22 de Abril de 2024

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Ingredientes y aditivos alimentarios

Así es como avanza el uso del cannabis dentro de la industria alimentaria

Redacción THE FOOD TECH®

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Aunque el uso del cannabis en alimentos fue adoptado con mayor rapidez por la industria farmacéutica y cosmética, esta tendencia alimenticia presenta grandes oportunidades.

No obstante, el principal desafío que se presenta es la falta de información proveniente de fuentes confiables, así como la asociación de la palabra cannabis con la marihuana.

Sin embargo, la posibilidad de aumentar las ventas en el mercado de cannabis está atrayendo a más consumidores, actualmente, solo un tercio de los usuarios de CBD han probado alimentos o bebidas (F&B, por sus siglas en inglés) con este ingrediente agregado.

  • A pesar de esto, existe un gran interés en probar productos de cannabidiol en cualquier formato entre los usuarios.

Esto ha llevado a que las categorías de F&B sean adecuadas para generar emoción y mantener la atención a través de la exploración, por lo que las marcas tienen múltiples opciones cuando se trata de decidir sobre los productos más adecuados para la introducción del CBD.

La salud parece ser un factor más importante que la recreación en el uso de este ingrediente, lo que sugiere que las categorías centradas en la salud serán más adecuadas para satisfacer las motivaciones que aumentarán su uso.

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El mercado del cannabis en la industria alimentaria

El mercado del CBD en alimentos y bebidas presenta un gran interés en la indulgencia, especialmente en alimentos como los snacks dulces y los productos con sabores de chocolate.

Las marcas enfocadas en los usuarios recreativos podrían encontrar su nicho en la oferta de golosinas. Sin embargo, la calidad y la consistencia siguen siendo áreas que necesitan atención entre las marcas enfocadas en el sector del cannabis.

  • Uno de cada cinco adultos estadounidenses que han probado alimentos o bebidas que contienen CBD dicen que siempre lidian con una calidad inconsistente.

Esta falta de consistencia en la calidad provocó que el sector no se tome en serio hasta que todos los actores mantengan un estándar seguro en la industria, como cualquier otro producto orientado a la salud.

Debido a ello, la FDA no ha reconocido ni regulado legalmente el CBD, alegando que necesitan más información para demostrar su seguridad.

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Cannabis
La falta de conocimiento acerca de los efectos de la ingesta de CBD y THC en estos alimentos, sigue siendo el principal obstáculo para su aprobación.

¿Existen beneficios en los productos infusionados con cannabis?

De acuerdo con el sitio healthline.com, los alimentos con infusión de cannabis, también conocidos como comestibles, tienen varios beneficios, ya que se usan comúnmente para tratar la falta de apetito, el dolor y la pérdida de peso en personas con cáncer.

  • Dichos comestibles también pueden reducir el dolor y los espasmos musculares, aliviar las náuseas y los vómitos, mejorar la calidad del sueño y mejorar la ansiedad. Ingerirlo en alimentos es más saludable que fumarlo porque fumar implica inhalar humo caliente y carcinógenos que pueden ser dañinos para la salud respiratoria.
  • Los productos comestibles de cannabis contienen muchos antioxidantes que protegen al cuerpo del estrés y otros daños causados por cosas como la enfermedad de los vasos sanguíneos y el cáncer.
    Según el sitio highsnobiety.com, pueden ayudar a controlar los síntomas de la diabetes, controlar los niveles de peso, la respuesta digestiva, la inflamación, el dolor crónico, el dolor neurológico, el dolor total, los síntomas relacionados con el cáncer y las propiedades antitumorales.

Es importante tener en cuenta que el cannabis crudo no tiene el mismo efecto que consumir productos a base de cannabis porque tiene que pasar por un proceso conocido como descarboxilación para activarse.

El cannabis crudo contiene ácido tetrahidrocannabinólico (THCA) y ácido cannabidiolico (CBDA), compuestos que deben exponerse al calor, como al fumar o al hornear, para convertirse en las formas activas tetrahidrocannabinol (THC) y cannabidiol (CBD).

El cannabis crudo es alto en:

  • Vitamina K (esencial para la coagulación de la sangre)
  • Vitamina C (esencial para el sistema inmunológico)
  • Hierro (esencial para la oxigenación de la sangre)
  • Calcio (Esencial para los huesos)
  • Folato (esencial para la reparación del ADN)

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¿Qué dicen las leyes sobre esta planta?

Existen diferencias en la regulación de los "nuevos" alimentos en distintos países del mundo, debido a que algunos no han realizado una evaluación exhaustiva de su seguridad para el consumo.

  • La falta de conocimiento acerca de los efectos de la ingesta de CBD y THC en estos alimentos, sigue siendo el principal obstáculo para su aprobación.

En enero de 2020, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria, (EFSA), realizó una evaluación científica que analizó la exposición al THC a través del consumo de alimentos que contienen CBD.

  • Por otro lado, la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) dijo el jueves que no tiene intención de emitir otra orientación sobre el uso en alimentos y suplementos del CBD, un popular compuesto de cannabis, argumentando que el país debía desarrollar un nuevo marco legal para garantizar su seguridad, según información de Reuters.

El organismo regulador de salud dijo que trabajaría con el Congreso para desarrollar un nuevo marco regulador interinstitucional. La FDA denegó tres peticiones de ciudadanos en las que se solicitaba a la agencia que proporcionara orientaciones.

La FDA dijo que los datos disponibles no mostraban cómo los productos de CBD podrían cumplir la norma de seguridad para sustancias en alimentos para animales, y tampoco tenía la intención de proporcionar nuevas normas que permitieran el uso del compuesto en alimentos para animales”, explica en su comunicado Reuters.

Cannabis
Es importante tener en cuenta que el cannabis crudo no tiene el mismo efecto que consumir productos a base de cannabis

El papel que juega América Latina en el tema

Actualmente, países como Chile, Ecuador, México, Paraguay y Uruguay ya comercializan productos derivados del cannabis. Es por ello que Latinoamérica ha jugado un papel importante en el tema del cannabis. Uruguay se convirtió en 2013 en el primer país en aprobar la legislación y crear un mercado legal a nivel nacional para el cannabis de uso médico.

  • Desde entonces, Argentina, Chile, Colombia, México y Perú han seguido su ejemplo y han legalizado la marihuana con fines medicinales. Además, México y otros países están considerando legalizar la producción y venta de cáñamo y cannabis medicinal.

La industria del cannabis en América Latina está en su etapa inicial y actualmente está motivada principalmente por el aumento en el acceso a productos de cannabis medicinal. Euromonitor International informó que la industria del cannabis en América Latina creció un 17% en 2021 y alcanzó un valor de 170 millones de dólares.

Sin embargo, cultivar marihuana no ha resultado tan rentable como se esperaba debido a varios factores, como la competencia extranjera y los altos costos regulatorios.

A pesar de que Colombia tiene 57 mil hectáreas autorizadas por el gobierno para el cultivo legal del cannabis, más que cualquier otro país en América Latina, se ha quedado rezagado en el desarrollo de la industria.

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Redacción THE FOOD TECH®

Equipo editorial de The Food Tech conformado por periodistas especializados en la industria de alimentos, tecnología, negocios, tendencias, nutrición y packaging.

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