25 de Febrero de 2024

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Diseño e innovación para empaque

Tapas pelables más seguras y prácticas

Carlos Juárez
Tapas pelables más seguras y prácticas

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El sellado controlado de apertura fácil, como las tapas pelables, es una tecnología que ofrece grandes ventajas en la hermeticidad de los envases.

Los inconvenientes que puede ocasionar una mala apertura de los envases pueden causar importantes pérdidas económicas a los convertidores, incluso, que el consumidor final deje de comprar esos productos.

Terry Kending, líder global de Packaging y Polímeros Industriales de DuPont, dialogó en exclusiva con Énfasis Packaging sobre las ventajas de la tecnología de sellado controlado de apertura fácil.

El consumidor busca este tipo de aperturas porque son más fáciles, por ello las empresas de alimentos las están impulsando.

Se encuentran en los anaqueles refrigeradas con los yogures, mantecas, budines, quesos cremas y todo tipo de productos frescos, fiambres, etcétera. Asimismo en productos que en el anaquel pueden estar a temperatura ambiente y que, en algunos casos, una vez abiertos necesitan estar refrigerados, como los snacks, budines, avena, café y envases retortables como los de alimentos para mascotas.

Es muy importante que el sellado sea bueno para alargar la vida útil y conservar el alimento. Es una oportunidad que ahorra costos. En este sentido, existe en el mercado una tecnología de sello pelable todo en uno, que permite eliminar la sobre tapa.

 

Tapas pelables, apertura práctica

 

La demanda de este tipo de sellantes es cada vez más frecuente, sobre todo, en categorías de: envases refrigerados, comidas listas, domésticos y farmacéuticos. Permite una apertura práctica, por lo que el consumidor puede abrirlo fácilmente mientras camina por la calle o en el auto.

En el caso del yogurt se espera que conserve el envase intacto y sin pérdidas a través de toda la cadena de distribución. Es muy importante que tenga buena presentación, que complazca al consumidor y sea fácil de retirar.

Si hablamos de comida lista y envases retortables, como la comida se cocina dentro del envase, cualquier pérdida que tenga es muy dañina para el alimento. La demanda sobre estas resinas de sello no es solamente para evitar el contacto con la comida sino para resistir también el proceso de preparación y su cocción en el microondas.

En cuanto al uso doméstico, los productos como toallas higiénicas para manos, trapos de limpieza, entre otros,  no utilizan abre fácil, que es más utilizable en los alimentos. Pero, al ser el mismo consumidor quien consume alimentos y utiliza productos domésticos, sería una buena opción colocar también sistema abre fácil en éstos últimos.

El interés de los convertidores en los polímeros extrudables aumentó rápidamente porque son muy funcionales y versátiles y se pueden utilizar en todos los sistemas de extrusión. Además de su uso en yogures, se utilizan en alimentos que llenan su envase a temperaturas de 80 o 90 grados centígrados, o para microondas y otros usos retortables.

 

¿Qué deberían hacer este tipo de envases fáciles de abrir?

 

Tienen que gustar a los consumidores, ser fáciles de abrir sin romperse, verse bien de aspecto y no tener pérdidas en toda la cadena de distribución.

El concepto que más se promueve es hermeticidad a lo largo de toda la cadena, desde el momento en que se sella la tapa en la planta de producción hasta que el consumidor lo abre para consumir.

Otro punto muy importante es cumplir con todos los requisitos en cuanto al contacto con el alimento. Existen dos mecanismos de uso para estas resinas de sello pelables:

- Mecanismo de pelado interfacial: Al pelarlo se pela todo junto, es una apertura limpia ya que no quedan restos de sellante en los bordes. Es el caso de yogures, quesos cremas

- Mecanismo cohesivo: Al abrirse la tapa, internamente el sellador se abre a la mitad. Se utiliza para los productos médicos porque permite dejar la evidencia de que han sido abiertos

En este sentido, son cuatro las categorías existentes de sellantes que se utilizan al respecto:

- Lacas que se disuelven en solventes inorgánicos: se aplican sobre un film que pasa por un horno que lo seca y elimina el solvente

- Adhesivos de alta temperatura: son polímeros de bajo peso molecular y baja viscosidad. Muchas veces se requieren de equipos especiales para aplicarlos

- Polímeros extrudables: se pueden aplicar por coextrusión, coteado por extrusión y laminación

- Sellantes pre formulados: están preparados para requisitos específicos de adhesión

Los polímeros extrudables son más que una laca porque no tienen solventes ni compuestos orgánicos volátiles. Además necesita menor temperatura para sellar, por lo que puede hacer el proceso más rápido y permite ser utilizado en envases con materiales sensibles al calor.

 

Tendencias del mercado

 

En Estados Unidos ha habido, entre 2008 y 2011, un gran aumento en el consumo de fiambres (18%). Gran parte de estos productos se envasan con tapa pelable o de fácil apertura. Por otra parte, se espera que el consumo de yogurt siga creciendo hasta 2012 entre un 7% y 8% anual.

La población de la tercera edad también influyó en el uso de reinas de sello pelables por parte de los convertidores, ya que necesitan poder quitar la tapa de una sola vez, con facilidad y sin que se rompa.

La necesidad de mantener los alimentos frescos por más tiempo, produjo un cambio importante en la tecnología de envasado de atmósfera modificada que lo que se hace es introducir una combinación de gases especiales en el espacio que hay libre para que el alimento se conserve por más tiempo.

También existe un aumento en las bandejas termoformadas flexibles porque son más económicas que los envases rígidos, reducen el peso y son más fáciles de llenar.

En cuanto a las tendencias en el Reino Unido, se observa el crecimiento de envases de cerámica o vidrio que tengan el sistema abre fácil, lo cual le agrega valor porque hace sentir al consumidor que adquiere una comida más preparada.

En Latinoamérica, la demanda de sellantes pre formulados creció en los últimos dos años. Sin embargo, todavía algunos convertidores se resisten al cambio porque quieren seguir con lo existente, pero todo dependerá de la demanda del usuario final.

 

Versatilidad de las tapas pelables

 

El sellado controlado de apertura fácil puede aplicarse en varios sustratos rígidos como PS, PEAD, PET, PVC, PP, vidrio, etcétera. La versatilidad que ofrece esta resina es poder buscar un grado universal para todos los sustratos. Así, se optimiza la fórmula de la resina de sello para poder controlar la fuerza de apertura tanto para sustratos específicos como múltiples.

Además, se puede usar en un amplio rango de temperaturas. Es bueno para los materiales sensibles al calor (aplicaciones de sellado en caliente, microondas, retortables).

Otras cuestiones importantes son la transparencia del material y sus excelentes propiedades organolépticas que significan, por ejemplo, que los alimentos no absorban los olores de los materiales.

La ventaja de esta tecnología es que permite reducir el uso de energía, disminuye la cantidad de plástico al eliminar el uso de la sobre tapa, menor emisión de gases, reducción del aluminio y menor desecho de productos por roturas.

Por otro lado, garantiza la conservación del producto en toda la cadena productiva, reduce costos, disminuye el peso de los envases, otorgando mayor capacidad de almacenamiento. En definitiva, evita el displacer del consumidor final.

Por Paola Papaleo

Carlos Juárez

Licenciado en periodismo y reportero de THE FOOD TECH® y THE LOGISTICS WORLD® con más de 15 años de experiencia. También cubre fuentes mundiales, de economía y negocios, y colabora para UnoTV.

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