1 de Marzo de 2024

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Ingredientes y aditivos alimentarios

Beneficios y usos de la carragenina en los alimentos

Redacción THE FOOD TECH®

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La carragenina es un polisacárido que se extrae de las algas marinas rojas, se utiliza desde hace décadas en la industria alimentaria debido a sus propiedades espesantes, gelificantes y estabilizantes.

Además, es un ingrediente completamente natural para el consumo humano, lo que lo convierte en una opción muy popular entre los fabricantes de alimentos.

Este ingrediente se extrae de las algas marinas rojas, que se encuentran en las costas de todo el mundo, contienen un alto porcentaje de carragenina en su estructura celular, lo que hace que su extracción sea relativamente sencilla, luego se somete a varios procesos de purificación y refinamiento antes de utilizarse en la industria alimentaria.

Sigue leyendo: ¿La carragenina es compatible con una dieta vegana?

La carragenina tiene varias propiedades que la hacen muy útil en la industria alimentaria:

  • Es un excelente agente espesante y gelificante, lo que significa que puede dar una textura más cremosa y suave a los alimentos.
  • Es un estabilizante muy efectivo, lo que permite que los alimentos mantengan su textura y apariencia durante más tiempo.
Varios tipos de algas que contienen carragenina como Gigartina stellata. Foto: Freepik

Usos de la Carragenina en la Industria Alimentaria

La carragenina se utiliza en una amplia variedad de alimentos, desde productos lácteos hasta alimentos procesados y envasados

  • En  productos lácteos: Como la leche, el yogur y el helado,actúa como un espesante y estabilizante, mejorando la textura y evitando la separación de los ingredientes.
  • En alimentos procesados: Como las carnes procesadas, los productos enlatados y los snacks, ayuda a mejorar la textura y la apariencia de los alimentos, y a mantenerlos frescos durante más tiempo.
  • En algunas bebidas: Como los batidos y las bebidas deportivas, la carragenina actúa como un espesante y estabilizante, mejorando la textura y el sabor de las bebidas.

No dejes de ver: La importancia de la carrageninas en la industria de los lácteos

Además de sus propiedades útiles en la industria alimentaria, la carragenina tiene varios beneficios para la salud. Algunos de los beneficios más destacados son:

Ayuda a reducir la inflamación

Puede tener propiedades antiinflamatorias, lo que significa que puede ayudar a reducir la inflamación en el cuerpo, se ha demostrado que la carragenina puede ser efectiva en el tratamiento de enfermedades inflamatorias, como la artritis.

Puede ayudar a regular el colesterol

Esto se debe a que es capaz de unirse a las moléculas de colesterol en el intestino y evitar que sean absorbidas por el cuerpo.

Puede tener propiedades antivirales

La carragenina puede tener propiedades antivirales, lo que significa que puede ayudar a prevenir la propagación de virus en el cuerpo, se ha demostrado que la carragenina es efectiva en el tratamiento de infecciones virales como el VIH y el herpes.

A pesar de sus beneficios, la carragenina ha sido objeto de controversia en los últimos años, algunos estudios han sugerido que la carragenina puede tener efectos negativos en la salud, como la inflamación intestinal y la promoción de tumores.

Sin embargo, estos estudios han sido objeto de críticas por parte de la comunidad científica debido a su diseño experimental limitado.

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Redacción THE FOOD TECH®

Equipo editorial de The Food Tech conformado por periodistas especializados en la industria de alimentos, tecnología, negocios, tendencias, nutrición y packaging.

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