28 de Mayo de 2024

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Nutrición y salud

¿Cómo benefician al medio ambiente los alimentos frescos?

Griselda Vega
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Las necesidades actuales han llevado a la alimentación y medio ambiente a tener un impacto en la salud, hábitos de consumo y decisiones de compra, pues el alimento desde su estado original hasta la mesa lleva un proceso, el cual va dejando huella en la naturaleza.

El Observatorio de Tendencias de Mercabarna señala que hoy la principal tendencia en alimentación se centra en los productos o alimentos frescos (verduras, frutas, pescado, etcétera), además se valora la salud y el bienestar por encima de todo.

Al respecto, la Comisión Interamericana de Agricultura Orgánica (CIAO) considera que esta profunda crisis ofrece una gran oportunidad para los alimentos frescos, orgánicos y ecológicos donde la cosmovisión que impulsa proteger el ambiente y la salud de los consumidores juega un papel relevante.

De acuerdo con Ecovalia, asociación profesional española en producción ecológica, el sector orgánico ha formulado un importante aporte durante la pandemia al ofrecer alimentos frescos, seguros, sanos y benéficos para los compradores.

“En ese sentido, ha crecido la comercialización bajo la modalidad “online” del envío a domicilio de frutas y verduras, así como de productos agroecológicos, un fenómeno que no se detendrá”, señala Amalie Ablin del Ministerio de Agricultura, Ganadería y Pesca de Argentina.

¿En qué beneficia el consumo alimentos frescos y saludables?

La clave se encuentra en el proyecto “Quality Low Input Food (QLIF)” realizado por la Universidad de Newcastle del Reino Unido, el cual señala:

  • Menor presencia de pesticidas: Los alimentos procedentes de la agricultura ecológica contienen menos índices de pesticidas y metales tóxicos como el cadmio.
  • Mayor presencia de antioxidantes: Las frutas, hortalizas y cereales ecológicos presentan hasta un 60% más de antioxidantes.
  • Niveles de sustancias según tipo de cultivo: Es cuatro veces más factible localizar restos de pesticidas en los sembrados convencionales frente a los orgánicos.
  • El 90% de las plantas silvestres y un tercio de los alimentos dependen de la polinización, pero un 20% de las abejas ha desaparecido en el mundo debido a los plaguicidas.
  • Crear cultivos ecológicos y orgánicos protege la biodiversidad y permite conservar los recursos naturales desarrollando prácticas medioambientales y respetando el bienestar animal.

Relación entre la alimentación y el medio ambiente

Un grupo de científicos, según informa la revista Global Environmental Change, aconsejan que realizar un cambio mundial hacia una alimentación basada en alimentos de origen vegetal es indispensable para alcanzar los objetivos de mitigación del cambio climático.

Por otra parte, la investigación realizada en la Universidad Johns Hopkins de Maryland analizó las huellas de carbono y consumo de agua de nueve tipos de alimentos de origen vegetal de 140 países. Posteriormente se los comparó con la alimentación común.

Estudiaron un total de 74 productos alimenticios y determinaron que las especies animales conocidas como rumiantes (por ejemplo reses, ovejas y cabras), tienen una mayor huella de gases de efecto invernadero (GEI).

A manera de ejemplo: 6,54 kg de carne de bovino producen alrededor de 316 veces más GEI que las legumbres. Los alimentos de origen vegetal producen, en promedio, menos GEI. De aquí la importancia que existe entre la alimentación y medio ambiente.

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Investigaciones señalan que si los países adoptaran un régimen alimenticio de origen vegetal, la cantidad de GEI disminuiría aproximadamente un 70%.

Alimentos amigables con el medio ambiente

“Seleccionar alimentos que respetan el planeta, ayudan a cuidar nuestro entorno y a implementar hábitos saludables y sostenibles”, afirma Marcela Leal, Nutricionista y Master Internacional en Tecnología de los Alimentos.

