24 de Febrero de 2024

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Normatividad y certificaciones

Todo sobre el etiquetado frontal

Griselda Vega

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En julio de 2019 se presentó en la Cámara de Diputados la iniciativa para modificar la Ley General de Salud en materia de etiquetado frontal, que fue aprobada posteriormente por el Senado de la República, y publicada en el Diario Oficial de la Federación en noviembre del mismo año.

En marzo de 2020 se publicó en el Diario Oficial de la Federación la modificación a la Norma Oficial Mexicana 051, sobre el etiquetado frontal para alimentos y bebidas no alcohólicas, gracias a la cual comenzarán a verse sellos para advertir al público sobre exceso de grasas trans y saturadas, azúcares, sodio y calorías.

¿Qué es la NOM 051?

El objetivo central de esta norma es brindar información al consumidor final sobre el contenido de nutrimentos críticos e ingredientes que representen un riesgo para la salud en los productos preenvasados a través de un etiquetado claro, veraz y fácil de entender.

Principales cambios respecto del etiquetado anterior

  1. El etiquetado de advertencia: Brinda información clara por lo cual facilita las elecciones alimentarias.
  2. Perfil nutrimental: Reúne las evidencias científicas sobre el riesgo del consumo excesivo de azúcares, grasas y sodios.
  3. Elementos persuasivos: Control sobre el uso de personajes infantiles, animaciones, celebridades, dibujos animados, deportistas, mascotas o elementos interactivos.
  4. Avales: El respaldo de alguna asociación médica no puede ser dado en aquellos productos que excedan uno o más de los nutrimentos críticos añadidos.
  5. Declaración nutrimental: Se hace distinción entre los azúcares totales y los añadidos al producto (los que son agregados durante el proceso de fabricación).
  6. Lista de ingredientes: Los diferentes tipos de azúcares ahora deben agruparse anteponiendo la palabra “azúcares añadidos”.
  7. Declaraciones nutrimentales y saludables. Aquellas que tienen que ver con el contenido energético, proteínas, grasas, hidratos de carbono, vitaminas y minerales.

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Las etiquetas en forma de octágonos que irán al frente de los empaques son una herramienta para que los consumidores ubiquen alimentos con alto contenido calórico, grasas saturadas, grasas trans, sodio y azúcar.

También incluirá dos leyendas o frases precautorias:

  1. “Contiene cafeína, evitar en niños”.
  2. “Contiene edulcorantes, no recomendable en niños”.

Aplicación en tres fases

La aplicación de la NOM 051 tendrá tres fases, de acuerdo con lo establecido por las autoridades mexicanas de las secretarías de Salud y Economía:

  1. Incorporación de sellos. Es la primera fase de implementación de la ley e Inicia a partir del 1 de octubre de este año y termina el 30 de septiembre de 2023. Es importante conocer la declaración nutrimental de los productos para determinar qué sellos se colocarán. Los íconos octagonales de color negro se colocarán en la parte superior derecha de los envases y envolturas.
  2. Evaluación nutrimental complementaria. Se desarrollará del 1 de octubre de 2023 al 30 de septiembre de 2025. Esto quiere decir que los fabricantes de alimentos y bebidas no alcohólicas deben hacer un análisis sobre la información nutrimental complementaria de sus productos.
  3. Cálculo de información nutrimental. Esta tercera fase se implantará a partir del 1 de octubre de 2025. Las empresas deberán realizar el cálculo y evaluación de la información nutrimental complementaria de acuerdo a las normas establecidas por las autoridades.

¿La NOM 051 impulsará el consumo saludable?

Las modificaciones a la NOM 051 no promoverán el consumo saludable, pues el consumidor no leerá la etiqueta, y si lo hace no la comprenderá y seguirá con sus mismos hábitos alimenticios. La razón principal es porque no está educado sobre el tema”, apunta Sara Valdés, académica de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

Aunque existe la NOM 043 sobre orientación alimentaria, el consumidor común no la conoce y, como consecuencia, no entiende todos los términos que están plasmados en el etiquetado nutrimental.

La académica indica que en esta nueva normativa no se está brindando la información necesaria para que el consumidor entienda la relación entre las grasas saturadas, las grasas trans y el colesterol, por ejemplo.

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El gran desafío para la industria alimentaria

Uno de los retos que enfrentará la industria de alimentos a partir de la modificación a la norma es la satanización de los productos industrializados, pues no se contará con la información necesaria.

Por ejemplo, una forma de bajar el contenido calórico es utilizar edulcorantes, los cuales no son dañinos para los niños, pero en México se debe poner una leyenda precautoria que diga que no es recomendable para ellos.

“Puedo estar o no de acuerdo con ello, pero como fabricante no le puedo poner un edulcorante sintético o natural porque de todos modos se requerirá de dicha advertencia”, declara Valdés.

Sara Valdés afirma que el "etiquetado frontal ya se está intentando implementar en diversos países de América Latina, sin embargo la preocupación es que no se está tratando una parte muy importante: la educación del consumidor, lo cual es parte del gran problema”, enfatiza.

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En Latinoamérica se están alineando al etiquetado frontal. Ecuador, Chile y México son los más adelantados.

Griselda Vega

Periodista con más de 15 años de experiencia en la generación de contenidos y productos digitales con gran valor añadido en temas de la industria alimentaria, consumo, packaging y negocios B2B para una audiencia experta.

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