12 de Junio de 2024

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Ingredientes y aditivos alimentarios

Investigando la molécula de almidón: estructura y funciones

La molécula de almidón destaca como componente clave en la creación de texturas y consistencias
Redacción THE FOOD TECH®
almidón-de-patata

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La molécula de almidón emerge como un elemento central que desempeña un papel crucial en la textura, la consistencia y la calidad de una amplia variedad de productos.

El almidón, considerado el principal polisacárido de reserva en las plantas, presenta una estructura molecular fascinante que define sus propiedades físicas y químicas, se compone de dos tipos de polisacáridos:

  • Amilosa: Exhibe una estructura lineal formada por unidades de glucosa enlazadas de manera α-1,4-glucosídica
  • Amilopectina: Adopta una estructura ramificada, donde las ramificaciones surgen mediante enlaces α-1,6-glucosídicos.

Funciones clave de la molécula de almidón en la industria alimentaria

La molécula de almidón desempeña un papel crucial en la industria alimentaria, influyendo en la textura, la estabilidad y la palatabilidad de una amplia gama de productos, algunas de las funciones clave incluyen:

Modificación de textura y consistencia

La capacidad para formar geles y retener agua proporciona textura y consistencia a productos como:

  • Yogures
  • Postres

Además, la variación en las proporciones de amilosa y amilopectina permite ajustar las características finales de los productos, desde la suavidad de un flan hasta la firmeza de una galleta.

Estabilización de emulsiones y suspensiones

En la producción de alimentos procesados y en la elaboración de productos como salsas y aderezos, el almidón actúa como agente:

  • Espesante
  • Estabilizante

Además, su capacidad para formar matrices cohesivas ayuda a mantener las partículas uniformemente suspendidas, mejorando la apariencia y la calidad del producto final.

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Redacción THE FOOD TECH®

Equipo editorial de The Food Tech conformado por periodistas especializados en la industria de alimentos, tecnología, negocios, tendencias, nutrición y packaging.

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