La UE llama a reformar los sistemas alimentarios para la recuperación del Covid-19

 |   enero 26, 2021
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Bruselas.- Un grupo de expertos de la Unión Europea (UE) elaboró un informe en el urge a adoptar medidas sobre un problema que ha cobrado especial relevancia como consecuencia de la crisis provocada por la pandemia Covid-19: la inseguridad alimentaria y los sistemas alimentarios, relacionada con la complejidad y la urgencia de los problemas en la producción y el suministro de alimentos.

El informe “Resiliencia y transformación” sobre la política de investigación alimentaria y agrícola en el que participaron 14 expertos en alimentación, agricultura y políticas de I+D de distintas organizaciones, entre las que se encuentra AINIA, solicita que la investigación y la innovación catalicen los cambios en los sistemas alimentarios de todo el mundo.

De acuerdo con el informe, durante 2020 se generó una “tormenta perfecta” de problemas a nivel del sistema alimentario.

Después de las interrupciones iniciales y localizadas en el suministro de alimentos, los precios comenzaron a subir ligeramente en Europa (2-5% para productos clave) y más dramáticamente en algunas partes del mundo (15% en Argentina, casi 20% en Myanmar).

La I+D debe ayudar a definir caminos comunes para el futuro

La UE tomó medidas como la ley para lograr la neutralidad en carbono para 2050 y una serie de políticas, programas y legislación que impulsarán sus planes de Pacto Verde, Biodiversidad, De la granja a la mesa y Economía circular.

Pero su éxito dependerá de la investigación y la innovación europeas y de cómo debe responder el nuevo programa Horizonte Europa de 95 mil 500 millones de euros, para hacer frente a los retos y alcanzar los objetivos.

En este sentido, el informe propone, entre otras medidas, la reducción para 2050 del uso de fósforo agrícola en un 81% y de los pesticidas en un 75%, o devolver el índice de masa corporal medio en la UE a un rango más saludable, con un promedio ahora del 51,8% de sobrepeso.

Para Begoña Ruiz, jefa del departamento de biotecnología de AINIA, “las propuestas recogidas en el informe serán la base para muchas innovaciones que desarrollarán las próximas investigaciones europeas. Especialmente, aquellas relacionadas con cómo lograr un sistema más seguro y justo mediante el uso de recursos naturales y sistemas de alimentación sostenibles”

El informe pone de manifiesto que se necesita un programa de investigación extenso para mejorar las dietas y la nutrición en todos los países de la UE. La investigación y la innovación pueden ayudar a comprender las causas y guiar las acciones gubernamentales necesarias en la publicidad alimentaria, la educación, la política de competencia y las ayudas tecnológicas para mejorar la nutrición.

El suministro circular de alimentos y recursos puede convertirse en realidad. Por ejemplo, las prácticas de despilfarro se pueden detener y desarrollar la circularidad en todos los productos desde el principio. El informe resalta especialmente la importancia de la I+D en el campo mediante el avance de la “agroecología”; por ejemplo, los agricultores que trabajan para mejorar la biota del suelo de forma natural, prestando más atención a la rotación y la cobertura de los cultivos.

Los gobiernos también deben actuar en esta línea con políticas más coherentes: el apoyo a innovaciones y redes prometedoras; mejorando la contabilidad e inversión de costes o facilitando más información para que los consumidores y productores rastreen las rutas de suministro.

Un problema destacado en la pandemia es la necesidad de diversidad en los alimentos que comemos, cultivamos y pescamos y en cómo se estructura la sociedad. La I+D+i puede ayudar a desarrollar nuevas tecnologías de información y genómica, servicios ecosistémicos, políticas medioambientales…

El 8% de la población mundial está desnutrida

El informe, que va acompañado de 17 documentos de apoyo, también recoge cómo, incluso antes de la pandemia, los problemas de la mala alimentación, la desigualdad social y los métodos agrícolas emisores de carbono ya eran preocupantes.

El 8% de la población mundial está desnutrida, mientras que un número cada vez mayor tiene sobrepeso u obesidad. La alimentación y la agricultura son responsables de hasta el 30% de las emisiones de gases de efecto invernadero, a pesar de los planes de la UE para reducir la huella europea. Alrededor de un tercio de los alimentos producidos para el consumo humano se pierden o se desperdician, con un costo de aproximadamente un billón de euros.

Además, la diversidad está en peligro: un millón de especies vegetales y animales se enfrentan a la extinción, sin embargo, nuestros hábitos alimentarios están tan concentrados que el 60% de las calorías provienen de sólo tres granos: arroz, maíz y trigo.

El grupo de 14 expertos en alimentación, agricultura y recursos naturales ha sido impulsado por SCAR, el Comité Permanente de Investigación Agrícola, fundado en 1974 por el Reglamento del Consejo de la UE para asesorar a los Estados miembros y a la Comisión. El grupo estuvo presidido por Gianluca Brunori, profesor de política alimentaria y bioeconomía en la Universidad de Pisa.

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