19 de Abril de 2024

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Diseño e innovación para empaque

Tecnología RFID incorporada al packaging

Carlos Juárez
Tecnología RFID incorporada al packaging

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Tanto en Argentina como en Latinoamérica, la adopción de la tecnología RFID es un tanto lenta dado que las compañías todavía indican que el mercado no está maduro para la adopción de una tecnología de estas características", asegura Fernando Tejada, asesor Proyectos Técnicos Captura Automática de Datos de GS1 Argentina.

Esto se debe a su elevado costo, en comparación con un sistema de código de barras, lo que hace que su masificación se demore.

 

¿Qué es la tecnología RFID?

 

La tecnología RFID (Radio Frenquency IDentification) es un sistema de captura automática de datos a través de ondas de radio en una frecuencia determinada, es decir que la transmisión de información desde el portador de datos (Tag RFID) y el dispositivo de captura se realiza a través de ondas de radio.

Los tags RFID están compuestos por una antena de cobre o plata conectada a un chip de silicio, a este conjunto se lo denomina “inlay RFID”.

Para lograr la etiqueta final, el inlay debe ser sometido a un proceso adicional denominado conversión en donde una máquina especial “convertidora” inserta el Inlay RFID junto con el papel base más el adhesivo, para lograr la etiqueta final preparada para ser grababa a través de impresoras / codificadoras de transferencia térmica.

El sistema de códigos de barras actualmente es el más difundido para la identificación de artículos, le sigue la tecnología de códigos bidimensionales 2D; en ambos la transmisión de datos se realiza mediante contacto visual.

Sin embargo, la utilización de la tecnología RFID aplica cuando se necesita tener un control automático en determinados procesos de las industrias en donde se busca la agilización y precisión en la captura de la información.

 

Ventajas de la tecnología RFID

 

• No tener contacto visual entre el Tag y la antena receptora.
• Captura de múltiples etiquetas en un mismo tiempo.
• Velocidad en la captura de los datos.
• Mayor capacidad de almacenaje de información.
• Obtención de stock de manera instantánea.
• Eliminación de productos faltantes y/o con validez vencida.
• Verificación instantánea e inmediata de los productos en estantería o en el transporte interno en el retail.
• Individualización de servicios al consumidor.
• Identificación de los productos en las distintas instancias de su logística y distribución.
• Identificación única por ítem, lo cual permite obtener mayor información vinculada al producto identificado.

Sin embargo, la implementación de esta tecnología aún tiene un costo elevado.

Además, indica Tejada, “los líquidos y metales siguen presentado dificultades para su aplicación, si bien los fabricantes de tags y antenas trabajan para mejorar el rendimiento de los sistemas RFID en ambientes críticos”.

Otro punto a tener en cuenta, según el especialista, es el cálculo de retorno de inversión (ROI).

“La compañía debe realizar este estudio para saber si RFID es la tecnología que debe aplicar a la hora de hacer el análisis costo-beneficio. Es importante tener en cuenta esto antes de encarar su implementación y cómo puede impactar en ahorros de procesos ineficientes, tareas o controles duplicados y no sólo evaluar si esta tecnología es aplicable en una industria o analizar solamente el costo del tag RFID”.

 

Aplicaciones comunes

 

Las aplicaciones más comunes en las que se utiliza RFID son los sistemas de pago en transporte público, accesos de personal, telepeajes, logística y transporte, control de activos fijos y retornables, textil. Pero los especialistas aseguran que la industria del packaging también está trabajando para poder incorporar al tag de RFID como parte de los envases, lo que se denomina smart packaging.

“En la actualidad se están estudiando técnicas de impresión de packagings mediante la aplicación de “tintas inductivas”, lo que implicaría que el packaging ya contenga un tag embebido y de esta forma se puedan bajar los costos que agrega la aplicación de ese tag” explica Tejada.

 

¿Cómo funciona un sistema de compras con la tecnología RFID?

1) Personal Shopping Assistant (PSA)
Direcciona al consumidor para los productos que necesita
Totaliza la compra
Realiza una pre facturación durante la compra

2) Smart check-out
Durante la compra el consumidor escanea los productos con el PSA
Cuando es atravesado inicia la función check-out en el PSA que transfiere sus datos a la caja, sin necesidad de retirar los productos del carro.
En caja, sólo se imprime el ticket y el consumidor abona su compra.

Con el surgimiento de los estándares EPCglobal, organismo encargado de la difusión de los estándares EPC, cualquier ítem que se encuentre identificado con un tag RFID/EPC puede ser leído en cualquier parte del mundo, al igual que hoy en día sucede con los códigos de barras del Sistema GS1.

El surgimiento de los estándares EPCglobal, a su vez, permitió que exista interoperabilidad entre los diversos dispositivos de RFID, lo cual implica a que a medida que la tecnología comience a masificarse los costos de la misma decaerán.

Por Paola Papaleo

Carlos Juárez

Licenciado en periodismo y reportero de THE FOOD TECH® y THE LOGISTICS WORLD® con más de 15 años de experiencia. También cubre fuentes mundiales, de economía y negocios, y colabora para UnoTV.

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