12 de Junio de 2024

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Crean película de embalaje de cáscara de plátano

Investigadores desarrollan películas de cáscara de plátano como alternativa de bioeconomía
Lola Bahena

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Estudio muestra que la cáscara de plátano podría ofrecer un reemplazo al plástico a base de petróleo que se usa para envases de un solo uso, lo que ayudaría a la economía circular que busca la industria del embalaje.

  • Esta alternativa de bioecononomía circular fue dirigida por el profesor asociado Srinivas Janaswamy del Departamento de Ciencias Lácteas y Alimentarias de la Universidad Estatal de Dakota del Sur (SDSU) de los Estados Unidos, quien entiende la importancia de estos materiales para reducir residuos.

Cabe destacar que este proyecto fue financiado por el Instituto Nacional de Alimentación y Agricultura del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, dado a que ven viable el aprovechamiento de los recursos naturales y biodegradables en materiales que no contaminen.

Embalaje biodegradable que evite desperdicios

La cáscara de plátano se puede transformar en materiales de embalaje resistentes, transparentes y biodegradables que mostraron en el estudio de "Películas de embalaje biodegradables a partir de fibra de cáscara de plátano" que ya fue publicado en Sustainable Chemistry and Pharmacy.

Cada año se producen casi 36 millones de toneladas de cáscaras de plátano, la mayoría de las cuales se eliminan como residuo. De hecho, la industria procesadora de alimentos desecha una gran cantidad de cáscaras de plátano en los vertederos mientras fabrica chips, harina, jugos, mermeladas, alimentos para bebés y otros productos derivados.

Según señala el investigador, si en vez de desecharla, la cáscara se aprovechara para crear un material biodegradable que funcione para crear recursos de envases y embalajes, el panorama sería aún mejor.

El investigador Srinivas Janaswamy señaló que se desechan casi 36 millones de tonelada de cáscara de plátano que se pueden aprovechar para crear materiales de embalaje biodegradables. Foto: Freepik.

Reciclaje para cáscaras de plátano que tiene uso en la industria

Encontrar un uso más práctico para la cáscara de plátano, además de tener beneficios financieros para la industria agrícola también previene la contaminación ambiental al reducir residuos.

El proyecto pretende desarrollar películas a partir de la cáscara de plátano, que podría usarse para bolsas tipo saco y aplicaciones de embalaje relacionadas.

Material lignocelulósico para envases

Janaswamy y Mominul Hoque, asistente de investigación graduado en SDSU, fue quien comenzó a investigar las cáscaras de plátano al ser una sustancia similar a la pulpa para extraer material lignocelulósico mediante un método de tratamiento químico.

Los residuos restantes se someten a procesos de refinamiento antes de convertirse en películas que se podrán usar para materiales biodegradables.

El investigador mencionó que su primer objetivo era sustituir bolsas de plástico de un solo uso, por lo que están extrayendo residuos celulósicos de diversas biomasas agrícolas, frutas y verduras para probar su viabilidad.

La película de cáscara de plátano promete ser una opción biodegradable que sustituya plásticos de un solo uso. Foto: Freepik.

Películas biodegradables para envases hecha con cascaras de plátanos

Las películas que se desarrollaron tienen resistencia, transparencia y biodegradabilidad en 30 días con un contenido de humedad del suelo del 21%.

La investigación ha mostrado que con productos químicos ecológicos y reciclables es posible seguir una ruta económica y sostenible que también es prometedora para producir películas biodegradables con las que se reemplacen los plásticos petroquímicos de un solo uso.

Por último, los investigadores coincidieron que las películas de fibras de cáscara de plátano muestran una resistencia a la tracción de más de 30 MPa, lo que sería atractivo para bolsas y aplicaciones de embalaje relacionadas.

Continúe leyendo: Deben replantear el plan de residuos de la ICM, piden organizaciones


Lola Bahena

Licenciada en Ciencias de la Comunicación, con más de 10 años de experiencia en periodismo digital. Cuenta con amplio conocimiento en redes sociales, copywriter, SEO, ventas y relaciones públicas en materia de salud, alimentos y turismo.

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