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Envases que alargan la vida de los alimentos

 |   noviembre 13, 2020
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El oxígeno, el etileno, los hongos y las plagas de insectos son solo algunos de los agentes que pueden deteriorar los alimentos. Para evitarlo el Centro Tecnológico Itene desarrolló nuevos envases que absorben o liberan determinadas sustancias con la finalidad de mantener los alimentos aptos para su consumo durante mucho más tiempo.

El desarrollo de envases denominados activos es posible gracias al proyecto Food-Reduwaste, respaldado por el Instituto Valenciano de Competitividad Empresarial (Ivace). Como resultado, se obtuvieron bandejas compartimentadas y bandejas hechas con materiales celulósicos, así como film flexible ya sea para la confección de bolsas, film tapa para envase rígido o envases tipo flowpack (bolsa sellada por triple costura en forma de almohada).

Estos envases permiten alargar la vida útil de los alimentos, que se deterioran con el tiempo fundamentalmente por la acción de organismos vivos (bacterias, hongos, insectos, etcétera.). La acción fisicoquímica del entorno (temperatura, humedad relativa, oxígeno, etc.) y la actividad biológica del propio alimento (enzimas, respiración, estrés, etcétera.).

Este deterioro implica la merma de su valor nutritivo y de sus características organolépticas y compromete su seguridad microbiológica, llevando finalmente a su retirada y desecho.

En el caso de la infestación por insectos, se creó un film extruido multicapa con un repelente de plagas de origen químico para aplicaciones de envase tipo flowpack, bolsas o film tapa orientados a contener productos como cereales, pastas, arroz o frutos secos.

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Alimentos con larga vida gracias a los envases

Para alargar la vida útil de frutas y verduras envasadas, existen tres tipos de envases capaces de absorber etileno, de inhibir o retrasar el crecimiento de hongos. Ya que algunos productos hortofrutícolas, como fresas, frutos rojos y tomates, son especialmente sensibles a este tipo de alteraciones.

Uno de los prototipos desarrollados consiste en una bandeja compartimentada capaz de absorber el etileno presente en el espacio de cabeza del envase. El segundo prototipo consiste en una bandeja compartimentada liberadora de una sustancia activa antifúngica.

En tercer lugar, hay un envase de cartón con recubrimientos activos biobasados en el que, con una de las formulaciones, se observó una ligera mejora en la apariencia de la fruta estudiada debido a un menor crecimiento de hongos en la superficie del producto.

Food-Reduwaste desarrolla soluciones de envase que no alteran las propiedades mecánicas de los materiales de envase respecto a los materiales convencionales, mantienen una transparencia apropiada de cara a la aceptación por parte del consumidor. No alteran la sellabilidad y son competitivas en términos de costes, además de mantener la calidad y alargar la vida útil de los productos envasados, disminuyendo así el desperdicio alimentario.

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