18 de Mayo de 2024

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Insumos para empaque

Factores primordiales en el desarrollo de empaques de alimentos sostenibles

El desperdicio de alimentos y la inocuidad son factores que deben cumplir los envases sustentables
Lola Bahena

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La práctica de producir, diseñar y utilizar envases de alimentos de manera que minimicen su impacto ambiental y promuevan la conservación de los recursos naturales es fundamental en la sostenibilidad de envases de alimentos.

Aunque el tema está en tendencia desde hace años, ha tomado impulso por:

  • Las reformas gubernamentales
  • El cambio climático
  • La conciencia de los consumidores

Sin embargo, aún hay muchos factores y retos por cumplir para estar alineados a una economía circular.

Alianza para tener envases sostenibles en la Unión Europea

Sobre el tema, la Alianza para el Empaque Sostenible de Alimentos (ASPF) difundió el enfoque que existe entre la ciencia y los datos que ha adoptado el Centro Común de Investigación (JRC) de la Comisión Europea.

Esta alianza tiene como objetivo establecer un equilibrio entre la protección del medio ambiente y la garantía de la seguridad y calidad de los alimentos, en donde se destacan algunas prioridades:

No contribuir con el desperdicio de alimentos

La ASPF ha señalado que las empresas desarrolladoras de empaque sostenibles muchas veces descuidan el desperdicio de alimentos; es decir, los envases se hacen con materiales sustentables y presentan calidad, pero no toman en cuenta a la conservación de alimentos.

Este disminuye la cantidad de residuos generados por los empaques, pero aumenta el desperdicio de alimentos, siendo otro de los factores contaminantes más presentes, incluso de acuerdo con el análisis de JCR, que coincide en que se genera una huella ambiental más grande.

El desperdicio de alimentos genera más contaminantes que incluso los envases no sustentables. Foto: Freepik.

Empaques sostenibles y funcionales

La industria ya ha demostrado que se pueden generar empaques sostenibles interesantes, pero muchas veces carecen de funcionalidad. A veces, no son atractivos; en otras ocasiones, son de un solo uso y no tienen más funciones.

Aún es complejo llegar a un nivel de sustentabilidad tan avanzado, pero los desarrollos e investigaciones científicas han mostrado que los empaques de un futuro cercano podrían disfrutar de todas esas bondades.

La inocuidad alimentaria como prioridad de la industria

La prioridad de generar empaques innovadores no sólo radica en la funcionalidad y la necesidad de disminuir el desperdicio de alimentos. Antes de llegar a estos puntos, se encuentra la inocuidad alimentaria como eje central de toda la industria, que debe garantizar que todos los materiales que se usan para envases alejen a bacterias y contaminantes.

Incluso, los nuevos desarrollos que se están creando a partir de fibras naturales o barreras que son innovadoras (como la más reciente de cáscara de plátano), no han tenido tan buenos resultados porque no garantizan la seguridad alimentaria.

La elección de envases sustentables debe cumplir con los requisitos de inocuidad y calidad de los productos. Foto: Freepik.

Soluciones innovadoras en empaques sustentables

Por último, la ASPF mencionó las etiquetas funcionales de Identificación de Precios (PLU), que proporcionan información esencial sobre el producto desde el origen, con garantía de seguridad alimentaria e ingredientes.

Pero lo que más se destaca del PLU, en cuanto a sustentabilidad, es el origen de los materiales con los que se realizó el envase, su reciclabilidad y obtención, además de si trabajan en un programa de economía circular.

La sustentabilidad en el desarrollo de envases de alimentos es una prioridad que cada día toma mayor importancia en toda la cadena y la industria sigue preparándose para incorporarla.

Seguro te interesa: Crean película de embalaje de cáscara de plátano


Lola Bahena

Licenciada en Ciencias de la Comunicación, con más de 10 años de experiencia en periodismo digital. Cuenta con amplio conocimiento en redes sociales, copywriter, SEO, ventas y relaciones públicas en materia de salud, alimentos y turismo.

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