22 de Abril de 2024

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eBook exclusivo: ¿Cómo puede el envase reducir el desperdicio de alimentos?

Erik Escudero

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Los envases juegan un papel clave en la lucha contra las pérdidas y el desperdicio de alimentos (PDA). El envase tiene como función principal proteger a los alimentos, extender su vida útil y reducir el impacto ambiental.

Al mismo tiempo, la mala elección de envasado alimentario puede generar no sólo que los alimentos frescos se pierdan o desperdicien, sino también un aumento en las cantidades de residuos sólidos contaminantes.

La clave está en el envasado

De acuerdo con las Naciones Unidas, 690 millones de personas en todo el mundo padecen hambre, esta cifra es el equivalente a un 8.9% de la población mundial. Mientras tanto, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura (FAO) estima que la comida que se desperdicia podría alimentar todos los años a 1,260 millones de personas.

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Algunos puntos en los que el envase tiene una relación directa con el desperdicio alimentario son.

  • Vida útil. Los envases que no garantizan condiciones herméticas pueden acelerar la descomposición y reducir la vida útil de algunos alimentos.
  • Tamaño. Envases demasiado grandes para la cantidad de alimento que contienen pueden provocar que los consumidores compren más de lo que necesitan y se desperdicien los alimentos sobrantes.
  • Información transparente. Algunos envases no contienen información clara y transparente sobre su contenido, por lo que muchos alimentos envasados pueden olvidarse o almacenarse hasta pasada su fecha de caducidad.

Seguro te interesa: Así es como el desperdicio de alimentos afecta a la economía y el ambiente

El envase a lo largo de la cadena alimentario

De acuerdo con el Institute of Food Technologist (IFT) en el diseño del packaging alimentario se debe tener en cuenta la elección de materiales para:

  • Empaque primario (el que está en contacto con los alimentos/bebidas)
  • Empaque secundario (aquellos diseñados para proteger los productos durante el transporte desde los fabricantes hasta el consumidor)
  • Empaque terciario (aquellos destinados a proteger los alimentos envasados durante el transporte).

Un análisis del uso adecuado de materiales para envasado (ya sea que se use vidrio, metal, papel, plástico o una combinación de materiales) puede ser vital en la extensión de la vida útil de los alimentos y la reducción del desperdicio alimentario.

Te invitamos a leer: Desperdicio de alimentos: reducirlo es tarea de todos 

En busca del envase activo

El llamado envase activo también podría ser vital en la reducción futura del desperdicio y las pérdidas de alimento. Según el IFT, el empaque activo se ha definido como un envase que puede “extender la vida útil o mejorar la seguridad y las propiedades sensoriales mientras se mantiene la calidad del alimento”.

Como una tecnología relativamente emergente, este modelo busca transformar el concepto de envase tradicional al introducir funcionalidad adicional a los productos envasados, adaptando su método de acción de acuerdo con su función protectora y las necesidades del producto más allá de la simple contención, protección y comunicación para limitar los procesos de deterioro.

El Instituto Tecnológico del Plástico algunos de los sistemas de envasado activo actuales incluyen:

  • Sistemas que actúan sobre la temperatura: Sistemas que permiten calentar o enfriar el alimento o sistemas que pueden potenciar la temperatura en el interior del envase.
  • Sistemas que actúan sobre el espacio de cabeza, mediante la absorción o emisión de sustancias que proporcionan alguna ventaja a la conservación de alimento:
  • Absorbentes o scavengers de oxígeno, etileno, vapor de agua o CO2
  • Emisores de sustancias con capacidad antimicrobiana como el CO2 o el etanol
  • Reguladores de humedad o materiales con permeabilidad selectiva a gases
  • Sistemas que modifican la composición del alimento o interaccionan directamente con él.
  • Antimicrobianos
  • Sistemas absorbentes de olores y sabores
  • Enzimáticos

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Es importante recordar que los envases brindan información crucial a los consumidores sobre el contenido, la nutrición y el manejo adecuado de los productos para garantizar el uso correcto de los alimentos.

No dejes de ver: Desperdicio de alimentos: desafíos de cara al 2023 


Erik Escudero

Periodista y Content Editor con 12 años de experiencia en medios de comunicación. Se ha especializado en la generación de contenidos de investigación para el sector de alimentos y bebidas, industria del plástico, logística y supply chain.

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