Los alimentos ecológicos, dice Leal, protegen el medio ambiente y ayudan a conservar los recursos naturales de la tierra como el agua. Además, disminuyen el consumo de energía, lo cual se traduce en una reducción de la contaminación.

“Al ser elaborados de forma más artesanal y cuidadosa, recuperan los gustos originales y tienen mejor sabor. Debido a que las plantas sólo son regeneradas y fertilizadas orgánicamente, éstas crecen más sanas y se desarrollan de mejor forma, conservando el auténtico aroma, color y sabor”, explica Leal.

En resumen, la sinergia entre la alimentación y medio ambiente permite:

  • Ser respetuosos con la naturaleza, pues los productos se han cultivado de forma sostenible.
  • Procurar el bienestar de los animales de granja, de aquí que por ejemplo, estos pasten libremente en el exterior.
  • La disminución de organismos genéticamente modificados.
  • Que los insumos para la producción agrícola provengan mayoritariamente de la propia granja.

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Transporte de alimentos frescos

De acuerdo con la Organización de las Naciones Unidas de la Alimentación y la Agricultura (FAO), el método para el transporte de alimentos frescos está determinado por la distancia, la perecibilidad y el valor del producto, factores que son regulados por el tiempo.

Cualquiera que sea el método que se use, los principios del transporte son los mismos:

  • La carga y descarga deben ser tan cuidadosas como sea posible.
  • La duración del viaje debe ser lo más corta posible.
  • El producto debe protegerse bien en relación a su susceptibilidad al daño físico.
  • Las sacudidas y los movimientos deben reducirse al mínimo posible.
  • Debe evitarse el sobrecalentamiento.
  • Debe ser restringida la pérdida de agua del producto.
  • Una vez alcanzadas las condiciones de conservación requeridas, éstas deben mantenerse constantes en cuanto a temperatura, humedad relativa y circulación de aire.

La industria del transporte refrigerado brinda diversas soluciones en donde la tecnología es fundamental en:

  • El proceso de transportación.
  • La merma y reducción en el desperdicio de alimentos.
  • Conectividad.
  • Inteligencia basada en los datos y experiencias de usuarios reales, para entender y anticiparse a temas como: condiciones ambientales, temperaturas y modelos de funcionamiento.

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Cadena de frío para garantizar alimentos frescos

“Para una correcta entrega de perecederos es indispensable una adecuada gestión de la temperatura y de la unidad de refrigeración, es decir, contar con una avanzada logística que garantice la cadena de frío”, afirma José Carlos Gómez de Thermo King México.

Para que todo este proceso sea exitoso, Gómez apunta que es necesario cuidar seis aspectos:

  1. Contar con la temperatura adecuada en el momento de la carga al transporte refrigerado para alimentos, para la correcta conservación de alimentos frescos o perecederos.
  2. Mantener en perfecto estado la cámara refrigerante del vehículo, con la finalidad de proteger a los alimentos del calor que pudiera existir en el exterior.
  3. Tener un método adecuado de descarga en el punto de llegada, especialmente con referencia a la duración y frecuencia de las aperturas de puertas de la cámara refrigerante y procurar que la descarga se realice en el menor tiempo posible.
  4. Conservar adecuadamente la caja isotérmica y el sistema de refrigeración. En este punto es importante contar con unidades refrigeradas de transporte con tecnología de última generación como las bobinas con condensador de microcanal en lugar de las tradicionales bobinas de tubo y aleta.
  5. Contemplar sistemas de control de temperatura de transporte construidos para recorrer grandes distancias, no importando el tipo de transporte (ferrocarril, marino, camión o remolque).
  6. Hacer uso de soluciones comprobadas para el mantenimiento y control que la industria alimentaria exige para la correcta entrega de perecederos.
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La importancia de la cadena del frío radica al considerar la pérdida y desperdicio de alimentos originados por el inadecuado manejo, almacenamiento y transporte.

Griselda Vega

Periodista con más de 15 años de experiencia en la generación de contenidos y productos digitales con gran valor añadido en temas de la industria alimentaria, consumo, packaging y negocios B2B para una audiencia experta.

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