el informe de 1988 sobre el tabaco, hace 34 años, éste era la causa más importante de muerte prevenible. Sin embargo, la industria siguió negando la naturaleza adictiva y dañina de los cigarrillos.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió que el nivel de la obesidad en Unión Europea (UE) alcanzó proporciones epidémicas, ya que el 59% de los adultos y casi uno de cada tres niños en la región tienen sobrepeso u obesidad.

El Nutriscore contra la comida chatarra

El 52.27% de los productos con Nutriscore B y el 21.74% de los productos con Nutriscore A son ultraprocesados. Al menos es lo que se explicó en un estudio realizado por El CoCo, una app que ayuda a elegir productos de alimentación más saludables y brindan una información simplificada y fiable sobre el valor nutricional real.

Durante el mes de septiembre, más del 35% de los consumidores se preocuparon por tener una alimentación más saludable, todo esto a raíz de la pandemia del Covid-19. Sin embargo, los números en el consumo de ultraprocesados siguieron elevados, ya que ocuparon el 63.47% de los productos más consumidos.

Estas cifras representaron los hábitos de compra de un gran porcentaje de la población que toma como referencia el sistema Nutriscore a la hora de comprar productos que consideran saludables. Es posible que los consumidores adquieran estos productos ultraprocesados con base en una buena clasificación en este sistema de etiquetado.

alimentos-ultraprocesados1
La capacidad de los alimentos altamente procesados para entregar de manera rápida dosis anormalmente altas de carbohidratos refinados y grasas parece ser clave para su potencial adictivo.

¿Cómo afectan al estado de ánimo?

Comer alimentos procesados puede dañar la salud mental debido a la falta de vitaminas, los altos niveles de grasas saturadas, sal y azúcar (HFSS), reveló un estudio estadounidense. Los alimentos poco saludables suelen ser opciones más baratas y convenientes, pero son deficientes en nutrimientos originales y naturales.

El estudio realizado en la Facultad de Medicina Schmidt de la Florida Atlantic University (FAU) examinó cómo el no obtener los nutrientes adecuados puede causar síntomas adversos para la salud mental.

La investigación encontró que las personas que consumieron la mayoría de los alimentos ultraprocesados aumentaron significativamente los síntomas de depresión leve.

Dado que los alimentos procesados contienen saborizantes, colorantes, emulsionantes y otros aditivos cosméticos son despojados de sus nutrientes naturales y el no recibir estos nutrientes provoca reacciones mentales negativas.

Aquellos que recibieron la menor cantidad de alimentos ultraprocesados duarante el experimento tuvieron sustancialmente menos días “mentalmente poco saludables” y “ansiosos” que aquellos que recibieron la cantidad más alta.

El ultraprocesamiento de los alimentos agota su valor nutricional y también aumenta el número de calorías, ya que los alimentos ultraprocesados tienden a ser altos en azúcar agregada, grasas saturadas y sal, mientras que son bajos en proteínas, fibra, vitaminas, minerales y fitoquímicos”, concluyó Eric Hecht, profesor asociado afiliado en la Facultad de Medicina Schmidt de la FAU.

Te puede interesar: Alimentos ultraprocesados: ¿una amenaza para la salud?


Redacción THE FOOD TECH®

Equipo editorial de The Food Tech conformado por periodistas especializados en la industria de alimentos, tecnología, negocios, tendencias, nutrición y packaging.

Relacionadas

Nutrición y salud

FAO lanza un nuevo portal de estadísticas sobre alimentación y nutrición

El organismo insta a visitar el nuevo dominio y explorar los datos y las visualizaciones disponibles

Nutrición y salud

Esta es la enfermedad del trigo que representa una amenaza para la seguridad alimentaria

El estudio se realizó en conjunto por expertos de  Bangladesh, Brasil, México y Estados Unidos

Las más leídas

Ingredientes y aditivos alimentarios

Immunocal, el aislado proteico del suero de leche que revoluciona la industria alimentaria

El poder del suero de leche concentrado en un aislado proteico único

Tendencias de consumo

Innova Market Insights revela las tendencias para 2024 en alimentos y bebidas

Las tendencias 2024 de Innova Market Insights se trazan gracias a la demanda de los consumidores

cannabinoide

Ingredientes y aditivos alimentarios

5 datos sobre las gomitas de CBD que debes conocer

El  CBD ha aumentado su popularidad, pero no se debe consumir como golosina y estar informado

Tendencias de consumo

7 tendencias de alimentos que se verán en 2024

Alimentación consciente con alternativas o análogos es una constante de las tendencias del 2024

Lo último

Industria alimentaria hoy

Paraguay inicia la vacunación contra la aftosa de 13,5 millones de cabezas de ganado

El plan de vacunación espera abarcar unos 97 mil establecimientos de Paraguay

fermentación-de-alimentos

Industria alimentaria hoy

Microbioma y fermentación: Nuevas fronteras en la innovación alimentaria

El entendimiento del microbioma está impulsando innovaciones en fermentación

Industria alimentaria hoy

Un nuevo proyecto contra la desnutrición infantil en Guatemala ayudará a casi 20 mil personas

El programa tiene como objetivo ayudar a combatir la desnutrición infantil en Guatemala